Transición de camiones autónomos para impulsar el cambio de empleo, no la pérdida de empleo

Este artículo es parte de una serie de VB Lab Insight pagada por Plus.


La automatización de la industria de camiones comerciales ha generado preocupaciones sobre el potencial de despidos masivos de conductores. Sin embargo, un creciente cuerpo de investigación y opinión de expertos sugiere que es poco probable que el cambio económico hacia los grandes camiones autónomos afecte tantos trabajos de conducción de camiones como proclaman algunos titulares de noticias.

“Va a ver cambios de empleo y expansión laboral más que pérdida de empleo”, dijo Wiley Deck, vicepresidente de Asuntos Gubernamentales y Políticas Públicas de Plus, un proveedor de software de camiones autónomos para el sector de larga distancia.

La conducción en carretera vinculada a los camiones de larga distancia es más fácil de automatizar que las rutas urbanas complejas, y los expertos generalmente están de acuerdo en que las flotas de larga distancia serán el primer segmento de la industria en automatizarse.

Aún faltan varios años para las operaciones completas sin conductor

Varios factores sostendrán los trabajos de camiones de larga distancia en el futuro previsible. Las responsabilidades de un operador de camiones se extienden más allá de la conducción, por lo que incluso si la conducción es automática, las flotas necesitarán conductores humanos para ayudar con el servicio al cliente, la carga y otras tareas, dijo Deck, quien anteriormente se desempeñó como administrador interino de Federal Motor Carrier Safety. Administración (FMCSA).

“Si no hay nadie en la cabina, ¿quién apaga el fuego en el remolque?” preguntó Deck. “¿Quién apaga los triángulos o las bengalas cuando un camión se descompone al costado de la carretera?” Los conductores sirven como embajadores de la flota, una función de servicio al cliente que se vuelve cada vez más importante a medida que las demoras y las interrupciones en la cadena de suministro se vuelven la norma.

La escasez de conductores y las altas tasas de rotación (más del 90 %) significan que los niveles de empleo más bajos a medida que la economía hace la transición a camiones autónomos pueden compensarse en gran medida con el desgaste natural. Y los obstáculos regulatorios significan que aún faltan años para la adopción generalizada de camiones sin conductor.

"Si desea ingresar a la industria del transporte de larga distancia ahora", enfatizó Deck, "podrá retirarse en la industria de larga distancia".

Mejorar la productividad al mismo tiempo que se crean puestos de trabajo

Un informe encargado el año pasado por el Departamento de Transporte de los EE. UU. encontró que una mayor productividad vinculada a la automatización de larga distancia generaría 35,100 empleos por año y más de $ 68 mil millones en PIB, sin provocar despidos masivos de conductores.

Los autores realizaron simulaciones para determinar los impactos económicos en función de diferentes plazos de adopción. “Suponiendo que las tasas de rotación ocupacional permanezcan como están”, concluyeron, “los impactos económicos positivos relacionados con la automatización no irán acompañados de despidos forzosos en los escenarios de adopción lenta y media”.

Un escenario de adopción rápida da como resultado una pequeña cantidad de despidos, estimados en el 1,7% de la fuerza laboral de conductores de larga distancia. Pero como señalan los autores, este escenario es improbable, ya que asume que el 75% de las compras de vehículos nuevos involucrarán sistemas automatizados dentro de los 10 años posteriores a la disponibilidad de la tecnología.

El desarrollo de camiones autónomos ya ha creado puestos de trabajo que no existían hace solo unos años. Esto incluye trabajos como conductores de seguridad y especialistas en operaciones de vehículos que respaldan las pruebas en carretera de los vehículos autónomos. La ingeniería de campo y las teleoperaciones son ejemplos de roles adicionales que se espera que aumenten para servir a la industria de camiones autónomos, sin mencionar otras nuevas empresas y pequeñas empresas que surgirán de nuevas inversiones en áreas relacionadas en logística y cadena de suministro.

Amazon lanzó recientemente el Fondo de Innovación Industrial de Amazon de mil millones de dólares para centrarse en nuevas tecnologías que "aumentarán la velocidad de entrega y mejorarán aún más la experiencia" de los empleados de almacén y logística. Construct anunció $ 300 millones en nuevos fondos para empresas en los sectores de fabricación, transporte y logística. Y Plug and Play tiene un nuevo fondo de $ 25,5 millones para apoyar a las nuevas empresas en la industria de la cadena de suministro.

