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Aquí yace Carl Pohlad, ex propietario de los Mellizos de Minnesota. Durante su mandato de 1984 a 2009, pasó de ser un héroe que salvó a los Mellizos a un villano que casi acaba con el equipo. Así es la vida de un ejecutivo de béisbol.

Carl Pohlad nació el 23 de agosto de 1915 en Des Moines, Iowa, como uno de los ocho hijos de la familia. A diferencia de otros multimillonarios estadounidenses, Pohlad no provenía del dinero. Su padre era guardafrenos del ferrocarril y su madre limpiaba casas y lavaba ropa para ayudar a mantener a la familia. Cuando creció, trabajó para un banquero, cobrando préstamos morosos o vendiendo artículos que el banco cobraba como pago o embargos. Permanecería involucrado en la banca por el resto de su vida. Incluso cuando estaba en la escuela secundaria, barría los pisos del banco local después de clases.

Carl Pohlad como una estrella de fútbol de la escuela secundaria. Fuente: Des Moines Tribune , 27 de septiembre de 1933.

Pohlad participó en el atletismo de la escuela secundaria. Jugaba al golf y era un jugador de fútbol de todo el estado. También fue titular en el equipo de baloncesto de ValleyJunction High School. Asistió a la universidad en Long Beach y luego se transfirió a Gonzaga, donde jugó fútbol americano. Fue reclutado para jugar fútbol para Gonzaga por Bing Crosby, un ex alumno de la escuela.

Pohlad sirvió en el extranjero en el Ejército durante la Segunda Guerra Mundial, en la infantería. Fue galardonado con tres corazones morados, dos estrellas de bronce y una comisión de campo de batalla de teniente. Dijo en una entrevista de 1982 que "fue herido cuatro o cinco veces, pero nunca de gravedad".

En 1942, Pohlad trabajaba como gerente de FederalDiscount Corp. en Iowa. Pasaría unos 15 años en el Medio Oeste, trabajando en varios bancos y ayudando a reorganizar sus departamentos. La banca tenía sus riesgos. Era gerente de Thrift Loan Company en Des Moines en 1947 cuando un ladrón de bancos primerizo asaltó el lugar y se escapó con $1,884. Pohlad se había ido por unos minutos cuando el ladrón apuntó con un arma a dos empleadas. “Si ese tipo regresa, tendré que dispararle”, habría dicho. La historia del béisbol habría sido dramáticamente diferente si Pohlad hubiera regresado al banco un poco antes.

Una breve biografía de 1954 afirma que Pohlad viajó a Minneapolis para trabajar en el Marquette National Bank y se enamoró de la ciudad. Se mudó a Edina con su esposa, Eloise y sus hijos. La pareja tendría tres hijos: James, Robert y William. Pohlad, para entonces, era vicepresidente ejecutivo del banco Marquette y presidente del Chicago Lake State Bank. También fue funcionario de Independent Bankers of America y otros grupos bancarios.

Pohlad se convirtió en presidente del banco Marquette y continuó trabajando en el mundo de los negocios. Fue galardonado con un GoldenDoorknob en 1964, que se presentó a los ejecutivos que abrieron más puertas a las mujeres en los negocios. Diversificó sus intereses, desde aerolíneas a bienes raíces hasta convertirse en un gran accionista de Pepsi Cola. Los bancos eran su negocio principal, y poseía o controlaba varias docenas, principalmente en el Medio Oeste. Conocía gente en el Vaticano y era amigo de gente como Robert Redford y Sean Connery. A principios de la década de 1980, se había convertido silenciosamente en una de las personas más ricas e influyentes del país.

“Pohlad se mueve más y sacude más que la mayoría de las personas a quienes se les atribuye el mérito de ser impulsores y agitadores”, dijo el juez de distrito estadounidense Miles Lord al Minneapolis Star Tribune en 1982.

Pohlad era humanitario, donaba a numerosas organizaciones benéficas y ayudaba a los empleados y a otras personas que necesitaban ayuda, de forma oculta. Era un recaudador de fondos para los demócratas y miembro de la junta del Minneapolis Boys Club. Dijo que no le gustaba buscar publicidad, pero que la publicidad lo encontraría en unos años cuando hiciera un gran revuelo en el mundo del béisbol.

En mayo de 1984 se anunció que Pohlad, de 68 años, compraría los Twins al propietario Calvin Griffith. Pagó $32 millones por el 52 por ciento del equipo propiedad de Griffith y su hermana Thelma Haynes. Un grupo de empresarios de Tampa había intentado adquirir la otra parte de los Mellizos como medio para traer el equipo a Florida. Pero con Pohlad como propietario, los Mellizos se quedarían en Minnesota, y fue recibido con aplausos cuando entró en el Metrodome en un descapotable el día que se completó el trato.

Fuente: Star Tribune , 23 de junio de 1984.

“No me voy a involucrar en la operación diaria del equipo”, dijo Pohlad en ese momento. “Pero no creo que dirigir un equipo de béisbol sea diferente a dirigir un negocio. La clave es una buena gestión”.

