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Imagen de portada: Molly Costello

Si bien los organizadores y activistas comunitarios han practicado durante mucho tiempo la ayuda mutua, ganó prominencia en los medios estadounidenses durante el último año a medida que se formaron rápidamente cientos de redes de ayuda mutua para abordar la crisis de COVID-19. De Nueva Jersey a
California, la ayuda mutua se utiliza para apoyar las necesidades de la comunidad al bienes materiales (como alimentos, EPP y suministros para la reducción de daños), abogar por la justicia en la vivienda y los derechos de los inquilinos, y ofrecer apoyo para el duelo, entre otras cosas. Es posible que haya escuchado el eslogan "solidaridad, no caridad", utilizado para distinguir la ayuda mutua de los esfuerzos caritativos sin fines de lucro más tradicionales. Pero, ¿qué es exactamente la ayuda mutua y qué significa exactamente la solidaridad en este contexto? Creo que podemos ilustrar mejor esta diferencia tomando un desvío a través de la filosofía de Peter Kropotkin antes de abrir dos sitios de debate dentro de las comunidades activistas con respecto a la
tensiones entre el trabajo de ayuda mutua y el trabajo de caridad.
Para Kropotkin, la ayuda mutua se refiere descriptivamente a un conjunto de prácticas y procesos biológicos naturales, y prescriptivamente a una orientación filosófica o ética de la praxis que requiere una negociación permanente entre la acción y el pensamiento. Al desglosar la última faceta de su relato, quiero sugerir que lleguemos a una comprensión dinámica de la solidaridad que puede profundizar significativamente nuestra comprensión de los proyectos contemporáneos de ayuda mutua. La teoría anárquica de la ayuda mutua de Kropotkin A Peter Kropotkin (1842-1921) a veces se le llama el "fundador de la ayuda mutua" a pesar de que la mayoría de las personas involucradas en proyectos contemporáneos de ayuda mutua nunca han leído su trabajo y a pesar de que el propio Kropotkin identificó el origen de la ayuda mutua dentro de la vida biológica. mismo y llamó la atención sobre el hecho de que las sociedades indígenas practicaron la ayuda mutua mucho antes de que él teorizara al respecto. Kropotkin desarrolló por primera vez su explicación de la ayuda mutua a fines del siglo XIX como un correctivo para los evolucionistas darwinianos. Si bien la ayuda mutua está indisolublemente unida a sus compromisos con el anarquismo y el anarcocomunismo, no desarrolló la ayuda mutua en primer lugar como una receta política, sino como un mecanismo descriptivo para explicar cómo florecieron y evolucionaron los seres vivos dentro de un mundo en flujo y cambio natural. , más tarde, como el núcleo de su explicación naturalista de la ética, como una orientación para lo que argumentaré puede entenderse mejor como praxis .
El trabajo de Kropotkin sobre la ayuda mutua intentó proporcionar una alternativa a las explicaciones darwinianas de la evolución social que promovían la supervivencia del más apto y refutar la visión hobbesiana de la naturaleza y la sociabilidad como fundamentalmente impulsadas por la hostilidad, la competencia y la violencia. Basándose en el trabajo del zoólogo ruso Karl Kessler, así como en sus extensos estudios empíricos de aves y animales, y en la historia y la sociología humanas, Kropotkin argumentó que la ayuda mutua era tan influyente (y probablemente más) que la competencia por guiar a los demás. la evolución de las especies biológicas. Cuando observamos la vida biológica, afirma Kropotkin, vemos amplia evidencia de que las especies prosperan ayudándose unas a otras a navegar por factores ambientales hostiles y que estos comportamientos tienden a dar forma a la evolución de las especies a lo largo del tiempo. Si bien puede sonar como si Kropotkin pensara que la ayuda mutua es lo que siempre está ocurriendo todo el tiempo, en todas las especies, o lo que deberíamos evolucionar para realizarlo por completo, en realidad está haciendo una afirmación mucho más matizada. . Para Kropotkin, la ayuda mutua es el nombre tanto del tipo de cuidado que los animales, las aves y los humanos tienden a mostrar a otros miembros de su especie cuando sobreviven frente a las luchas ambientales comunes, como a la forma de relaciones que estimulan la selección evolutiva. Es decir, la ayuda mutua es un mecanismo explicativo de cómo ya se están produciendo los cambios y, al mismo tiempo, en la medida en que la aplicamos a la sociedad humana, una aspiración a vivir éticamente en solidaridad unos con otros con el objetivo de un florecimiento holístico más que que la ventaja individual. Puede parecer que la ética de Kropotkin aboga por un retorno al primitivismo o asume el acceso a algún código ético universal que podríamos descubrir al observar la vida biológica natural. Sin embargo, el trabajo histórico de Ruth Kinna sobre Kropotkin muestra que la ética de Kropotkin es mucho más amorfa y dinámica de lo que sugiere cualquiera de estas lecturas. En cambio, argumenta Kinna, la ayuda mutua debe entenderse como un enfoque anárquico de la ética que reconoce que la ética debe negociarse de acuerdo con los movimientos y necesidades cambiantes de "las masas" dentro de un entorno común en lugar de imponerse mediante sanciones o sanciones. obligaciones mediadas por instituciones estatales o religiosas. Como ética anárquica, la ayuda mutua carece de primeros principios trascendentes y orígenes absolutos. Kropotkin tuvo cuidado de notar que su explicación, aunque evolutiva, no era ni teleológica (es decir, progresaba hacia una meta establecida) ni determinista (es decir, determinada de antemano a través de alguna ley universal natural o trascendente). Fue un despiadado oponente de Hegel y Marx basado, en parte, en su percepción de que ambos asumían un curso de acción predeterminado para la realización universal de una sociedad ideal. La investigación de Kinna sobre los puntos de