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Un hombre blanco de 18 años asesinó a 10 personas e hirió a otras tres con un AR-15 el 14 de mayo. El tirador viajó más de 200 millas para llegar a un vecindario predominantemente negro, donde se puso una armadura pesada y transmitió en vivo su ataque mientras disparaba a personas que compraban comestibles. Once de los que disparó eran negros.

El comisionado de policía de Buffalo, Joseph Gramaglia, dijo: “La evidencia que hemos descubierto hasta ahora no deja en claro que se trata de un crimen de odio racista absoluto. Será procesado como un crimen de odio. Es alguien que tiene odio en su corazón, alma y mente”.

Antes de su ataque, el tirador publicó un artículo de 180 páginas en Google Drive. Es principalmente una lista de su armamento, pero en ella también explica su creencia en lo que se conoce como la “teoría del gran reemplazo”, adoptada por los nacionalistas blancos. Esta es la idea de que los blancos están perdiendo poder económico, cultural y político ante los negros y otras personas de color.

El nombre generalmente se asocia con un agitador francés que argumentó en un libro de 2011 que los inmigrantes estaban destruyendo la cultura europea, pero la teoría de que un "otro" está destruyendo la sociedad tradicional tiene raíces que se remontan a la historia europea. En el siglo XXI, esa teoría ha lanzado partidos políticos de derecha y tiroteos en todo el mundo.

Pero las divagaciones del tirador de Buffalo no solo se basaron en la teoría europea, aunque hay mucho de eso en sus 180 páginas de racismo y antisemitismo. También se basaron en la propia versión estadounidense de una teoría del reemplazo. Esa teoría surge de la década de 1870 y estaba explícitamente relacionada con la votación.

En 1867, el Congreso inició el proceso de reconocimiento del derecho de los negros a opinar en su gobierno. En la Ley de Reconstrucción Militar, pidió convenciones en los antiguos estados confederados para redactar nuevas constituciones estatales y permitió que los sureños negros se registraran para votar y elegir delegados a esas convenciones. Los supremacistas blancos se burlaron de la idea de que las personas anteriormente esclavizadas y los hombres blancos dispuestos a trabajar con ellos pudieran producir constituciones coherentes.

Cuando sus constituciones no solo fueron coherentes, sino que hicieron ajustes para dar más representación a los hombres blancos más pobres de lo que habían proporcionado las constituciones de antes de la guerra, los supremacistas blancos se propusieron asegurarse de que los votantes no ratificaran las nuevas constituciones. Necesitando evitar al Ejército de los EE. UU., todavía estacionado en el sur para proteger a los negros y sus aliados blancos, los supremacistas blancos se vistieron con sábanas blancas para parecer soldados confederados muertos (nadie se dejó engañar) y trataron de aterrorizar a los votantes para evitar que las encuestas.

No funcionó. Los votantes ratificaron las nuevas constituciones, que garantizaban el voto negro. El Congreso readmitió a los estados del sur en la Unión, pero no hasta que ratificaron la Decimocuarta Enmienda a la Constitución. Esa enmienda de importancia crucial disolvió las leyes estatales que discriminaban a los afroamericanos. Estableció que los negros eran ciudadanos estadounidenses y garantizó que el gobierno de los Estados Unidos se aseguraría de que ningún estado pudiera quitarle los derechos a ningún ciudadano sin el debido proceso legal.

En 1870, los políticos blancos de Georgia intentaron socavar la nueva constitución estatal. Luego, el pueblo estadounidense ratificó la Decimoquinta Enmienda que protege el derecho al voto de los hombres negros. El Congreso también creó el Departamento de Justicia para permitir que el gobierno federal hiciera cumplir la Decimocuarta Enmienda, lo que hizo de inmediato. El fiscal general Amos Akerman, un ex confederado que se había convertido en republicano, supervisó más de 1000 casos contra el Ku Klux Klan.

Mientras el gobierno federal los obligaba a rendir cuentas por sus ataques racistas contra los afroamericanos, los supremacistas blancos del sur comenzaron a argumentar que sus objeciones a la igualdad de los negros en realidad tenían que ver con votar. Para 1871, argumentaron que los hombres negros votaron por líderes que prometían caminos, hospitales y escuelas. Esas inversiones sociales requerirían recaudaciones de impuestos, y dado que la población negra era pobre casi por definición después de la esclavitud, esos impuestos recaerían casi en su totalidad sobre los hombres blancos que poseían propiedades. En este relato, el voto de los negros fue esencialmente una redistribución de la riqueza de los que tenían dinero a los que no, de los hombres blancos a los negros. era el socialismo.

Los supremacistas blancos comenzaron a decir que objetaban el voto de los negros y los gobiernos elegidos por los negros no por motivos raciales, sino económicos. Prometieron "redimir" al Sur de los gobiernos estatales derrochadores que, según dijeron, estaban desangrando los dólares de los impuestos de los terratenientes blancos para proporcionar servicios a los pobres, generalmente caracterizados como negros, aunque no hubo un monopolio racial sobre la pobreza en la posguerra civil. Sur.

En 1876, los “Redentores” se apoderaron de los estados del sur, en parte gracias a la retórica que los hizo parecer razonables a los observadores del norte y en gran parte a la violencia que les permitió mantener a los hombres negros alejados de las urnas. El “Sur sólido” seguiría siendo demócrata hasta que el senador republicano por Arizona Barry Goldwater, candidato a presidente en una plataforma que pedía al gobierno federal que dejara en paz la discriminación racial en los estados, ganó cinco estados del sur profundo en 1964.

