Niños curiosos: ¿por qué la atmósfera del Sol es más caliente que su superficie?

¿Por qué la atmósfera del Sol es más caliente que su superficie? — Olivia, 9 años, Camberra

Hola Olivia, ¡esa es una gran pregunta! De hecho, es una gran pregunta que muchos científicos de todo el mundo están tratando de responder.

La verdad del asunto es que ¡no lo sabemos! Pero tenemos algunas ideas sobre de dónde podría provenir la energía que calienta la atmósfera del Sol, y tiene mucho que ver con el campo magnético del Sol. Déjame explicarte lo que esto significa.

La temperatura del sol

El calor se crea en el mismo centro del Sol, en su núcleo, donde la temperatura es de 27 millones de grados centígrados. Y al igual que alejarse de una fogata, la temperatura se enfría más lejos del núcleo.

La temperatura de la superficie del Sol es de unos 6000 ?, lo que significa que es mucho más fría que el núcleo. Además, continúa enfriándose durante una corta distancia sobre la superficie.

Pero más arriba de la superficie, en la atmósfera, ¡la temperatura se dispara repentinamente a más de un millón de grados! Así que debe haber algo que esté calentando la atmósfera del Sol. Pero no podemos averiguar fácilmente qué es.

La clave es el campo magnético del Sol.

La idea principal entre los expertos es que el campo magnético del Sol en realidad trae energía desde el interior del Sol a través de su superficie hacia su atmósfera.

Al igual que la Tierra, el Sol tiene un campo magnético. Podemos imaginar un campo magnético como líneas invisibles que conectan los polos norte y sur de una estrella o planeta.

No podemos ver los campos magnéticos, pero sabemos que están ahí porque tenemos objetos que reaccionan a ellos. Por ejemplo, la aguja de una brújula en la Tierra siempre apuntará al polo norte porque se alinea con el campo magnético de la Tierra.

Aquí puedes ver cómo el campo magnético de la Tierra se extiende hacia el espacio y regresa. El extremo rojo es el polo norte magnético y el extremo blanco es el polo sur. Shutterstock

Si bien el Sol también tiene un polo norte y un polo sur, su campo magnético se comporta de manera diferente al de la Tierra y se ve mucho más desordenado. En la superficie del Sol, las líneas del campo magnético parecen muchos bucles que se elevan desde la superficie hacia la atmósfera, y estos bucles cambian todo el tiempo.

Si los bucles se tocan entre sí, pueden provocar explosiones repentinas de enormes cantidades de energía que calientan la atmósfera. También sabemos que hay ondas que viajan a lo largo de las líneas del campo magnético y que elevan la energía. ¿Podrían ser responsables de calentar la atmósfera?

¿Es una combinación de las olas y las explosiones, o algo completamente diferente? Ser capaz de medir el campo magnético del Sol realmente nos ayudaría a entender lo que está pasando.

Así es como creemos que se verían las líneas del campo magnético del Sol si pudiéramos verlas salir de su superficie. NASA

Medición del campo magnético

Los campos magnéticos pueden ser invisibles, pero aun así podemos medirlos porque producen pequeños cambios en la luz que proviene del Sol. La superficie del Sol es muy brillante, por lo que es fácil ver los cambios en la luz que proviene de la superficie y medir el campo magnético allí.

Pero la atmósfera del Sol es tan caliente que la luz ya no es visible. ¡Más bien produce rayos X, que son un tipo de luz que no podemos ver! Incluso si usamos telescopios especiales de rayos X, los rayos X de la atmósfera del Sol son demasiado débiles para que podamos averiguar cómo es el campo magnético en la atmósfera.

La buena noticia es que hay un nuevo satélite, la sonda solar Parker de la NASA, que ahora orbita cerca del Sol (pero no demasiado) y, de hecho, vuela a través del campo magnético para medirlo. Deberíamos recibir mucha información nueva y emocionante durante los próximos cinco años.

Estas mediciones del campo magnético nos acercarán a la comprensión de lo que hace que la atmósfera del Sol y otras estrellas sean mucho más calientes que su superficie.

La Sonda Solar Parker de la NASA tiene aproximadamente el tamaño de un automóvil. NASA


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¿Qué es más caliente que el sol?

Y la respuesta: relámpago. Según la NASA, los rayos son cuatro veces más calientes que la superficie del sol. El aire alrededor de un rayo puede alcanzar un máximo de 50,000 grados Fahrenheit, mientras que la superficie del sol tiene alrededor de 11,000 grados.

¿Es el núcleo interno el más caliente?

Aunque sabemos que el núcleo es la parte más caliente de nuestro planeta, sus temperaturas precisas son difíciles de determinar. Las temperaturas fluctuantes en el núcleo dependen de la presión, la rotación de la Tierra y la composición variable de los elementos del núcleo.

¿Qué es más caliente que el núcleo interno?

La capa superior del manto de la Tierra, etiquetada aquí como la astenosfera, es más caliente de lo que se pensaba, según un nuevo estudio. (Crédito de la imagen: vectortatu/Shutterstock) ¿Qué tan calientes son las entrañas abrasadoras de la Tierra? Un sofocante 2,570 grados Fahrenheit (1,410 grados Celsius), encuentra un nuevo estudio.

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