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GenteKevin McCullagh

A medida que una segunda ola de coronavirus envía a la fuerza laboral de regreso al hogar una vez más, Kevin McCullagh analiza la evidencia para mostrar que un futuro laboral sin oficinas podría no ser tan bueno como parece.

El futuro del trabajo está en casa. O al menos eso es lo que parecen creer los technorati y muchos altos ejecutivos y trabajadores. El director ejecutivo de Twitter, Jack Dorsey, envió un correo electrónico al personal en mayo para notificarles que podían seguir trabajando desde casa todo el tiempo que consideraran oportuno. El jefe de Google, Sundar Pichai, acaba de decirle a la revista Time que muchos de sus empleados nunca volverán a la oficina a tiempo completo.

Los directores financieros están destrozando los presupuestos de viajes y propiedades. Y muchos empleados informan que son más productivos trabajando desde casa (WFH), tienen un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida y ciertamente no pierden el viaje. Un líder sindical le dijo al gobierno del Reino Unido que aceptara que el "mundo del trabajo ha cambiado" y llamó a los ministros "dinosaurios" por intentar que los funcionarios públicos regresen a sus escritorios. ¡Ponte con el programa abuelo!

Dejando a un lado las preocupaciones de salud, el caso de la FMH parece ser simple, directo y utilitario, y abrir una puerta. El caso de la oficina es complejo, matizado y muy humano, y debe hacerse.

La tercera ola

Antes de hacer ese caso para la oficina, algunos antecedentes. El concepto de trabajo remoto capturó mi imaginación por primera vez después de leer el entusiasmo de Alvin Toffler sobre el 'teletrabajo' desde 'casas de campo electrónicas' en su clásico futurista de 1980, The Third Wave . Dirigí un equipo de diseño virtual muy rentable desde casa durante algunos años en la década de 1990, a través de módems de acceso telefónico y luego líneas ISDN.

Más recientemente, he sido uno de los primeros en adoptar y un gran defensor de las herramientas de colaboración en la nube como Asana, Zoom, Dropbox y Google G Suite. Mi empresa ha operado durante mucho tiempo una política de WFH de uno o dos días para el trabajo 'cabeza abajo', y cambiamos al trabajo remoto en un santiamén al comienzo del cierre. Pagamos alquileres exorbitantes en el centro de Londres y nos dirigimos a una recesión severa, pero tengo la intención de seguir trabajando en la oficina.

Los atractivos de la FMH son tangibles de inmediato, pero a corto plazo para muchos. Si bien ser completamente remoto tendrá sentido para algunas personas y empresas, los líderes deben sopesar los impactos más intangibles y a largo plazo antes de unirse a la carrera.

Espejismo de productividad

Así como la investigación muestra que la lluvia de ideas es divertida, pero no conduce a mejores ideas, creer que eres más productivo trabajando desde casa no significa que lo sea. Hay una escasez de pruebas sólidas que respalden las tan reclamadas ganancias de productividad del trabajo remoto.

El muy citado estudio de 1.000 empleados de la firma china Ctrip es instructivo. El experimento altamente riguroso de la FMH condujo a un aumento informado del 13 % en la productividad y una reducción del 50 % en la rotación del personal. Impresionante, pero los detalles son instructivos. Los empleados trabajaban en un centro de llamadas de reserva de viajes, tenían poca necesidad de colaboración y su trabajo podía monitorearse fácilmente de forma remota.

Para ser elegible, cada empleado tenía que tener un espacio de trabajo dedicado en casa con una puerta para evitar distracciones. La mayor parte de las ganancias de productividad provinieron de trabajar más horas, y al final del experimento de nueve meses, la mitad de los trabajadores a domicilio regresaron a la oficina, citando el aislamiento social y la soledad.

