Lo que físicamente le sucede a tu cuerpo justo después de la muerte

Es difícil generalizar cómo responderá la gente al tema de la muerte porque cada uno de nosotros es diferente. Pero, en términos generales, las personas se sienten incómodas al pensar en su propia mortalidad.

Lo que a menudo subyace a esta inquietud es el proceso real de morir (y el miedo a una muerte prolongada o dolorosa) más que el estado de estar muerto. Pocas personas parecen preguntarse qué sucede realmente con el cuerpo después de la muerte.

Muy bien / Brianna Gilmartin

Aquí hay una línea de tiempo de los cambios que sufre el cuerpo inmediatamente después de la muerte. Este artículo lo guía a través de los procesos desde el momento en que una persona muere hasta las diversas etapas post-mortem (posteriores a la muerte).

En el momento de la muerte

A menudo pensamos en el momento de la muerte como ese momento en el que se detienen los latidos del corazón y la respiración. Sin embargo, estamos aprendiendo que la muerte no es instantánea. Ahora se cree que nuestros cerebros continúan "trabajando" durante aproximadamente 10 minutos después de que morimos, lo que significa que nuestros cerebros pueden , de alguna manera, ser conscientes de nuestra muerte.

En el ámbito hospitalario, existen algunos criterios que utilizan los médicos para declarar la muerte. Estos incluyen la ausencia de pulso, la ausencia de respiración, la ausencia de reflejos y la ausencia de contracción de la pupila a la luz brillante.

En un entorno de emergencia, los paramédicos buscan los cinco signos de muerte irreversible para determinar cuándo no es posible la reanimación o la reactivación.

Por definición, la muerte es cuando las funciones circulatorias y respiratorias se detienen de manera irreversible, o muerte cerebral, cuando todo el cerebro, incluido el tronco encefálico, deja de funcionar. La determinación debe hacerse de acuerdo con los estándares médicos aceptados.

Resumen

La muerte se declara cuando hay muerte cerebral (sin función de todo el cerebro y el tronco encefálico) o cuando la respiración y la circulación no se pueden restaurar con esfuerzos de reanimación.

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Este video ha sido revisado médicamente por Chris Vincent, MD.

en la hora 1

En el momento de la muerte, todos los músculos del cuerpo se relajan, estado denominado flacidez primaria. Los párpados pierden su tensión, las pupilas se dilatan, la mandíbula puede abrirse y las articulaciones y extremidades del cuerpo son flexibles.

Con la pérdida de tensión en los músculos, la piel se combará, lo que puede provocar que las articulaciones y los huesos prominentes del cuerpo, como la mandíbula o las caderas, se vuelvan más pronunciados. A medida que los músculos se relajan, los esfínteres se liberan y permiten el paso de la orina y las heces.

A los pocos minutos de que el corazón se detiene, un proceso llamado palidez mortis hace que el cuerpo se ponga pálido a medida que la sangre se drena de las venas más pequeñas de la piel. Este proceso puede ser más visible en las personas de piel clara que en las de piel más oscura.

El corazón humano late más de 2500 millones de veces durante la vida humana promedio, circulando alrededor de 5,6 litros (6 cuartos de galón) de sangre a través del sistema circulatorio.

Al mismo tiempo, el cuerpo comienza a enfriarse desde su temperatura normal de 98,6 F (37 C) hasta alcanzar la temperatura del aire que lo rodea. Conocido como algor mortis o el "escalofrío de la muerte", la temperatura corporal cae a un ritmo algo constante de 1,5 grados F por hora.

La disminución esperada de la temperatura corporal durante el algor mortis puede ayudar a los científicos forenses a aproximar el momento de la muerte, suponiendo que el cuerpo no se haya enfriado por completo ni haya estado expuesto a temperaturas ambientales extremas.

Resumen

En el momento de la muerte, todos los músculos del cuerpo se relajarán, lo que se denomina flacidez primaria. Esto será seguido en minutos por una palidez visible de la piel, llamada palidez mortis.

En Horas 2 a 6

Debido a que el corazón ya no bombea sangre, la gravedad comienza a atraerla hacia las áreas del cuerpo más cercanas al suelo (acumulación), un proceso llamado livor mortis.

Si el cuerpo permanece en reposo durante varias horas, las partes del cuerpo más cercanas al suelo pueden desarrollar una decoloración de color púrpura rojizo que se asemeja a un hematoma causado por la acumulación de sangre. Los embalsamadores a veces se refieren a esto como la "mancha post mortem".

Comenzando aproximadamente en la tercera hora después de la muerte, los cambios químicos dentro de las células del cuerpo hacen que todos los músculos comiencen a endurecerse, lo que se conoce como rigor mortis. Con el rigor mortis, los primeros músculos afectados serán los párpados, la mandíbula y el cuello.

Durante las próximas horas, el rigor mortis se extenderá a la cara y descenderá por el pecho, el abdomen, los brazos y las piernas hasta que finalmente llegue a los dedos de las manos y los pies.

Curiosamente, la antigua costumbre de colocar monedas en los párpados del difunto podría tener su origen en el deseo de mantener los ojos cerrados ya que el rigor mortis los afecta antes. Además, no es inusual que los bebés y niños pequeños que mueren no presenten rigor mortis, posiblemente debido a su menor masa muscular.

