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Argumento

El punto de vista de un experto sobre un hecho actual.

Los estadounidenses necesitan una estrategia nacional de tecnología verde.

Módulos solares en China Los módulos solares de un proyecto de energía recién instalado en Dunhuang, China, el 23 de abril de 2019. Lintao Zhang/Getty Images

En un desierto remoto cerca de la meseta tibetana en el noroeste de China, millones de paneles solares producen suficiente electricidad para alimentar una ciudad estadounidense mediana. Este proyecto, una de las granjas solares más grandes jamás construidas, utiliza materias primas, paneles solares y tecnologías de baterías que se producen en China. En 2019, China fabricó el 80 por ciento del suministro mundial de paneles solares.

Pero comprar paneles solares chinos para reducir las emisiones es como usar gas para apagar un incendio. Para fabricar materias primas críticas como el polisilicio, las empresas chinas dependen de la electricidad a base de carbón en Xinjiang. Sin siquiera tener en cuenta el impacto energético del transporte de los productos finales, un panel solar fabricado en China tiene aproximadamente el doble de huella de carbono que un panel similar fabricado en Europa.

Esto también tiene que ver con los valores fundamentales de Estados Unidos. El 24 de junio, la administración de Biden bloqueó a un fabricante de polisilicio con sede en Xinjiang debido a indicios de trabajos forzados. Según investigaciones recientes, los abusos de los derechos humanos no están aislados en una sola empresa: el problema es sistémico. Cada uno de los fabricantes de polisilicio en Xinjiang tiene vínculos con los programas coercitivos de "transferencia de mano de obra" respaldados por el Partido Comunista Chino.

En un desierto remoto cerca de la meseta tibetana en el noroeste de China, millones de paneles solares producen suficiente electricidad para alimentar una ciudad estadounidense mediana. Este proyecto, una de las granjas solares más grandes jamás construidas, utiliza materias primas, paneles solares y tecnologías de baterías que se producen en China. En 2019, China fabricó el 80 por ciento del suministro mundial de paneles solares.

Pero comprar paneles solares chinos para reducir las emisiones es como usar gas para apagar un incendio. Para fabricar materias primas críticas como el polisilicio, las empresas chinas dependen de la electricidad a base de carbón en Xinjiang. Sin siquiera tener en cuenta el impacto energético del transporte de los productos finales, un panel solar fabricado en China tiene aproximadamente el doble de huella de carbono que un panel similar fabricado en Europa.

Esto también tiene que ver con los valores fundamentales de Estados Unidos. El 24 de junio, la administración de Biden bloqueó a un fabricante de polisilicio con sede en Xinjiang debido a indicios de trabajos forzados. Según investigaciones recientes, los abusos de los derechos humanos no están aislados en una sola empresa: el problema es sistémico. Cada uno de los fabricantes de polisilicio en Xinjiang tiene vínculos con los programas coercitivos de "transferencia de mano de obra" respaldados por el Partido Comunista Chino.

El estrangulamiento de China en la cadena de suministro solar presenta desafíos para la reciente promesa del presidente de los EE. UU., Joe Biden, de hacer que la electricidad esté libre de carbono para 2035. Pero las cadenas de suministro no son inmutables. El desarrollo y despliegue de tecnología de energía limpia no solo es bueno para el clima, sino que puede ayudar a garantizar una cadena de suministro de energía segura y socialmente responsable. Esto requiere una estrategia de tecnología verde para la próxima década.

Energía firme de cero emisiones: el mantenimiento de recursos de generación significativos con características operativas similares a las centrales eléctricas actuales, a menudo denominados recursos "firmes" o "despachables", porque se pueden aumentar o disminuir en cualquier momento, reduciría drásticamente los costos probables. de descarbonización profunda de la red al tiempo que reduce el riesgo tecnológico al aprovechar una cartera de soluciones más diversificada. En el último informe de FP Analytics, descubra cómo la captura, utilización y almacenamiento de carbono (CCUS), la energía nuclear avanzada y la geotermia no convencional pueden ser parte de la solución.

La administración ya está tomando medidas para mejorar la capacidad de recuperación de la cadena de suministro para cuatro categorías de productos, incluidos productos farmacéuticos, elementos de tierras raras, semiconductores y baterías avanzadas. Para estos productos críticos, la administración realizó una revisión de 100 días con un informe final que detalla las recomendaciones para aumentar la capacidad de recuperación de la cadena de suministro. La administración de Biden debe planificar una evaluación similar de las tecnologías solar y eólica y emitir recomendaciones para informar una visión estratégica que pueda reevaluarse según sea necesario.