Difícil de apagar

Es más, uno de los autores del estudio, el economista de Stanford Nicholas Bloom, cree que el cambio masivo a trabajar desde casa a tiempo completo durante el covid-19 demostrará ser un "desastre de productividad" a largo plazo, sobre todo debido a su impacto sobre los empleados Muchos estudios muestran que los trabajadores tienden a trabajar más horas en casa y les resulta más difícil "apagarse" o mantener el límite entre el trabajo y la vida.

El equipo de análisis de datos de Microsoft descubrió que, en promedio, las personas trabajaban cuatro horas adicionales a la semana durante el confinamiento, lo que aumentó a ocho horas adicionales para los gerentes senior. Muchas madres han tenido que trabajar más horas para compensar las distracciones familiares y de crianza, ya que a menudo trabajan en espacios familiares, mientras que los padres logran asegurar la oficina en casa o la habitación libre. Otros estudios muestran que estas horas más largas a menudo son impulsadas por una mayor ansiedad entre los trabajadores que sienten que su puesto es más precario. La evidencia de los costos de salud física y mental también está aumentando.

Octavius ??Black, director ejecutivo de la consultora de gestión del desempeño Mind Gym, dice: 'Existe el riesgo de un colapso de la productividad a medida que las personas se queman, no pueden hacer frente, se sienten exhaustas y optan por no participar. Las empresas no se darán cuenta hasta muy avanzado el camino, y les resultará difícil recuperarse.'

Innovación forzada

Algunos trabajos se adaptan mejor a la WFH que otros; por ejemplo, muchos empleados del centro de llamadas, codificadores de software y contadores pueden trabajar de manera efectiva desde casa. Otros menos; Además de los trabajos que obviamente requieren una presencia física, desde trabajadores minoristas hasta cirujanos, hay muchos trabajos con beneficios más matizados de la interacción cara a cara, particularmente aquellos que requieren un trabajo en equipo sofisticado y creatividad.

La colaboración cara a cara es necesaria para la creatividad y la innovación. La investigación de Bloom ha demostrado que es esencial para desarrollar nuevas ideas y mantener al personal motivado y concentrado. "Me temo que este colapso en el tiempo de cara a la oficina conducirá a una caída en la innovación… Las nuevas ideas que estamos perdiendo hoy podrían aparecer como menos productos nuevos en 2021 y más allá, reduciendo el crecimiento a largo plazo".

"Jobs era un famoso opositor del trabajo remoto que creía que el mejor trabajo provenía de toparse accidentalmente con otras personas…"

Steve Jobs era un famoso opositor del trabajo a distancia que creía que el mejor trabajo provenía de toparse accidentalmente con otras personas: 'La creatividad surge de los encuentros espontáneos, de las discusiones al azar… Te encuentras con alguien; les preguntas qué están haciendo, dices “Guau”, y pronto estás cocinando todo tipo de ideas.' Fomentar encuentros casuales entre trabajadores del conocimiento en pasillos y cafés ha sido un pilar del diseño de oficinas durante décadas.

Las oficinas también ayudan a crear y mantener lo que los antropólogos llaman 'lazos débiles', las relaciones superficiales y periféricas con personas dentro y fuera de la organización. Se ha demostrado que estos lazos débiles aumentan la innovación y la calidad del servicio, pero son difíciles de establecer y mantener de forma remota. Cualquiera que esté vagamente familiarizado con el diseño del lugar de trabajo sabe todo esto, pero parece estar ausente del debate actual de la FMH.

comunicación laboriosa

Una de las principales razones para trabajar más horas, particularmente para los gerentes, es la necesidad de comunicarse de manera más intencional y frecuente cuando se trabaja desde casa. El trabajo remoto también fomenta una comunicación más formal, "asincrónica" y escrita, y todo lleva mucho más tiempo que "agarrar" a alguien para una charla rápida en la oficina.

Si bien es más laborioso, la comunicación intencional se puede realizar adecuadamente a través de videoconferencia, mensajería instantánea o correo electrónico. El daño oculto es la comunicación que no sucede. Mucha comunicación importante ocurre sin querer. Las conversaciones y charlas escuchadas en la cocina se suman a nuestros proyectos, aprendizaje y vida. Zoom parpadea y empobrece la comunicación, y corre el riesgo de reducirnos a Zoombies.

