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El cuarto de los 12 césares, Calígula —oficialmente, Gaius Julius Caesar Germanicus— fue un populista caprichoso y combustible del primer siglo recordado, quizás injustamente, como el gobernante más tiránico del imperio. Según lo informado por Suetonius, el Michael Wolff de la antigua Roma, nunca olvidó un desaire, durmió solo unas pocas horas por noche y se casó varias veces, por último con una mujer llamada Milonia.

Una máscara teatral en polvo de mármol, recuperada del Horti Lamiani, el jardín del placer
del emperador romano Calígula

Durante los cuatro años que Calígula ocupó el trono romano, su escondite favorito fue un jardín imperial llamado Horti Lamiani. El vasto complejo residencial se extendía sobre la Colina Esquilina, una de las siete colinas sobre las que se construyó originalmente la ciudad, en el área alrededor de la actual Piazza Vittorio Emanuele II.

Allí, justo en las afueras de la ciudad, se ubicaron villas, santuarios y salones de banquetes en paisajes “naturales” cuidadosamente construidos. Una versión temprana de un parque de vida silvestre, el Horti Lamiani presentaba huertos, fuentes, terrazas, una casa de baños adornada con preciosos mármoles de colores de todo el Mediterráneo y animales exóticos, algunos de los cuales se usaban, como en el Coliseo, para juegos de circo privados. .

Una columna de mármol con hojas de hiedra del jardín de Calígula.

Cuando Calígula fue asesinado en su palacio en la Colina Palatina en el año 41 d. C., su cuerpo fue llevado a Horti Lamiani, donde fue incinerado y enterrado rápidamente antes de ser trasladado al Mausoleo de Augusto en el Campo de Marte, al norte de la Colina Capitolina.

Los historiadores han creído durante mucho tiempo que los restos de las lujosas casas y los parques nunca se recuperarían. Pero esta primavera, el Ministerio de Patrimonio Cultural, Actividades Culturales y Turismo de Italia planea abrir el Museo Nymphaeum de Piazza Vittorio, una galería subterránea que exhibirá una sección del jardín imperial que fue desenterrado durante una excavación de 2006 a 2015.

Un busto de mármol de Calígula en exhibición en el Palazzo Massimo en Roma

La excavación, realizada bajo los escombros de un complejo de apartamentos del siglo XIX en ruinas, arrojó gemas, monedas, cerámicas, joyas, objetos de cerámica, camafeos, una máscara de teatro, semillas de plantas como cidra, albaricoque y acacia que habían sido importadas de Asia, y huesos de pavos reales, ciervos, leones, osos y avestruces.

“Las ruinas cuentan historias extraordinarias, empezando por los animales”, dijo Mirella Serlorenzi, directora de excavaciones del Ministerio de Cultura. “No es difícil imaginar animales, algunos enjaulados y otros corriendo salvajemente, en este entorno encantado”.

Un grabado holandés del siglo XVIII del asesinato de Calígula en el 41 d.C.

El Departamento de Ciencias de las Antigüedades de la Universidad Sapienza de Roma colaboró ??en el proyecto.

Los objetos y restos estructurales que se exhiben en el museo pintan una imagen vívida de riqueza, poder y opulencia. Entre los asombrosos ejemplos del arte romano antiguo se encuentran elaborados mosaicos y frescos, una escalera de mármol, capiteles de mármol de colores y piedra caliza, y un broche de bronce de la guardia imperial con incrustaciones de oro y nácar.

Bocetos meticulosamente investigados de Horti Lamiani para representaciones murales.
del jardín que irá en el Museo Nymphaeum

“Aparecieron todos los objetos y el arte más refinados producidos en la Edad Imperial”, dijo Serlorenzi.

La clasicista Daisy Dunn dijo que los hallazgos eran incluso más extravagantes de lo que habían anticipado los estudiosos. “Los frescos están increíblemente ornamentados y tienen un estándar decorativo muy alto”, señaló Dunn, cuyo libro “A la sombra del Vesubio” es una biografía dual de Plinio el Viejo, un contemporáneo de Calígula, y su sobrino Plinio el Joven. "Dadas las descripciones del estilo de vida licencioso y el apetito por el lujo de Calígula, podríamos haber esperado que los diseños fueran bastante torpes".