vista de Kroptkin sobre el cambio revolucionario explica aún más la ayuda mutua como parte de los compromisos de Kropotkin para construir relaciones éticas a largo plazo con otros que permanezcan abiertas a la revisión y la influencia de los involucrados, y trabajar hacia un futuro indeterminado en el que los recursos se mantienen en común para el bien del florecimiento humano. Como anarquista, Kropotkin sospechaba tanto de aquellos que asumían que el estado sería abolido por un evento irreversible y a gran escala de la revolución como de aquellos que aparecían como revolucionarios carismáticos con seguidores ideológicos. En “Estudios Revolucionarios” critica a los propagandistas por no reconocer que la evolución siempre ha requerido y siempre requerirá la revolución en la medida en que todas las instituciones, como todos los seres vivos, eventualmente perecen y dan paso a nuevas formas. Podríamos preguntarnos por qué Kropotkin continuó luchando por el anarquismo revolucionario si creía que este era el caso, pero desde su punto de vista, que las cosas cambian es inevitable, mientras que la forma en que cambian está determinada, al menos en parte, por nosotros y, en la mayoría de los casos. , gradual. Incluso si la vida misma evolucionó de tal manera que la ayuda mutua se conservó como un instinto humano (o, como dice Malabou, una memoria corporal), las instituciones humanas que trabajaron en contra de la ayuda mutua fueron capaces de prosperar durante algún tiempo y de afectar las creencias, el conocimiento y los hábitos. Al practicar la ayuda mutua, pensó que los humanos podrían empujar contra la violencia histórica arraigada del capitalismo y el gobierno autoritario que permite que algunos florezcan a expensas del sufrimiento de muchos para formar hábitos sociales que favorecen sociedades anarquistas altamente localizadas donde las necesidades se satisfacen en común y todos. las personas pueden florecer. Si bien Kropotkin estaba a favor de la acción directa contra las instituciones opresivas y le dio un lugar destacado a las luchas compartidas en sus relatos de ayuda mutua, también luchó para defender el anarquismo de las impresiones de violencia caótica y enfatizó que el anarquismo requería cooperación y apoyo mutuo. Si queremos una revolución social, sugirió, entonces debemos comenzar por desarrollar el tipo de relaciones revolucionarias de ayuda mutua en las que nos gustaría participar ahora en lugar de esperar a que la revolución llegue a nuestra puerta. En La conquista del pan , Kropotkin criticó aún más a los llamados revolucionarios que pasaban más tiempo debatiendo formas ideales de comunismo que trabajando para alimentar a las personas que se morían de hambre aquí y ahora. “¡Pan, es pan lo que necesita la Revolución!” se convirtió en un eslogan famoso para quienes practican la ayuda mutua. Comprensiones contemporáneas de la ayuda mutua: solidaridad, no caridad Dean Spade, activista trans y profesor asociado de la Facultad de Derecho de la Universidad de Seattle, publicó recientemente un manual sobre el tema que sitúa la ayuda mutua como un "trabajo de supervivencia" practicado en conjunto con los movimientos para la transformación social. El trabajo de Spade no solo presenta herramientas increíblemente útiles para la organización, sino que ofrece una discusión sobre lo que Spade considera las tres facetas clave de la ayuda mutua que están más o menos acordadas entre los organizadores contemporáneos. 1) La ayuda mutua aborda las necesidades de supervivencia al mismo tiempo que construye la comprensión de las causas fundamentales de la inequidad. 2) La ayuda mutua actúa como una táctica de movilización para construir solidaridad en torno a movimientos de transformación política y social. 3) Los proyectos de ayuda mutua se organizan a través de la participación directa y la acción colectiva. Todos estos distinguen la ayuda mutua de la caridad de manera significativa. Mientras que las organizaciones sin fines de lucro a menudo trabajan con fuentes de financiamiento estatales y/o privadas para atender a los necesitados, los organizadores de ayuda mutua reconocen que los mismos mecanismos que crean la disparidad de riqueza no pueden usarse para curarla. La ayuda mutua se organiza con conciencia de los sistemas opresores que crean necesidad y se centra en construir solidaridad y fortaleza a través del cultivo de redes directas de atención comunitaria. Si bien Spade se enfoca en la ayuda mutua como una herramienta de supervivencia, muchos esfuerzos de ayuda mutua buscan ir más allá de la supervivencia para construir un mundo donde todos puedan no solo sobrevivir, sino prosperar. Por lo tanto, la ayuda mutua pretende empoderar a quienes participan en ella, invitando a la colaboración dentro de movimientos más grandes que desafían a las instituciones existentes y ofreciendo correctivos a los modelos existentes de justicia y cuidado. En estos sentidos, la ayuda mutua es distinta de la caridad, que tiende a llenar los vacíos moviendo la riqueza de arriba hacia abajo sin poder abordar los sistemas que crean brechas de riqueza y recursos y/u ofrecer a los beneficiarios de la ayuda un lugar en la mesa de organización. Además, debido a que las redes de ayuda mutua están organizadas horizontalmente y guiadas por colectivos en constante cambio de los involucrados, tienden a ser adaptables y dinámicas, cambiando de forma para adaptarse a los deseos y necesidades de las comunidades locales que participan en ellas sin las limitaciones de la rendición de cuentas a un mayor número. el plan de negocios de la organización y/o los requisitos de las partes interesadas. Esto le da a los grupos de ayuda mutua la libertad que muchas organizaciones sin fines de lucro y agencias estatales no tienen y permite que las redes de ayuda mutua establezcan relaciones directas y se organicen directamente en torno a las necesidades de aquellos a quienes benefician.