Aprendizaje restringido

Al igual que la comunicación, el aprendizaje a menudo no es intencional y ocurre tanto por proximidad y ósmosis como por diseño. Los miembros más jóvenes del equipo aprenden mucho al estar rodeados de miembros más veteranos. Claro, muchas personas mayores pueden trabajar mejor de forma remota, pero a menudo es parte de su función desarrollar a los jóvenes, y eso sucede de manera más efectiva cara a cara. Las oficinas son espacios donde observamos y aprendemos lo que significa ser nuestro tipo de profesional, a través de un conjunto de rituales, comportamientos y entrenamiento en el trabajo.

Contratar e incorporar nuevos empleados de forma remota es… subóptimo, por decir lo menos. Hacer las primeras entrevistas a través de Zoom está bien, pero nunca tomaría una decisión final de contratación sin pasar tiempo cara a cara con alguien, idealmente más de una vez. Los nuevos reclutas deben vincularse con sus compañeros de equipo, que se les muestre 'cómo se hacen las cosas aquí' y descubrir cómo deben encajar mejor en su nuevo equipo. La mayoría de los cuales es mejor hacerlo cara a cara.

'Es más difícil para los trabajadores a domicilio ganarse la confianza de sus jefes…'

Si bien es posible que los trabajadores remotos no estén completamente 'fuera de la vista, fuera de la mente', es más difícil para los gerentes observar su aprendizaje y progreso. También es más difícil para los trabajadores a domicilio ganarse la confianza de sus gerentes al demostrar que pueden trabajar de manera más autónoma al nivel requerido. Esta es la razón por la cual el reconocimiento y las promociones a menudo toman más tiempo para los trabajadores remotos.

Erosión cultural

Una de las principales razones por las que la FMH funcionó mejor de lo que muchos esperaban fue que los compañeros de equipo se conocían, muchos confiaban unos en otros y, con el tiempo, habían llegado a entender cómo hacer las cosas y por qué. Una comprensión general de cómo se hacen las cosas y cómo se ve bien es la diferencia entre una empresa en crecimiento y una con un futuro incierto.

En términos de gestión, durante los últimos seis meses, los trabajadores a domicilio han estado recurriendo al 'capital cultural' que se ha acumulado en años anteriores. Las relaciones, la cultura y la confianza se erosionarán con el tiempo debido a la falta de interacción cara a cara. El sentido tácito del significado del trabajo, la importancia de las relaciones y los rituales para hacerlo necesitan una renovación y un refuerzo constantes. Los líderes necesitan vivir y modelar una cultura, y eso se hace mucho más efectivamente en persona.

Perder el sentido del espíritu

Los gerentes tienen una mejor idea de lo que sucede con su gente y sus proyectos cuando comparten el mismo espacio. Por ejemplo, es mucho más fácil detectar si alguien está luchando o se está yendo por la tangente en la oficina. Los líderes también pueden tener una mejor idea del espíritu del equipo y si un individuo podría necesitar apoyo. Los líderes pierden su visión periférica en modo remoto.

Desde la perspectiva de los empleados, es posible que a los trabajadores les guste levantarse un poco más tarde para trabajar desde casa, pero muchos extrañan la sensación de camaradería. Como dice la autora y empresaria Margaret Heffernan: “Hace que lo que podría ser una rutina sea bastante divertido. Mucha gente dice "Estoy haciendo mi trabajo, pero es bastante difícil que se sienta significativo"'. Los estudios muestran que los trabajadores remotos tienden a sentirse más excluidos y tienen menos apego a sus empresas. La cultura es fundamental para el éxito: lleva años construirla y puede marchitarse a los pocos meses de trabajar desde casa. A pesar de toda la charla sobre oficinas sin alma, trabajar juntos es lo que nos hace humanos; la empatía, la colaboración y la creatividad se practican mejor cara a cara.