Resumen

El rigor mortis, la rigidez de los músculos después de la muerte, generalmente comienza tres horas después de la muerte de una persona. El endurecimiento comienza alrededor de la cabeza y el cuello y progresa gradualmente hacia los pies y los dedos de los pies.

En Horario 7 a 12

La rigidez muscular máxima en todo el cuerpo ocurre después de aproximadamente 12 horas debido al rigor mortis, aunque esto se verá afectado por la edad, condición física, género, temperatura del aire y otros factores de la persona.

En este punto, las extremidades del difunto son difíciles de mover o manipular. Las rodillas y los codos estarán ligeramente flexionados, y los dedos de las manos o de los pies pueden parecer inusualmente torcidos.

Desde la hora 12 y más allá

Después de alcanzar un estado de máximo rigor mortis, los músculos comenzarán a aflojarse debido a los continuos cambios químicos dentro de las células y la descomposición del tejido interno. El proceso, conocido como flacidez secundaria, ocurre en un período de uno a tres días y se ve afectado por condiciones externas como la temperatura. El frío ralentiza el proceso.

Durante la flacidez secundaria, la piel comenzará a encogerse, creando la ilusión de que el cabello y las uñas están creciendo. El rigor mortis luego se disipará en la dirección opuesta, desde los dedos de las manos y los pies hasta la cara, durante un período de hasta 48 horas.

Una vez completada la flacidez secundaria, todos los músculos del cuerpo volverán a estar relajados.

Resumen

El rigor mortis suele ser completo 12 horas después de la muerte. Posteriormente, los músculos comenzarán a relajarse en el transcurso de uno a tres días en un proceso llamado flacidez secundaria.

Resumen

La muerte se declara cuando hay muerte cerebral o todos los esfuerzos para resucitar a una persona han fallado. A partir del momento de la muerte comenzarán a producirse cambios físicos:

  • Dentro de una hora: Aparecerá flacidez primaria (relajación de los músculos) casi inmediatamente seguida de palidez mortis (palidez de la piel).
  • De dos a seis horas: comenzará el rigor mortis (rigidez de los músculos).
  • De las siete a las 12 horas: el rigor mortis es completo.
  • A partir de las 12 horas: Se iniciará la flacidez secundaria y se completará en uno a tres días.

Una palabra de Verywell

Algunas personas no quieren pensar en los cambios en el cuerpo después de la muerte, mientras que otras desean saber. Todos somos diferentes, y es una decisión muy personal.

Sin embargo, para aquellos que deseen saber, estamos aprendiendo que los cambios corporales que conducen a la muerte y después de la muerte no son simplemente una descomposición aleatoria. Nuestros cuerpos en realidad están diseñados para apagarse y morir en algún momento de manera programada.

Preguntas frecuentes

  • ¿Qué le sucede al cuerpo de una persona justo después de morir?

    Inmediatamente, todos los músculos se relajan y el cuerpo se vuelve fláccido. Los esfínteres también se relajan y el cuerpo libera orina y heces. El tono de la piel también se vuelve pálido y la temperatura corporal comienza a descender.

    Obtenga más información: ¿Siente dolor al final de la vida?

  • ¿Qué parte de tu cuerpo muere primero?

    Al final de la vida, los órganos se apagan a ritmos diferentes. Por ejemplo, los pulmones normalmente dejan de funcionar antes de que el corazón se detenga por completo. En algunas personas, el tronco encefálico deja de funcionar antes que otros órganos. Esto se conoce como muerte cerebral. Sin embargo, la investigación sugiere que algunas funciones cerebrales pueden continuar hasta 10 minutos después de la muerte.

    Más información: Cómo determinan los médicos que alguien tiene muerte cerebral

  • ¿Cuánto tiempo permanece caliente el cuerpo de una persona después de la muerte?

    El cuerpo comienza a enfriarse inmediatamente, pero la temperatura corporal desciende lentamente, a un ritmo de 1,5 grados F por hora.

    Más información: ¿Qué es la temperatura corporal normal?

  • ¿Qué hacen con el cuerpo de una persona cuando muere?

    Normalmente, el cuerpo es transportado a una morgue o depósito de cadáveres. Dependiendo de las circunstancias de la muerte, se puede realizar una autopsia. Luego, el cuerpo generalmente se lleva a una funeraria.

    La funeraria lo prepara para que lo vean amigos y familiares o lo prepara para el entierro o la cremación. El cuerpo es lavado y desinfectado. Por lo general, se embalsama y se almacena a una temperatura fresca.

    Más información: un velorio frente a una visita a un funeral

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¿Sabe una persona cuando se está muriendo?

Un moribundo consciente puede saber si está a punto de morir. Algunos sienten un dolor inmenso durante horas antes de morir, mientras que otros mueren en segundos. Esta conciencia de la proximidad de la muerte es más pronunciada en personas con enfermedades terminales como el cáncer.

Lo que sucede inmediatamente después de que mueres

La descomposición comienza varios minutos después de la muerte con un proceso llamado autólisis o autodigestión. Poco después de que el corazón deja de latir, las células se ven privadas de oxígeno y su acidez aumenta a medida que los subproductos tóxicos de las reacciones químicas comienzan a acumularse en su interior.

Video: what happens at the moment of death

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