Debates en contextos contemporáneos: la revolución también debe tener pan y rosas Por supuesto, sería un error suponer que las características clave discutidas anteriormente describen cada concepción histórica de la ayuda mutua o que existe un conjunto común de reglas y estrategias practicadas por todos los que usan el nombre, "ayuda mutua" para describir sus necesidades. trabajar. Como han demostrado Gruba?i? y O'Hearn, la ayuda mutua se ha practicado durante mucho tiempo en contextos sociales internacionales y diversos, desde los zapatistas de México hasta las poblaciones carcelarias dentro de los EE. UU. Y, por supuesto, la ayuda mutua era una forma de vida para las comunidades indígenas, como el Navajo, mucho antes de su adopción por los activistas. Si bien muchas organizaciones políticas y sin fines de lucro han adoptado el nombre de "ayuda mutua" durante los últimos meses y políticos progresistas como la congresista Alexandria Ocasio-Cortez incluso han ayudado a organizar esfuerzos de ayuda mutua, los orígenes de la ayuda mutua en la cultura activista parecen haber surgido de un compromiso a la organización autónoma fuera de los mecanismos del poder estatal. Muchos de los primeros ejemplos históricos de ayuda mutua dentro de contextos activistas estadounidenses provienen de movimientos abolicionistas por la autodeterminación de los negros.

