Los fumadores no necesitan aplicar: la equidad de las políticas de contratación sin nicotina cuestionadas

Cuando U-Haul anunció recientemente que ya no contratará a personas que usen nicotina de ninguna forma en los 21 estados donde tales políticas de contratación son legales, la empresa de mudanzas con sede en Phoenix se unió a un grupo de empresas con políticas de contratación sin nicotina.

El anuncio de U-Haul está recibiendo una gran atención porque las políticas de contratación sin nicotina son más comunes en hospitales de alto perfil como la Clínica Cleveland, que protegen especialmente su imagen saludable.

Alaska Airlines tiene una de las políticas de contratación sin nicotina más antiguas, que se remonta a 1985. Pero en ese momento, una gran parte del razonamiento declarado era que la industria no es propicia para tomar descansos para fumar.

Ahora, algunos empleadores están haciendo el cambio de política simplemente citando problemas de salud o costos de atención médica; incluso la ciudad de Dayton, Ohio, se ha unido al movimiento.

Pero las políticas están generando preocupación en torno a la ética laboral y médica. Harald Schmidt, especialista en ética médica de la Universidad de Pensilvania, dijo que atacar a los fumadores daña desproporcionadamente a las personas pobres.

“Para mí, se trata más de una igualdad justa de oportunidades”, dijo.

Fumar es un comportamiento, por lo que Schmidt no lo equipara con discriminar por motivos de raza, género u orientación sexual. Pero señala que aproximadamente la mitad de los desempleados fuman. Y dejar de fumar es difícil porque la nicotina es altamente adictiva.

“Básicamente les estás dando un doble golpe”, dijo Schmidt. “Es muy difícil para ellos conseguir trabajo, y es aún más difícil para las personas que ya están en una situación vulnerable”.

Karen Buesing del bufete de abogados Akerman representa a los empleadores y trabaja con ellos en las políticas de tabaquismo. Ella dijo que los empleadores están velando por la salud de sus empleados.

Los empleadores están preocupados por la productividad y el ausentismo, dijo. Pero se trata más de los riesgos de cáncer y enfermedades cardíacas y pulmonares.

“Obviamente, hay costos de atención médica más altos asociados con los fumadores. Y muchas empresas preferirían tener una fuerza laboral que no fume”, dijo.

Se estima que el costo corporativo por fumador es de miles de dólares por año, aunque algunos expertos han cuestionado la precisión de las cifras.

Buesing dijo que la discriminación de cualquier tipo es tan tabú que los empleadores en muchos estados no se dan cuenta de que pueden rechazar a los solicitantes por ser fumadores. Y no está permitido en todas partes: 29 estados y el Distrito de Columbia tienen varias leyes que protegen la actividad “fuera de servicio”. Muchas de estas leyes se aprobaron en las últimas décadas específicamente para proteger a los fumadores.

“En ese contexto, ahora hay protecciones para los fumadores”, dijo Buesing sobre los 29 estados. “Ciertamente, según la ley federal, los fumadores no son una clase protegida”.

Una encuesta de Gallup de 2017 encontró que más de la mitad de los fumadores estadounidenses sienten que son discriminados por su hábito de nicotina.

“Incluso cuando estaba haciendo un trabajo temporal, la gente decía: '¿Te vas de descanso? ¿Vas a fumar?'”, dijo Carl Carter de Nashville, Tennessee, quien actualmente recibe beneficios por discapacidad y no trabaja. “Debería tener derecho a hacer lo que quiero hacer”.

No es que no quiera renunciar. Lo ha intentado ocho veces, la más reciente el día de Año Nuevo. Pero el hábito es difícil de superar.

Los grupos laborales no han luchado contra las políticas de contratación sin nicotina, pero Edgar Ndjatou, director ejecutivo de la organización sin fines de lucro de defensa Workplace Fairness, llama “problemáticas” las prohibiciones de contratación de fumadores.

“Alguien que usa tabaco podría tener algún tipo de discapacidad”, dijo, y agregó que la adicción podría estar protegida por la Ley de Estadounidenses con Discapacidades. “Yo diría que este tipo de prohibiciones tienen que ser razonadas”.

Ndjatou y otros críticos preguntan, ¿qué sigue? ¿Conducirá la contratación sin nicotina a una mayor vigilancia de la salud de los trabajadores?

El administrador de TI y vaper Scott Bales cree que sí.

“Creo que es interesante que estén demonizando a uno sobre el otro, y específicamente usaré alcohol”, dijo en un descanso para vapear afuera de su oficina en Nashville. “¿Cómo se puede prohibir una sustancia sin prohibir la otra?”

La Unión Estadounidense de Libertades Civiles se ha manifestado en contra de la contratación sin nicotina, calificándola de “discriminación”. La organización critica otras formas de lo que llama “discriminación de estilo de vida”.

“¿Debería un empleador poder prohibir a un empleado ir a esquiar? o andar en bicicleta? o tomar el sol un sábado por la tarde? pregunta un informe legislativo de la ACLU. “Todas estas actividades implican un riesgo para la salud”.

Pero las empresas que rechazan a los fumadores señalan que el tabaco es la causa más prevenible de cáncer y enfermedades pulmonares. Y los empleadores son los que probablemente tendrán que pagar gran parte de las facturas de salud.

Aún así, el abogado Buesing no espera que el anuncio de U-Haul desate una avalancha de políticas similares. Ella dijo que recompensar el comportamiento saludable todavía es visto como el enfoque más aceptable para muchos empleadores.

U-Haul dijo que su política no se aplicará a los trabajadores existentes. La empresa emplea a 30.000 personas en todo el país, con 4.000 en su sede. U-Haul evaluará a los nuevos empleados y les exigirá su consentimiento para futuras pruebas de detección de nicotina, aunque no está claro cómo afectaría eso a los trabajadores que usan chicles o parches de nicotina.

“Esta política es un paso responsable para fomentar una cultura de bienestar en U-Haul, con el objetivo de ayudar a los miembros de nuestro equipo en su proceso de salud”, dijo la jefa de personal, Jessica López, en un comunicado de prensa.

U-Haul rechazó una solicitud de entrevista.

Esta historia es parte de una asociación que incluye Nashville Public Radio, NPR y Kaiser Health News.

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En consecuencia, los fumadores deben ser responsables de las consecuencias de su tabaquismo, como costos más altos por reclamos de seguros de salud, tasas más altas de ausentismo y menor productividad. Estos costos ascienden a un estimado de $4,000 adicionales al año por cada empleado fumador.

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