La reforma migratoria necesita una nueva estrategia

Análisis

Enterrado en el proyecto de ley de presupuesto está el detritus de 20 años de intentos de revisión.

Edward Alden Foreign Policy , profesor invitado en la Universidad de Western Washington y miembro principal del Consejo de Relaciones Exteriores . Una valla metálica limita el acceso a la valla fronteriza entre Estados Unidos y México en Nogales, Arizona, el 9 de febrero de 2019. Una valla metálica limita el acceso a la valla fronteriza entre Estados Unidos y México en Nogales, Arizona, el 9 de febrero de 2019. ARIANA DREHSLER /AFP vía Getty Images

Ciertamente es mejor que nada. Después de 20 años de discrepancias sobre una revisión importante de las leyes de inmigración obsoletas y rotas de los Estados Unidos, el Congreso de los Estados Unidos finalmente parece estar a punto de rectificar al menos algunas de las peores indignidades y disfunciones del sistema. Pero ya sea que estos arreglos se aprueben o no, es hora de dejar atrás la visión de una reforma integral y comenzar a tomar los pasos lentos y necesarios para construir un sistema de inmigración que ayude a los Estados Unidos a enfrentar los desafíos del siglo XXI, especialmente la creciente competencia de Porcelana.

Enterrados en el paquete Build Back Better del presidente estadounidense Joe Biden, que ahora espera una votación en la Cámara y el Senado, se encuentran los detritos de dos décadas de esfuerzos del Congreso para reformar las leyes de inmigración estadounidenses. Atrás quedaron las nobles visiones de la reforma de raíz y rama: una asociación entre EE. UU. y México sobre migración, cambios radicales para dar la bienvenida a los mejores y más brillantes del mundo, o cooperación bipartidista para asegurar las fronteras de la nación. Lo que sobrevivió al bloque de corte son un puñado de medidas más limitadas que ofrecerían mayor certeza para algunas categorías de titulares de visas temporales y eliminarían la amenaza de deportación para muchos inmigrantes no autorizados que han vivido en las sombras durante décadas. Los demócratas esperan impulsarlas mediante una votación partidista directa como parte de un proyecto de ley de reconciliación presupuestaria más amplio, pero el éxito depende de los caprichos del parlamentario del Senado, quien aún tiene que pronunciarse sobre si tales medidas pueden incluirse en un proyecto de ley fiscal.

Que el objetivo de una “reforma migratoria integral” se haya reducido a una maniobra técnica tan estrecha es un final lamentable para los esfuerzos legislativos que eran tan prometedores. En 2013, el Senado de los EE. UU. obtuvo 68 votos de ambos partidos a favor de un proyecto de ley que habría abierto las puertas del país a los inmigrantes más talentosos del mundo, proporcionado nuevos fondos y herramientas para asegurar las fronteras y ofrecido a millones de inmigrantes no autorizados la oportunidad de obtener la ciudadanía. Pero el esfuerzo fracasó en una Cámara liderada por republicanos que ya estaba en camino hacia el trumpismo. Un proyecto de ley similar murió en el Senado en 2007. Antes de eso, los esfuerzos del ex presidente estadounidense George W. Bush para cooperar con México en una reforma migratoria y fronteriza más amplia murieron con los ataques terroristas del 11 de septiembre. Muchos, incluido yo mismo, esperábamos que Biden fuera más audaz al impulsar otra solución integral más allá de la oposición republicana, pero su estrecha mayoría y el veto ejercido por los senadores demócratas Joe Manchin y Kyrsten Sinema lo han hecho imposible.

Ciertamente es mejor que nada. Después de 20 años de discrepancias sobre una revisión importante de las leyes de inmigración obsoletas y rotas de los Estados Unidos, el Congreso de los Estados Unidos finalmente parece estar a punto de rectificar al menos algunas de las peores indignidades y disfunciones del sistema. Pero ya sea que estos arreglos se aprueben o no, es hora de dejar atrás la visión de una reforma integral y comenzar a tomar los pasos lentos y necesarios para construir un sistema de inmigración que ayude a los Estados Unidos a enfrentar los desafíos del siglo XXI, especialmente la creciente competencia de Porcelana.