Algunos colectivos de ayuda mutua, por ejemplo, no trabajan con la policía o los políticos y desconfían de los esfuerzos estatales para cooptar el trabajo de ayuda mutua mientras atacan y criminalizan a los organizadores, como sucedió con el Programa Desayuno Gratis de las Panteras Negras. Asimismo, hay y siempre ha habido debates dentro de la izquierda sobre si la ayuda mutua es una práctica suficientemente revolucionaria o una mera distracción del trabajo real de liberación de la opresión; en particular, los anarquistas insurrectos, como los marxistas militantes con los que discutía Kropotkin, tienden a devaluar la ayuda mutua como otra forma de caridad incapaz de cambiar las condiciones materiales o de constituir una fuerza revolucionaria.

Sin poder dar aquí una visión detallada de estos interesantes y complejos debates, sí quiero intentar ofrecerles algunas respuestas indirectas manteniendo que la ayuda mutua se entiende mejor como una praxis anárquica en el sentido profundo de Kropotkin, y como tal que la ayuda mutua nos pide que rechacemos los programas endurecidos, los roles institucionalizados y/o la adhesión ideológica a un conjunto de principios prescriptivos universales sobre las formas ideales para la evolución social y/o política. La ayuda mutua parece ser un compromiso con la idea de que construimos alegría y poder formando lazos de solidaridad unos con otros y organizando nuestras vidas en común sin adherirnos a estructuras rígidas que inhiben la autonomía o cementan a otros dentro de roles sociales predeterminados. Por supuesto, mucho depende de lo que entendamos por "solidaridad" aquí y qué tipo de trabajo hace el término dentro de la práctica de la ayuda mutua.