Mangos de cuchillos y otros fragmentos decorativos de artículos de la era del gobierno de Calígula en el
Museo Nymphaeum

Los Horti Lamiani fueron encargados por Lucius Aelius Lamia, un rico senador y cónsul que legó su propiedad al emperador, muy probablemente durante el reinado de su amigo Tiberio del 14 al 37 d. C. Cuando Calígula lo sucedió, se rumorea que Calígula y los El prefecto de la Guardia Pretoriana, Macro, aceleró la muerte de Tiberio asfixiándolo con una almohada; se mudó a la casa principal.

En un relato evocador, el filósofo Filón, que visitó la propiedad en el año 40 d. C. en nombre de los judíos de Alejandría, y sus compañeros emisarios tuvieron que ir detrás de Calígula mientras inspeccionaba las suntuosas residencias “examinando los baños de hombres y mujeres… y dando órdenes para hacerlos más costosos”. El emperador, escribió Filón, “ordenó que las ventanas se rellenaran con piedras transparentes que se asemejan al cristal blanco que no obstaculizan la luz, pero que mantienen fuera el viento y el calor del sol”.

Esculturas, incluido un busto de Cómodo representado como Hércules, centro, a la vista en el Capitolio
Museos, de un período posterior de Horti Lamiani

La evidencia sugiere que después de la muerte violenta de Calígula (sus guardaespaldas lo cortaron en pedazos), la casa y el jardín sobrevivieron al menos hasta la dinastía Severan, que gobernó desde el año 193 hasta el 235 d. C. Para el siglo IV, los jardines aparentemente habían caído en desuso. y las estatuas de los pabellones abandonados se rompieron en pedazos para construir los cimientos de una serie de spas.

Las estatuas no se descubrieron hasta 1874, tres años después de que Roma se convirtiera en la capital del recién unificado Reino de Italia. Con el Cerro Esquilino en pleno auge de la construcción, el arqueólogo italiano Rodolfo Lanciani husmeó entre las obras recién excavadas y descubrió una inmensa galería con piso de alabastro y columnas estriadas de giallo antico, considerado el más fino de los mármoles amarillos.

Representaciones del jardín de Simone Boni de Ink Link en el Museo Nymphaeum

Más tarde se topó con un rico depósito de esculturas clásicas que, en algún momento de la historia de la horti, se había ocultado deliberadamente para protegerlas. Los tesoros incluían el Lancellotti Discóbolo, ahora alojado en el Museo Nacional de Roma; y la Esquilina Venus y un busto de Cómodo representado como Hércules, ahora en los Museos Capitolinos. En poco tiempo, se llevaron las esculturas, se colocaron los cimientos de un edificio de apartamentos y se volvieron a enterrar las antiguas ruinas.

La última excavación del horti se desarrolló bajo los escombros de las residencias, que habían sido evacuadas en la década de 1970 tras el derrumbe de un edificio. Al igual que la exhumación de Ricardo III en 2012 en Leicester, Inglaterra, el desenterrar involucró un estacionamiento moderno.

Un módulo original restaurado de una pared con frescos de la época de Calígula y Claudio, a la derecha, y,
a la izquierda, un dibujo reconstructivo de las etapas del proceso para recrear el fresco

Hace dieciséis años, la propiedad de 3-1/2 acres fue comprada por Enpam, una fundación privada que administra las pensiones de médicos y dentistas italianos. La perforación exploratoria de núcleo para una nueva sede y un garaje subterráneo produjo una gran cantidad de reliquias del primer siglo, desde el tipo de vidrio de ventana descrito por Philo hasta tuberías de plomo estampadas con el nombre de Claudius, el tío y sucesor de Calígula.