Enterrados en el paquete Build Back Better del presidente estadounidense Joe Biden, que ahora espera una votación en la Cámara y el Senado, se encuentran los detritos de dos décadas de esfuerzos del Congreso para reformar las leyes de inmigración estadounidenses. Atrás quedaron las nobles visiones de la reforma de raíz y rama: una asociación entre EE. UU. y México sobre migración, cambios radicales para dar la bienvenida a los mejores y más brillantes del mundo, o cooperación bipartidista para asegurar las fronteras de la nación. Lo que sobrevivió al bloque de corte son un puñado de medidas más limitadas que ofrecerían mayor certeza para algunas categorías de titulares de visas temporales y eliminarían la amenaza de deportación para muchos inmigrantes no autorizados que han vivido en las sombras durante décadas. Los demócratas esperan impulsarlas mediante una votación partidista directa como parte de un proyecto de ley de reconciliación presupuestaria más amplio, pero el éxito depende de los caprichos del parlamentario del Senado, quien aún tiene que pronunciarse sobre si tales medidas pueden incluirse en un proyecto de ley fiscal.

Que el objetivo de una “reforma migratoria integral” se haya reducido a una maniobra técnica tan estrecha es un final lamentable para los esfuerzos legislativos que eran tan prometedores. En 2013, el Senado de los EE. UU. obtuvo 68 votos de ambos partidos a favor de un proyecto de ley que habría abierto las puertas del país a los inmigrantes más talentosos del mundo, proporcionado nuevos fondos y herramientas para asegurar las fronteras y ofrecido a millones de inmigrantes no autorizados la oportunidad de obtener la ciudadanía. Pero el esfuerzo fracasó en una Cámara liderada por republicanos que ya estaba en camino hacia el trumpismo. Un proyecto de ley similar murió en el Senado en 2007. Antes de eso, los esfuerzos del ex presidente estadounidense George W. Bush para cooperar con México en una reforma migratoria y fronteriza más amplia murieron con los ataques terroristas del 11 de septiembre. Muchos, incluido yo mismo, esperábamos que Biden fuera más audaz al impulsar otra solución integral más allá de la oposición republicana, pero su estrecha mayoría y el veto ejercido por los senadores demócratas Joe Manchin y Kyrsten Sinema lo han hecho imposible.

Las medidas de inmigración en el paquete de reconciliación de la Cámara, si sobreviven al desafío del Senado, ayudarían un poco. Una de las características más arcaicas del sistema de inmigración de EE. UU. es una reliquia de la Ley de Inmigración de 1990 que limita las tarjetas de residencia para ciudadanos de un solo país a solo el 7 por ciento del total de tarjetas de residencia emitidas cada año en cada categoría de inmigración. El resultado es que los inmigrantes de países grandes como India o México enfrentan esperas de años, incluso décadas, para obtener tarjetas de residencia. Cientos de miles de trabajadores indios altamente educados, por ejemplo, están atrapados en visas de trabajo temporales y, por lo tanto, atados a sus trabajos y empleadores actuales en los EE. UU. mientras esperan su turno en la acumulación de tarjetas verdes.

Los republicanos ya están tramando su estrategia electoral de mitad de período en torno a la acusación de que Biden favorece las “fronteras abiertas”.

Los posibles inmigrantes evitan cada vez más los Estados Unidos: de 2016 a 2019, la cantidad de estudiantes graduados indios en ingeniería y ciencias se redujo en un 25 por ciento en las universidades estadounidenses, mientras que la cantidad de estudiantes en Canadá se duplicó en el mismo período. La nueva propuesta de reconciliación recuperaría las tarjetas de residencia que no se hayan utilizado cada año, lo que permitiría que hasta un millón de personas que esperan en la fila obtengan un estatus de inmigrante permanente más rápidamente. Es una solución menor, pero podría ayudar a Estados Unidos a recuperar al menos parte de su atractivo decreciente.

Una segunda medida ofrecería "libertad condicional" de inmigración, o estatus legal temporal, a millones de inmigrantes no autorizados que han construido sus vidas en los Estados Unidos durante al menos una década. La medida está muy por debajo del camino directo a la ciudadanía que ha sido durante mucho tiempo la demanda fundamental entre los demócratas, lo que demuestra la creciente madurez y pragmatismo del partido sobre el tema. Permitiría que los inmigrantes que ya están profundamente arraigados en sus comunidades vivan y trabajen sin el miedo constante a la deportación, permitiéndoles buscar mejores trabajos y condiciones laborales. Los republicanos ya están aullando a la medida como una "amnistía" y seguramente la convertirán en un problema en las elecciones de mitad de período de 2022. No importa que fuera el ex presidente de los EE. UU. Ronald Reagan, quien alguna vez fue un héroe republicano, quien firmó la única amnistía verdadera para los inmigrantes indocumentados en 1986. El Partido Republicano de esa época aún entendía que la inmigración era una de las fortalezas fundamentales de los Estados Unidos. Para Reagan, la inmigración era parte de su visión del país como una “ciudad resplandeciente sobre una colina”, una tierra de libertad y oportunidades.

