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Durante siglos, la tradición nórdica contó cómo los vikingos tocaron tierra en las Américas en algún momento alrededor del cambio del primer milenio, cientos de años antes de que Colón llegara a las Bahamas. Los nuevos hallazgos publicados el miércoles 20 de octubre ponen una marca de tiempo sobre la presencia vikinga en América del Norte, hace exactamente mil años en el extremo norte de Terranova.

Las sagas épicas narraron las expediciones de Leif Eriksson y otros transatlánticos que habían llegado accidentalmente a la costa atlántica de América del Norte. Durante mucho tiempo, no hubo una confirmación definitiva de estas leyendas. Pero en 1960, una pareja noruega, ambos arqueólogos, desenterraron los cimientos de ocho casas grandes en un pueblo llamado L'Anse aux Meadows en Terranova. Sus hallazgos verificaron que los vikingos se habían asentado en América mucho antes del paso de Colón y arrojaron luz sobre sus estilos de vida durante el corto período de su estadía.

Aún así, el avance dejó a los académicos con más preguntas que respuestas. Se rascaron la cabeza sobre por qué estos vikingos se habían aventurado a hacer un viaje tan traicionero, si había otros asentamientos vikingos y por qué se fueron solo décadas después de su llegada. Aunque sabían que el pueblo estuvo habitado en algún momento entre finales del siglo VIII y el siglo XI por artefactos de datación por radiocarbono encontrados en el sitio, no tenían forma de obtener una aproximación más precisa.

Ahora, gracias al trabajo pionero de un equipo de científicos y arqueólogos, sabemos que los vikingos estuvieron físicamente presentes en L'Anse aux Meadows hace mil años, en 1021 EC. Según un estudio publicado en Nature , emplearon una técnica relativamente novedosa para fechar el asentamiento, que se basó en contar los años que habían pasado desde un evento de radiación cósmica en 993 CE. Tales circunstancias son extremadamente inusuales (solo se han descubierto cinco en total) y conducen a picos en la producción de carbono-14 en la atmósfera.

En cada uno de los tres artefactos de madera cortados de diferentes árboles con un objeto de metal por los vikingos, los investigadores pudieron ubicar un anillo que había crecido en el año de la tormenta solar. Desde ese anillo, contaron hacia afuera hasta que llegaron al anillo exterior. Por cada pieza de madera, el número que obtuvieron fue 28, datando de 1021.

“El hecho de que nuestros resultados, en tres árboles diferentes, converjan en el mismo año es notable e inesperado”, señalaron los autores del estudio. "Esta coincidencia sugiere fuertemente la actividad nórdica en L'Anse aux Meadows en el año 1021 dC", concluyeron.

“Esta es la primera evidencia clara de la llegada de europeos a América del Norte”, dijo a NBC News Sturt Manning, profesor de arqueología en la Universidad de Cornell.

Las sagas nórdicas indican que L'Anse aux Meadows estaba destinado a ser una estación de paso para los exploradores vikingos que visitaban Terranova. Es posible que se hayan llevado a cabo hasta seis expediciones, pero los vikingos finalmente abandonaron el asentamiento. La mitología islandesa sugiere que las disputas internas y los enfrentamientos con los pueblos indígenas de la región obligaron a los nórdicos a abandonar América del Norte para siempre.

El estudio afirma que los eventos de rayos cósmicos se pueden utilizar para "señalar las edades de las migraciones pasadas y las interacciones culturales" en "muchos otros contextos arqueológicos y ambientales", escribieron los investigadores.

El coautor Michael Dee le dijo a Hyperallergic que, en particular, el método podría resolver los misterios que rodean las fechas exactas de los eventos que tuvieron lugar en las civilizaciones antiguas. En el antiguo Egipto, por ejemplo, los registros históricos siguen “cronologías flotantes” internamente consistentes, que hacen referencia a los reinados de los faraones, pero estos marcadores de tiempo no se han comparado de manera concluyente con fechas absolutas. Para tomar un ejemplo, todavía no sabemos exactamente cuándo se construyeron las pirámides de Egipto.

“Si pudiéramos arreglar toda la cronología de ese período de la historia egipcia, podríamos compararlo con otras civilizaciones con las que fueron contemporáneos y comenzar a mirar realmente la historia global en cualquier momento”, dijo Dee. “Este sería un poco mi sueño”.

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Skræling (nórdico antiguo e islandés: skrælingi, plural skrælingjar) es el nombre que los groenlandeses nórdicos usaban para los pueblos que encontraban en América del Norte (Canadá y Groenlandia).

Video: viking in north america