La violencia de las elecciones de 1876, junto con los temores de cómo serían sus vidas a raíz de ello, llevó a los estadounidenses negros a abandonar el sur en un movimiento conocido como el Éxodo. En 1879 y 1880, unos 20.000 sureños negros se dirigieron al oeste, a Kansas, Oklahoma y Colorado. “l sur entero… había caído en manos de los mismos hombres que nos tenían como esclavos”, recordó uno, “y pensamos que los hombres que nos tenían como esclavos estaban sosteniendo las riendas del gobierno sobre nuestras cabezas…. había esperanza para nosotros y sería mejor que nos fuéramos”.

Alrededor de dos mil de esos inmigrantes fueron a Indiana. Indiana era un estado disputado en el que los partidos republicano y demócrata intercambiaban poder. En 1876, había ido a los demócratas por unos pocos miles de votos.

Cuando los estadounidenses negros comenzaron a llegar a su estado, los demócratas de Indiana inmediatamente aullaron que los republicanos estaban importando inmigrantes negros para cambiar el estado hacia los republicanos en las elecciones de 1880. Su clamor fue lo suficientemente fuerte como para provocar una investigación del Senado. La mayoría demócrata en el comité selecto concluyó que los republicanos debieron inducir a los sureños negros a abandonar su región porque había trabajo bien pagado y no había violencia en el sur; Los republicanos replicaron que si realmente estuvieran tratando de inundar el sistema electoral, habrían dejado a los negros estadounidenses donde estaban.

Pero la teoría de la conspiración echó raíces. Los demócratas blancos de Hoosier recibieron a los inmigrantes negros con una lluvia de piedras y prometieron “limpiar a todos los g*[email protected]#n***ers del condado antes de las elecciones ”. Después de un mitin político en Rockport, Indiana, los demócratas atacaron a los habitantes negros locales y gritaron: “Mátenlos, mátenlos”. Después de que le dispararon a Uriah Webb, un alborotador se paró sobre su cuerpo y dijo: “Un voto menos”, mientras los demás vitoreaban al candidato presidencial demócrata Winfield Scott Hancock.

La hostilidad racial mantuvo pequeña a la población negra de Indiana, pero también alimentó la discriminación cultural y social que convirtió a Indiana en el corazón del resurgimiento del Ku Klux Klan en la década de 1920. Bajo el estafador violento David Curtis Stephenson, quien violó, mutiló y asesinó a una empleada estatal, el Ku Klux Klan de Indiana desarrolló la idea del “100% americanismo”, que defendía una jerarquía de razas en la que la raza blanca era la más alta. Los inmigrantes y los afroamericanos, decía esa teoría, estaban destruyendo la América tradicional.

Ese argumento ha envenenado la política estadounidense desde la década de 1870. El 14 de mayo, el tirador de Buffalo se hizo eco de la teoría del gran reemplazo europeo moderno, pero también se hizo eco del argumento racial "socialista" de los EE. UU. Criticó a los estadounidenses negros, a quienes insistió salvajemente en tomar, en promedio, $ 700,000 cada uno de los estadounidenses blancos. Instó a aquellos que pensaban como él a no pagar impuestos, que dijo que se desperdiciarían en esas personas. Luego advirtió a los estadounidenses blancos que no se convirtieran en una minoría política porque nunca se trata bien a las minorías.

Los políticos republicanos de hoy, incluida Elise Stefanik de Nueva York, la tercera republicana en la Cámara de Representantes, han impulsado la teoría del gran reemplazo durante años e incluso después de la masacre del 14 de mayo se han negado a denunciarla. Esa teoría se basa en el odio racial, pero no se trata solo de odio racial. También tiene que ver con la política, y hoy los republicanos la están usando para crear un estado de partido único.

“Sé que la izquierda y todos los pequeños guardianes en Twitter se ponen literalmente histéricos si usas el término 'reemplazo', si sugieres que el Partido Demócrata está tratando de reemplazar al electorado actual, los votantes que ahora votan, con gente nueva, votantes más obedientes del Tercer Mundo”, dijo en su programa la personalidad de Fox News Channel Tucker Carlson, quien es uno de los principales defensores de la teoría del gran reemplazo en el país. “Pero se ponen histéricos porque eso es lo que está pasando en realidad. Solo digámoslo: eso es verdad”.

No era cierto en 1879, no es cierto ahora, y las personas que hacen este argumento tienen las manos manchadas de sangre.

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Heather Cox Richardson

Zach Roberts

Cartas de un americano es un boletín electrónico diario escrito por Heather Cox Richardson, sobre la historia detrás de la política actual.

¿Heather Cox Richardson tiene un doctorado?

Recibió tanto su licenciatura como su doctorado en la Universidad de Harvard, donde estudió con David Herbert Donald y William Gienapp.

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Gwendolyn Polonia, esposa de Edward 'Buddy' Polonia y madre de sus cuatro hijos, Buddy Jr., Frank y Michael, todos de Round Pond, y Dana de Plattsburgh, NY, falleció en su casa la tarde del 12 de septiembre rodeada de un gran grupo de familia.

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