trabajos gigificados

Se alienta a los gerentes a medir los productos y no el 'presentismo' en la era de la FMH. Si bien esto concuerda con el espíritu de 'trabajo inteligente' de la época, el resultado común es un mayor espionaje en las llamadas, las pulsaciones de teclas y las pausas para el café de los empleados y, en el caso de FaceBook, su ubicación. Si bien Mark Zuckerberg está feliz de que su personal trabaje desde donde quieran, planea graduar los salarios en función de los niveles de pago locales, y si engañan al sistema, el personal se enfrenta a 'ramificaciones graves', ya que Zuck monitorea sus direcciones de Internet para verificar a los empleados. no están mintiendo sobre su ubicación.

Una vez que los gerentes se sientan cómodos con más trabajo fuera de la oficina, las presiones de los costos los impulsarán a trasladar más trabajo de su fuerza laboral existente, ya sea mediante el uso de trabajadores de menor costo en Burnley o Bangalore, o mediante la subcontratación de tareas a trabajadores independientes. Tener cuidado con lo que deseas.

Eludir de casa

La FMH tiene un papel que desempeñar para muchas empresas, y los gerentes deben superar sus temores de 'escapar de casa'. Las oficinas no siempre son los mejores entornos para el trabajo centrado en la 'cabeza hacia abajo' y un enfoque híbrido de mezclar el trabajo en la oficina y el hogar se convertirá en la norma para muchos. Sin embargo, mientras los líderes diseñan nuevas políticas de la FMH, sería prudente reflexionar sobre el experimento forzado de los últimos seis meses. Necesitamos evaluar lo que se ganó y lo que se perdió, y poner en marcha medidas para amplificar las ventajas y mitigar las desventajas.

Averiguar lo que hay que hacer es la esencia del liderazgo, no simplemente dejarse llevar por la corriente. Muchos pueden encontrar aspectos del trabajo de oficina, y su viaje, un lastre. Y es probable que los líderes hayan sido los menos preocupados por la FMH desde sus hogares espaciosos y sus trabajos seguros. Pero por el bien de la próxima generación de talento y sus empresas, ciudades y sociedad, los líderes deben presentar argumentos a largo plazo para trabajar juntos en la oficina.

Kevin McCullagh es el fundador de la consultora de estrategia de productos con sede en Londres Plan y un orador habitual en WORKTECH. Sus clientes incluyen Deutsche Telecom, Carl Zeiss, Ford, HP, Lenovo, Microsoft, Samsung, Toyota y Yamaha.

¿Cómo dices que puedes trabajar desde casa?

Para escribir su solicitud para comenzar a trabajar de forma remota, considere la perspectiva de su gerente y escriba una carta convincente que muestre cómo seguirá siendo productivo (o posiblemente se volverá más productivo) cuando trabaje desde casa. Asegúrate de decir "tú" en la carta, no solo "yo".

¿Qué dices cuando pides trabajar desde casa?

Estimado , Como usted sabe, . Al trabajar en casa, siento que podría . ¿Sería posible para mí comenzar a trabajar desde casa , mientras sigo reuniéndome en la oficina según sea necesario?

¿Cómo le digo a mi jefe que quiero trabajar desde casa?

  1. Investigue el panorama en su industria y organización.
  2. Enfatice los beneficios para su organización.
  3. Crear un plan de trabajo remoto claro y específico.
  4. Calcule su solicitud con cuidado.
  5. Pregunte en persona, no por correo electrónico.
  6. Venga preparado para dirigir la reunión.
  7. Espere algunas molestias, pero no se desanime.

Mas cosas…

¿Es correcto decir trabajar desde casa?

Tanto el trabajo en casa como el trabajo desde casa son correctos. El trabajo desde casa es más común cuando la acción es permanente y el trabajo desde casa es más común cuando es una situación temporal.

Video: i wish i could work from home