Como aprendimos de Kropotkin, la ayuda mutua puede referirse tanto descriptivamente a un conjunto de prácticas como prescriptivamente a una orientación filosófica o ética de las prácticas; es decir, la ayuda mutua, como la mayoría de las formas de pensamiento y acción liberadora, se entiende mejor como una praxis que requiere la negociación continua de acción y reflexión. De la misma manera que la Pedagogía del oprimido de Freire distingue la falsa generosidad, que busca el mérito de aliviar las disparidades creadas y fomentadas por las mismas instituciones que pretenden ofrecer alivio, de la verdadera generosidad, que requiere entrar en solidaridad con los oprimidos y una atención constante a los motivos. , acciones y alianzas para evitar replicar relaciones opresivas, la ayuda mutua nos pide que hagamos el trabajo de liberar, descolonizar y transformar nuestro propio bagaje heredado históricamente mientras aprendemos a relacionarnos con los demás de maneras que pueden ser desconocidas para nosotros. Debido a que, como señaló Mariame Kaba en una charla reciente con Dean Spade y Ejeris Dixon, estas relaciones a menudo implican conflictos a medida que las personas aprenden a organizarse juntas, así como reparaciones por daños pasados, muchos proyectos de ayuda mutua intentan incluir grupos de trabajo en justicia transformadora y radical. reeducación para dar cabida a los tipos de cambios necesarios para llevar a cabo este trabajo. En algunos casos, como los proyectos dentro de áreas históricamente atacadas por la violencia estatal y caracterizadas por la falta de recursos, los esfuerzos de ayuda mutua comienzan desde un lugar de solidaridad en función de las posiciones de clase, raza y/o cultura, y en otros, los participantes pueden necesitan construir solidaridad sobre la marcha. Es decir, la solidaridad no es una meta que finalmente pueda lograrse a través de la práctica individual de la ayuda mutua, sino que es un logro y un carácter de relaciones dialógicas y dinámicas, que requiere una acción y un cuidado permanentes para prosperar. Significa muy poco para una persona blanca decir que es solidaria con BLM si se mantiene al margen y observa la opresión racial sin arriesgar ningún privilegio para actuar en nombre del antirracismo. Del mismo modo, los aliados blancos pueden unirse a una miríada de organizaciones y participar en varias acciones anunciadas como antirracistas, pero mientras no se tomen el tiempo para desentrañar sus propios prejuicios o hablar con aquellos a quienes defienden, no habrán logrado una solidaridad real con aquellos por los que dicen luchar en nombre de. Si la ayuda mutua promueve la solidaridad, entonces esta solidaridad debe lograrse de manera permanente y provisional a través de acciones y comportamientos que respeten los deseos y necesidades dinámicas de todos los involucrados. Espero que esto sea mucho más difícil para los políticos y otros funcionarios del gobierno que para la mayoría de los trabajadores, aunque, en teoría, no es imposible mientras se hagan cambios para alinear el trabajo de uno con los vectores de solidaridad de uno sin sacrificar la autonomía y los deseos de esos uno pretende ser solidario con. Kropotkin pudo haber sido más estricto aquí. Estaba firmemente en contra de las instituciones estatales y su crítica al socialismo democrático fue precisamente que llevó a los revolucionarios a ocupar cargos políticos que impedían la realización de la anarquía y los seducían al autoritarismo. Sin embargo, si tomamos en serio su compromiso con el anarquismo, también tenemos que admitir que las personas, como todo el mundo natural, pueden cambiar y que la reeducación política es posible. Por supuesto, muchos grupos de ayuda mutua pueden no tener el tiempo o el deseo de facilitar los procesos de reeducación y justicia transformadora necesarios para invitar a ex policías o nacionalistas blancos reformados a participar en acciones de solidaridad, incluso cuando creen en la justicia transformadora. Hacerlo requiere una capacidad que podría gastarse en otro lugar, así como una enorme cantidad de trabajo y confianza. La membresía dentro de cada colectivo de ayuda mutua dependerá de los acuerdos, deseos y habilidades de la comunidad de ese grupo en particular. Con respecto a las críticas izquierdistas de la ayuda mutua como algo que refleja en lugar de desafiar los esfuerzos de caridad, encuentro que las preocupaciones de Kropotkin están en simpatía con muchos de los que trabajan actualmente en proyectos de ayuda mutua. Al igual que Kropotkin, muchos practicantes y organizadores de la ayuda mutua sienten que el cambio revolucionario es multifacético y de múltiples niveles: podemos llamar a la revolución, pero somos conscientes de que los movimientos revolucionarios se desarrollan a lo largo de una larga historia de lucha. Esto no significa que se condene la acción directa contra el estado u otras instituciones opresivas, sino que la mayoría de los organizadores ven la necesidad de una diversidad de tácticas. Como ya se dio cuenta Kropotkin, la revolución necesita pan. Es bastante difícil para un “revolucionario” bien alimentado convencer a una persona hambrienta de arriesgarse en el frente de una manifestación con la promesa de pan gratis para todos un día sobre su cabeza; si estás demasiado hambriento para estar de pie, estás demasiado hambriento para pelear. Pero si partimos el pan juntos, creamos la oportunidad de generar solidaridad y confianza a través de debates que identifiquen las causas de la escasez manufacturada y los obstáculos para el florecimiento común. Y estos lazos a menudo permiten que la acción directa contra esos obstáculos se desarrolle con más intensidad y coordinación de lo que sería posible de otro modo. Si bien no todos los que practican la ayuda mutua comparten las sólidas opiniones de Kropotkin sobre la socialdemocracia y/o la política marxista, la mayoría de las personas involucradas en proyectos de ayuda mutua buscan descentrar el papel de los individuos y eliminar las jerarquías sociales, y la mayoría practica la toma de decisiones basada en el consenso y la política horizontal. organizando Estas tácticas permiten una acción radical más allá del lugar de la protesta o del piquete, enseñándonos a los que vivimos con la resaca de las nociones individualistas del sujeto a relacionarnos con los demás de formas nuevas que permitan comprender los cambios recíprocos de creencias y/o comportamientos. como una fuerza colectiva en lugar de una lesión personal. Dentro de las luchas anarquistas y abolicionistas en particular, la ayuda mutua es una forma de demostrar que el mundo por el que luchamos no solo es imaginable, sino posible. Y, además, ¡es placentero! Durante COVID-19, cuando los sentimientos de aislamiento, alienación, desesperación y desesperanza impregnan nuestra existencia colectiva más agudamente que nunca y cuando la evidencia de violencia estatal contra las personas y los trabajadores de BIPOC es aún más evidente de lo que ya era, muchos se han vuelto a la ayuda mutua y otras formas de organización como medios para hacer frente a las dimensiones afectivas de la crisis. Al trabajar juntos para resolver problemas directamente y actuar con otros, las personas descubren poder y alegría, y construyen relaciones directas que permiten que los movimientos políticos crezcan y se mantengan. Mientras que algunos afirman que la ayuda mutua simplemente hace que el panorama neoliberal sea más aceptable, yo diría que abre un nuevo terreno para la solidaridad y la acción al poner a las personas en contacto entre sí y al mismo tiempo generar confianza en nuestras habilidades para actuar juntos y nuestras habilidades en nuestros medios de cuidar. uno para el otro. Como evidencia de esto, creo que podemos ver las formas en que las personas se prepararon para organizar protestas contra la violencia policial durante el verano a la velocidad del rayo. Si bien gran parte del mérito de esto pertenece a los movimientos a largo plazo contra la violencia policial racializada, las redes de ayuda mutua estaban listas y esperando para organizar suministros de protesta, apoyo a la cárcel y fondos de bonos para los manifestantes encarcelados, atención médica para los heridos por la policía militarizada y/o empresas de seguridad contratadas por el gobierno federal y apoyo personal para familias directamente afectadas por la violencia. A medida que avanzamos en el invierno, algunos programas de ayuda mutua están organizando apoyo para personas desamparadas y otras formas de justicia de vivienda, como defensa contra desalojos y campañas de conozca sus derechos, y algunos están participando en campañas de justicia de discapacidad que involucran debates biopolíticos apremiantes con respecto a la atención médica. Innumerables nuevos proyectos de ayuda mutua se organizaron rápidamente para abordar la inminente crisis de la pandemia, pero muchos permanecerán activos mucho más allá de esta crisis y nuestros movimientos serán más fuertes gracias a ellos y a las lecciones y relaciones que nos trajeron a lo largo del camino. Mientras la ayuda mutua siga siendo una forma anárquica de praxis , evita muchas de las trampas de los movimientos revolucionarios que dependen del liderazgo carismático, la estricta adhesión a un marco ideológico o la política de pureza que aliena y limita personalidades, perspectivas y posibilidades múltiples. para vivir La ayuda mutua, como praxis , no es una doctrina ni una disciplina, sino una orientación radical para vivir y luchar junto a los demás en un mundo en constante cambio.