Mientras los equipos de construcción erigían el edificio de oficinas de cinco pisos, los arqueólogos en una zanja de 18 pies por debajo del nivel de la calle cuidadosamente filtraban y raspaban la tierra. En un laboratorio de estudio al otro lado de la ciudad, paleobotánicos y arqueozoólogos analizaron fragmentos, y los investigadores repararon un fresco de pared de 10 pies de alto pintado con pigmento hecho de cinabrio molido. Todo el proyecto de conservación y restauración de $3,5 millones fue financiado por Enpam.

Claudio Borgognoni, centro, devuelve un jarrón a un contenedor en las paredes del
Museo Nymphaeum

En 2017 se inició la construcción del Museo Nymphaeum. “El nuevo espacio, en el sótano de Enpam, saca a la luz uno de los lugares míticos de la capital del imperio, una de las residencias jardín amadas por los emperadores”, dijo Daniela Porro, la director del museo

Lo que todo esto hace por la reputación aparentemente irredimible de Calígula es una pregunta abierta.

Una escalera excavada que data de la era Julio-Claudia, ya construida por el reinado de Calígula.

Emerge de “Los doce césares” de Suetonio, escrito 80 años después de que el emperador fuera liquidado, como algo completamente depravado: tener relaciones incestuosas con sus hermanas, acostarse con cualquiera que le gustase, usar criminales como alimento para sus bestias salvajes cuando la carne se volvió demasiado cara e insistió en que un súbdito leal que había jurado dar su propia vida si el emperador sobrevivía a una enfermedad debería cumplir su promesa y morir.

Mary Beard, profesora de clásicos en la Universidad de Cambridge, postuló que si bien Calígula podría haber sido asesinado porque era un monstruo, es igualmente posible que se convirtiera en un monstruo porque fue asesinado.

Huesos de animales en uno de los contenedores del pasillo del Museo Nymphaeum

En “SPQR”, su rica historia de la antigua Roma, argumenta que “es difícil resistirse a la conclusión de que, independientemente del núcleo de verdad que puedan tener, las historias que se cuentan sobre él son una mezcla inextricable de hechos, exageraciones, malas interpretaciones deliberadas y invención absoluta, construida en gran parte después de su muerte, y en gran parte en beneficio del nuevo emperador, Claudio”.

Si Calígula recibió un trato injusto de la historia es un tema de debate inflexible.

Una pipa de Horti Lamiani con el visto bueno del emperador Claudio

“Claramente hay algún sesgo en las fuentes”, admitió Dunn. “Pero incluso sin eso, es difícil imaginarlo como un buen emperador. Dudo que estos nuevos descubrimientos sirvan de mucho para rehabilitar su carácter. Pero deberían abrir nuevas perspectivas a su mundo y revelarlo tan paradisíaco como él deseaba que fuera”.

Autor: Franz Lidz | Fuente: The New York Times

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¿Dónde están los jardines de Calígula?

El Horti Lamiani (Jardines Lamian) fue un lujoso complejo de una antigua villa romana con amplios jardines y salas al aire libre ubicado en el monte Esquilino en Roma, en el área alrededor de la actual Piazza Vittorio Emanuele.

¿Por qué Calígula era conocido?

Hijo de un gran líder militar, escapó de las intrigas familiares para hacerse con el trono, pero sus excesos personales y fiscales le llevaron a ser el primer emperador romano asesinado.

¿Dónde se encuentra el Palacio de Calígula?

Caligula's Palace (también conocido como Caligula's Casino) es un casino ubicado a lo largo de The Strip en Las Venturas, San Andreas en Grand Theft Auto: San Andreas. Está situado entre The Clown's Pocket y Royal Casino.

¿Cuál fue la enfermedad de Calígula?

Es plausible que Calígula experimentara epilepsia que comenzó en la infancia, posiblemente con convulsiones febriles y posteriores convulsiones dialépticas o cognitivas. Calígula más tarde experimentó el estado epiléptico en el año 37 EC, lo que desencadenó una psicosis epiléptica con los consiguientes cambios psicopáticos y paranoides.

Video: caligulas garden