El legado de Reagan puede ofrecer un camino a seguir después de tantos intentos fallidos de reforma. Entendió que la competencia con la Unión Soviética se trataba tanto de valores como de armas. Un Estados Unidos que agradeciera las contribuciones de los inmigrantes sería una poderosa respuesta a una Rusia que trató de bloquear la salida de sus propios ciudadanos. Washington se encuentra hoy en un choque de valores similar. China ha demostrado el enorme progreso tecnológico que se puede lograr cuando un estado autoritario se concentra en lograr objetivos económicos y canaliza recursos hacia la tarea. Pero Estados Unidos ha adoptado durante mucho tiempo el enfoque opuesto: que la innovación y el liderazgo tecnológico provienen de la apertura y de dejar que las mejores mentes del mundo se pongan a trabajar en los grandes problemas. El liderazgo de EE. UU. en el desarrollo de vacunas contra el COVID-19 y sus recientes tratamientos antivirales innovadores de Merck y Pfizer son evidencia de esa fortaleza.

Tal como lo hizo con el proyecto de ley de infraestructura de $ 1,2 billones aprobado la semana pasada, Biden debería acercarse a los republicanos y ofrecer trabajar juntos para reformar las reglas para la inmigración altamente calificada. La eliminación de los límites de país en las visas, la aceleración de las tarjetas de residencia para estudiantes extranjeros con títulos avanzados de universidades de EE. UU. en ciencias y matemáticas, y la protección de los hijos de inmigrantes con visas de trabajo temporales para que no pierdan su estatus cuando cumplan 21 años han disfrutado de apoyo bipartidista en el pasado. . Tales medidas harían que Estados Unidos sea mucho más atractivo para los inmigrantes altamente calificados que serán vitales para mantener el liderazgo tecnológico estadounidense en la competencia con China. De hecho, si bien hay importantes desafíos de seguridad que abordar, Estados Unidos debería mantener las puertas abiertas para los mejores y más brillantes de China, alentándolos a estudiar y permanecer en Estados Unidos. Liberado del bagaje de la “reforma integral”, debería ser posible obtener apoyo bipartidista para tales medidas.

La segunda prioridad debería ser restablecer un nivel razonable de control sobre la frontera sur de México. Las escenas de caos en la frontera han ayudado a avivar la narrativa preferida de China sobre la disfunción democrática y un Estados Unidos que ya no es capaz de realizar funciones gubernamentales básicas. En casa, los republicanos ya están tramando su estrategia electoral de mitad de período en torno a la acusación de que Biden favorece las “fronteras abiertas”.

El proyecto de ley de reconciliación incluye algunos recursos adicionales para la frontera, pero se necesitan más. Los ingredientes se entienden bien: la migración ilegal a gran escala desde México en la década de 1990 y principios de la de 2000 se desaceleró después de que las administraciones republicana y demócrata gastaron miles de millones de dólares en la vigilancia fronteriza y ampliaron los programas temporales como la visa de trabajador agrícola H-2A y la visa H- Visa de trabajador de temporada 2B.

Dado que la mayoría de los recién llegados de América Central, Haití y otros lugares ahora buscan protección bajo las leyes de asilo, se necesita el mismo aumento de recursos para garantizar decisiones rápidas y justas sobre las solicitudes de asilo, no años de espera que alientan incluso a aquellos con solicitudes débiles a dirigirse al norte. . El Congreso también necesita crear nuevas opciones de trabajo temporal para los ciudadanos de otros países además de México, ofreciendo alternativas a los muchos centroamericanos y otros que se ven obligados a abandonar sus hogares más por la privación que por el miedo. La escasez de mano de obra posterior a la pandemia podría hacer que estos nuevos programas sean especialmente atractivos como una solución inmediata.

Es difícil no desanimarse por los escasos resultados de los esfuerzos de inmigración del Congreso de las últimas dos décadas. La historia política de la última década podría haberse escrito de manera diferente si los esfuerzos anteriores, como las reformas de 2013, hubieran sido aprobadas con apoyo bipartidista, sacando el tema de la agenda durante al menos unos años. Pero el impulso por una reforma migratoria integral ha llegado tan lejos como pudo. Es hora de que el Congreso y el presidente tracen otro camino.

Edward Alden es columnista de Foreign Policy , profesor invitado distinguido de Ross en la Universidad de Western Washington, miembro principal del Consejo de Relaciones Exteriores y autor de Fracaso en el ajuste: cómo los estadounidenses se quedaron atrás en la economía global. Twitter: @edwardalden

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