Supersticiones solares del eclipse: por qué la gente solía tener miedo

Los estadounidenses que esperan ansiosamente el primer eclipse solar total visible en los Estados Unidos contiguos desde 1979, y el primero en cruzar el país de costa a costa en 99 años, pueden saber muy bien que lo que están viendo es la luna simplemente pasando frente a el sol. Pero aun así, siempre que se han producido eclipses, el ser humano los ha interpretado como señal de algo.

Como el editor general de TIME, Jeffrey Kluger, explica en el video anterior, los lidios y los medos terminaron una guerra en el 585 a. C. porque tomaron un eclipse solar como una señal de desaprobación celestial. El autor romano Plinio el Viejo dibujó una línea desde el eclipse del 59 d. C. hasta las ciudades que fueron alcanzadas por un rayo. Incluso se pensó que los eclipses influyeron en eventos trágicos que ocurrieron años después, como fue el caso de la muerte del rey Enrique I en 1135, dos años después de un eclipse.

Algunos también pueden haber considerado que un eclipse solar total de 1652 fue en parte responsable de la Gran Plaga de Londres y el Gran Incendio de Londres aproximadamente una década después, dice John Dvorak, geofísico planetario y autor de Mask of the Sun: The Science, History. , y Conocimiento olvidado de los eclipses. El día de graduación de Harvard en 1684 se adelantó un día porque se vería un eclipse solar total desde Martha's Vineyard, aunque el presidente de la universidad, John Rogers, dijo que la decisión era una cuestión de conveniencia más que de superstición. El administrador de 52 años, misteriosamente, terminaría muriendo el día del eclipse de lo que se describió en ese entonces como una "visita de la enfermedad", y luego se anunció que falleció cuando el sol "comenzaba a emerger". de un Central Ecclipps.

Sin embargo, incluso durante lo que se percibía como tiempos muy supersticiosos, los astrónomos antiguos ya podían creer que debía haber algo más en el fenómeno.

Recibe nuestro Boletín de Historia. Ponga las noticias de hoy en contexto y vea los aspectos más destacados de los archivos.

¡Gracias!

Para su seguridad, le hemos enviado un correo electrónico de confirmación a la dirección que ingresó. Haga clic en el enlace para confirmar su suscripción y comenzar a recibir nuestros boletines. Si no recibe la confirmación dentro de los 10 minutos, verifique su carpeta de correo no deseado.

Alrededor del año 500 a. C., la gente comenzaba a hablar de que los eclipses tenían causas naturales en lugar de sobrenaturales, dice Tyler Nordgren, astrónomo y profesor de física en la Universidad de Redlands. El historiador griego antiguo Heródoto afirmó que el filósofo Tales pudo predecir cuándo ocurriría un eclipse solar total (aunque no se sabe cómo lo habría hecho). Para colmo, "Aristóteles estaba mirando la sombra que la Tierra proyectaba sobre la Luna durante un eclipse lunar, notando que la sombra siempre era circular y diciendo que la Tierra debe ser una esfera", dice Nordgren.

Uno de los eruditos que personifica el cambio de la superstición a la ciencia fue Edmund Halley, ahora conocido por el cometa Halley. En 1715, publicó una andanada en la que argumentaba que la gente no debería temerle a un eclipse, después de que un destacado matemático publicara un panfleto de tono apocalíptico que afirmaba que un eclipse ese año "presagia la destrucción de los frutos de la tierra, la escasez de maíz". y fruto, y peligro de furiosa pestilencia.”

En respuesta, Halley usó la teoría de la gravedad de Isaac Newton para producir uno de los primeros mapas de la trayectoria de un eclipse y señaló que el fenómeno natural no estaba "presagiando mal a nuestro soberano rey Jorge". También describió la forma en que funcionaría el eclipse de una manera que los lectores del siglo XVIII pudieran entender, y eso todavía funciona hoy.

“Un eclipse de sol”, escribió, “procede sólo de causas naturales; y no es otra cosa que la nterposición directa del Cuerpo de la Luna entre nuestra Vista y el Sol.”

Más historias de lectura obligada de TIME


  • Las mejores películas de 2022 hasta ahora
  • La soledad es una emergencia de salud pública. Esto es lo que ayuda, según los expertos
  • Columna: Sheryl Sandberg convirtió a Facebook en un gigante, pero a un costo para el mundo
  • Los 'fundadores africanos' de Estados Unidos: los pensadores negros que dieron forma a los EE. UU.
  • Los vertederos de EE. UU. están teniendo una segunda vida como granjas solares
  • El tiroteo en Tulsa es un recordatorio Los trabajadores de la salud enfrentan violencia todos los días
  • Estados Unidos necesita poner fin a su historia de amor con viviendas unifamiliares. Una ciudad está descubriendo que es una venta difícil
  • El juicio de Depp-Heard perpetúa el mito de la víctima perfecta

Escriba a Olivia B. Waxman a [email protected]

COMPARTE ESTA HISTORIA Leer más de TIME

¿Puede un eclipse solar hacerte daño?

Exponer los ojos al sol sin la protección ocular adecuada durante un eclipse solar puede causar "ceguera por eclipse" o quemaduras en la retina, también conocida como retinopatía solar. Esta exposición a la luz puede dañar o incluso destruir las células de la retina (la parte posterior del ojo) que transmiten lo que ves al cerebro.

¿Cuál fue el eclipse solar más oscuro?

El eclipse del rey Enrique

1133, el evento coincidió con un eclipse solar total que duró 4 minutos y 38 segundos. En el manuscrito 'Historia Novella', Guillermo de Malmesbury cuenta que la 'oscuridad espantosa' agitaba los corazones de los hombres.

es suerte el eclipse solar

Los eclipses solares han causado miedo, inspirado curiosidad y se han asociado con mitos, leyendas y supersticiones a lo largo de la historia. Incluso hoy en día, un eclipse de Sol se considera un mal presagio en muchas culturas. La deidad hindú Rahu es conocida por causar eclipses.

¿Cuál es el tipo de eclipse más raro?

Por lo tanto, un eclipse solar es un fenómeno relativamente raro y un eclipse total o anular aún más raro, siendo el eclipse híbrido el más raro de todos. Para entender la diferencia entre un eclipse de Sol Total y Anular, se debe entender que la Luna tiene una órbita elíptica alrededor de la Tierra.

Video: scary solar eclipse

Scroll to Top