Más directamente, Biden debería implementar una estrategia de tecnología verde haciendo inversiones en energía renovable doméstica. Por ejemplo, los paneles de telururo de cadmio producidos por First Solar, una empresa de Arizona con una nueva fábrica en Ohio, no requieren polisilicio y tienen un menor impacto ambiental. Actualmente, la principal estrategia federal es una serie de incentivos fiscales que han subsidiado la producción y la instalación. Una estrategia más inmediata podría ser la inversión directa a través de la contratación pública y el gasto en infraestructura. El gobierno federal es actualmente el mayor consumidor de energía en los Estados Unidos, y las políticas reforzadas de Buy American pueden aumentar la demanda de equipos solares fabricados en los Estados Unidos.

Las mejoras de infraestructura, como la modernización de las redes de energía y las estaciones de carga eléctrica en las carreteras, también pueden impulsar el despliegue de tecnologías de energía solar. Además de la energía solar, la administración también puede diversificar la combinación energética al continuar aprovechando la experiencia nacional en energía eólica. Ampliar la oferta nacional de energías renovables podría crear millones de puestos de trabajo y sustentar la innovación al proteger la competitividad del sector estadounidense de energías renovables.

Debido a que un cambio en el abastecimiento no puede ocurrir de la noche a la mañana, la administración Biden debe pensar a largo plazo sobre las futuras cadenas de suministro de energía. Como parte de una estrategia de tecnología verde para la próxima década, Estados Unidos debería considerar expandir la investigación y el desarrollo en tecnología verde, incluido el almacenamiento de baterías de última generación, las tecnologías de emisiones negativas y el hidrógeno renovable. Es importante destacar que estas tecnologías no están muy lejos. La tecnología avanzada de almacenamiento de baterías está en camino de convertirse en parte de la red de energía, y el hidrógeno renovable, descrito como la pregunta pendiente más importante en la transición energética, ya ha demostrado ser competitivo en costos. Acelerar el desarrollo y la implementación de estas tecnologías requerirá los $35 mil millones propuestos para apoyar la tecnología de energía limpia actualmente en el proyecto de ley de infraestructura.

Estados Unidos no puede sostener este proyecto solo. Washington ya está cooperando con otros, como una iniciativa conjunta reciente con socios europeos para diversificar la cadena de suministro de tierras raras. Deberían considerarse programas similares para las tecnologías solares, como la colaboración con iniciativas solares europeas para diversificar el abastecimiento, la producción y la I+D. Las iniciativas bilaterales y plurilaterales sobre el clima pueden servir como foro para considerar la seguridad de las cadenas de suministro de tecnología renovable.

Está previsto que la energía renovable desplace al carbón como la mayor fuente de energía mundial a partir de 2025. Cuando eso suceda, la producción de energía renovable puede desplazar a los combustibles fósiles como activos estratégicos clave para la seguridad nacional y la infraestructura crítica de EE. UU. Al desarrollar e implementar una estrategia de tecnología verde, Estados Unidos puede apoyar a los trabajadores estadounidenses, mantener la competitividad en la energía de próxima generación y garantizar un futuro sostenible y seguro.

Henry Wu es un becario Rhodes en la Universidad de Oxford. Es investigador del Center for a New American Security.

Etiquetas: China , Medio Ambiente , Energías Renovables

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¿Por qué los paneles solares chinos son tan baratos?

El estudio muestra que la densidad de producción y el costo-beneficio de usar proveedores locales le dan a un fabricante con sede en China acceso a materiales y maquinaria más baratos. Estas ventajas de escala y cadena de suministro brindan a una fábrica de paneles solares con sede en China una ventaja significativa de MSP de $ 0.28 por vatio.

¿Qué porcentaje de paneles solares se fabrican en China?

En 2019, China fabricó el 80 por ciento del suministro mundial de paneles solares. Pero comprar paneles solares chinos para reducir las emisiones es como usar gas para apagar un incendio. Para fabricar materias primas críticas como el polisilicio, las empresas chinas dependen de la electricidad a base de carbón en Xinjiang.

¿Compramos paneles solares de China?

Para evitar problemas comerciales, los instaladores solares estadounidenses han comprado muchos de sus paneles en los cuatro países del sudeste asiático. Pero según Auxin, muchos de esos paneles son fabricados por subsidiarias en el extranjero de empresas chinas y usan células, obleas y otras partes que se originaron en China.

¿Qué país fabrica la mayoría de los paneles solares?

1 China. La gran mayoría de los productos fotovoltaicos, o paneles solares, están siendo instalados en áreas remotas por granjas solares gigantes que venden la energía a las empresas de servicios públicos. Las imágenes de satélite muestran el increíble crecimiento de estas enormes granjas solares que siguen apareciendo por toda China.

Video: solar panels china