Un repunte en las rutas de corto radio

La automatización representa solo una amenaza limitada para el empleo de camiones de larga distancia, concluye un análisis publicado en marzo por investigadores de Carnegie Mellon y la Universidad de Michigan. Citando índices de rotación de casi el 100 %, los autores señalan que la mayoría de los nuevos conductores duran menos de un año en el trabajo.

“Dado que la profesión es cada vez menos atractiva para los posibles nuevos participantes, la pérdida potencial de una parte significativa de las horas de trabajo del operador debido a la automatización no debe verse necesariamente como un desempleo permanente o una pérdida permanente de bienestar”.

Las tendencias más amplias del comercio de consumo también mitigarán las pérdidas de empleo a largo plazo vinculadas a la automatización, dijo Deck. Las posibles reducciones en el empleo de larga distancia se compensarán con un aumento en las rutas regionales de camiones. Las rutas de corta distancia ya se están expandiendo como resultado del comercio electrónico y verán otro repunte debido a las eficiencias vinculadas a las flotas sin conductor.

Un enfoque de automatización centrado en el ser humano

Además, está adoptando un enfoque único centrado en el conductor para comercializar camiones autónomos que se alinea con los plazos y escenarios de adopción proyectados.

Mientras los competidores esperan hasta que la tecnología y la estructura regulatoria para la conducción totalmente autónoma estén listas antes de lanzar un producto, Plus ya comenzó a ofrecer a algunas de las flotas y fabricantes de camiones más grandes del mundo una solución de conducción automatizada supervisada conocida como PlusDrive.

Aunque PlusDrive es capaz de realizar operaciones completamente sin conductor, los conductores permanecen en la cabina para monitorear y supervisar el sistema. Los conductores informan que PlusDrive hace que la conducción sea más segura, menos estresante y menos agotadora para ellos, lo que les brinda tranquilidad en la carretera y al mismo tiempo genera al menos un 10% de ahorro de combustible. Debido a que el producto fue diseñado por conductores con décadas de experiencia, los usuarios de PlusDrive notan que usarlo es como tener un amable asistente que siempre escucha y se anticipa a sus necesidades en el camión. La estrategia de entrada del conductor también permite que Plus recopile los datos del mundo real que eventualmente permitirán que Plus saque al conductor del camión de manera segura.

Implementación de semirremolques autónomos supervisados ??hoy

La escasez de conductores, los aumentos vertiginosos de las compras en línea y otras interrupciones en la cadena de suministro están llevando a las flotas de hoy al punto de ruptura. Los proveedores de tecnología y los legisladores están trabajando para hacer realidad los camiones de larga distancia sin conductor. Pero la implementación llevará tiempo, lo que brindará amplias oportunidades para que los operadores y las flotas se adapten. Por ahora, las flotas pueden implementar el sistema autónomo supervisado de Plus para hacer que el trabajo de sus conductores sea más fácil, menos agotador y menos estresante.

“Nuestra filosofía es: 'Ofrezcamos las ventajas de la tecnología automatizada ahora, pero como una solución integrada para que las flotas puedan beneficiarse de inmediato'”, dijo Wiley. "Si pueden hacer que el trabajo del conductor sea más fácil y menos estresante, esa es una herramienta de reclutamiento y retención".


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¿Se hará cargo la automatización del transporte por carretera?

Los camioneros robotizados podrían reemplazar 500 000 empleos en EE. UU. En medio de una grave escasez de conductores, un nuevo estudio dice que el 90 % de los camiones de larga distancia podrían ser reemplazados por tecnología de conducción autónoma.

¿Cuántos trabajos de camiones se pierden debido a la automatización?

Suponiendo que las visiones de los investigadores sobre cómo será el transporte automatizado de larga distancia sean correctas, se podrían perder hasta 500.000 puestos de trabajo en toda la industria del transporte por carretera.

¿Cuál es el futuro del transporte por carretera?

Según lo informado por Redwood Logistics, los camiones transportan alrededor del 70 % de todos los bienes enviados en los EE. UU., y se espera que esto crezca un 3,4 % anual hasta al menos 2023. Esta mayor demanda, junto con menos jóvenes que eligen la conducción de camiones como carrera, ha causado una escasez de 51,000 trabajos de conducción de camiones en todo el país.

¿Todos los camiones estarán automatizados?

Varias empresas de tecnología han estado probando camiones autónomos en condiciones reales durante varios años. Los conductores están en los vehículos ahora, pero el cambio podría pasar al modo totalmente autónomo a partir de 2023, dicen los expertos.

Video: trucking automation

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