Jennifer Gamage

Jennifer Gammage es candidata a doctorado y profesora en la Universidad DePaul, miembro del Consejo de Estudiantes de Posgrado de la APA y becaria de tesis Phi Kappa Phi. Trabaja en problemas dentro de las filosofías de la historia, la temporalidad, el trauma y la ética. Jennifer también es organizadora de Food Not Bombs y Chicago COVID Mutual Aid Solidarity Network.

Pío

¿Cuál es la diferencia entre ayuda mutua y caridad?

Una de las formas más efectivas de apoyar a los necesitados es a través de los fondos de ayuda mutua, que pueden considerarse como "esfuerzos de base para proporcionar recursos, financieros y de otro tipo, a nivel comunitario". Los fondos de ayuda mutua son diferentes a las organizaciones benéficas porque el dinero recaudado va directamente a los necesitados.

¿Es la ayuda mutua solo caridad?

Sepa que la ayuda mutua es diferente de la caridad.

'Puede que no sea monetariamente; podría ser apoyo emocional, o un momento en el que estamos al costado de la carretera y nuestro teléfono se estropeó”. Al brindar asistencia directa sin ataduras, la ayuda mutua busca revolucionar los sistemas que nos mantienen vulnerables.

¿Cuáles son algunos ejemplos de ayuda mutua?

Los fondos de fianza comunitaria, la intervención de espectadores y Cop-watch son ejemplos más recientes en los que las estrategias de ayuda mutua se entrelazan con la educación pública sobre los sistemas subyacentes de opresión que crean la necesidad de una respuesta comunitaria.

Qué se considera ayuda mutua

En la teoría de la organización, la ayuda mutua es un intercambio recíproco voluntario de recursos y servicios para beneficio mutuo. Los proyectos de ayuda mutua son una forma de participación política en la que las personas asumen la responsabilidad de cuidarse unos a otros y cambiar las condiciones políticas.

Video: charity vs mutual aid