(Dicho sea de paso, hubo rumores de que Donald Trump estaba intentando comprar a los Mellizos por $55 millones. Los Mellizos lo negaron).

Pohlad vio un éxito inmediato, ya que los Mellizos ganaron la Serie Mundial de 1987 y 1991. Tenían una buena combinación de talento local como KirbyPuckett y Kent Hrbek, e hicieron algunos fichajes inteligentes de agentes libres como JackMorris. Sin embargo, después de ganar 95 juegos en 1991 y 90 en el '92, los Twins cayeron en picada, terminando en o cerca de la parte inferior de su división durante las siguientes ocho temporadas. El salario del equipo de los Mellizos se mantuvo bajo y los propietarios luchaban por un nuevo estadio que sería parcialmente financiado con fondos públicos. Teniendo en cuenta que Pohlad valía más de $ 1 mil millones en ese momento, no recibió mucha simpatía cuando los rumores comenzaron a flotar. que vendería el equipo si no conseguía su estadio. En su defensa, él era un equipo propietario de un solo hombre en un momento en que entidades corporativas como Nintendo y Time-Warner estaban ingresando al mundo del béisbol.

“Durante los últimos 10 años, invertimos un promedio de $10 a $12 millones al año en pérdidas puras”, dijo al Star Tribune en 1997. “No se puede esperar que nadie financie pérdidas en esa medida. Simplemente no es práctico hacerlo. No nos permite alinear un equipo competitivo… Cual es mi legado, tendrá que ser el que es, porque no hay forma de que podamos continuar como estamos”.

El mandato de Pohlad como propietario tocó fondo en noviembre de 2001. Los informes indicaron que Major League Baseball planeaba comprar los Twins de Pohlad y contratar al equipo fuera de existencia, junto con los MontrealExpos.

Fue una idea horrible y no tuvo otro propósito que antagonizar a la Asociación de Jugadores de la MLB y hacer que la MLB pareciera débil. Imagínese ser la principal liga de béisbol en todo el mundo, y está admitiendo que no es lo suficientemente fuerte como para mantener 30 equipos en existencia. No pudieron encontrar nuevos propietarios ni reubicar un equipo, por lo que matar dos franquicias era la única opción. En Minnesota, fue un acto de traición. Después de dos Campeonatos Mundiales, los Mellizos se quedaron con nóminas pequeñas y no pudieron competir en la Liga Americana, pero se recuperaron en 2001 con una campaña de 85 victorias. Más de 1,78 millones de aficionados acudieron a ver a los Mellizos, lo que representa un aumento de asistencia de más de 780.000 personas. Y aun así, el equipo enfrentaba la pena de muerte, únicamente porque el propietario, con un valor de más de mil millones de dólares, quería que la ciudad pagara por un nuevo estadio. Independientemente de si fue un buen movimiento comercial, fue un desastre de relaciones públicas, ya que Pohlad se convirtió en el símbolo de los propietarios codiciosos.

“Le echo la culpa de todo esto directamente a Carl Pohlad”, dijo un lector de Star Tribune .

“No tengo una opinión muy alta del Sr. Pohlad. Está de acuerdo, hombrecito”, dijo otro.

“Parafraseando a Vince Lombardi, 'el dinero no lo es todo con , es lo único'”, dijo otro.

Al final del día, la contracción nunca ocurrió. Los Mellizos se quedaron y Pohlad mantuvo la propiedad del equipo, aunque con una reputación dañada entre la base de fanáticos del equipo. El equipo se mantuvo en la contienda por los playoffs, jugando en una División Central más débil e hizo múltiples apariciones en la postemporada, a pesar de que la nómina del equipo se mantuvo muy por debajo del promedio de la liga.

Pohlad finalmente obtuvo su nuevo estadio. La legislatura de Minnesota aprobó una medida en mayo de 2006 para un estadio de $522 millones, que sería pagado principalmente por los contribuyentes de Minnesota. Target Field estaba programado para completarse en 2009 con una fecha de apertura de 2010. Pohlad nunca llegó a ver un partido allí.

En 2005, Pohlad estaba confinado a una silla de ruedas o un andador debido a diversas dolencias en la cadera, la espalda, la rodilla y el tobillo. Todavía asistía a muchos partidos en casa de los Mellizos, pero en 2007 había cedido el cargo de director ejecutivo de TwinsSports Inc. a su hijo Jim. Seguía siendo el propietario más rico del béisbol: su riqueza se estimaba en 3600 millones de dólares en 2009, según Forbes .

Carl Pohlad murió el 5 de enero de 2009 a la edad de 93 años. Su funeral se llevó a cabo en la Basílica de St. Mary y asistieron familiares, amigos, funcionarios gubernamentales y numerosos exjugadores de los Twins.

“Nuestro padre era el sueño americano, un hombre que hizo mucho con tan poco”, dijo su hijo Bob en el servicio.

Está enterrado en el cementerio de Lakewood en Minneapolis.

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¿Cómo ganó Carl Pohlad su dinero?

Heredaron Pohlad Companies de su padre, el multimillonario hecho a sí mismo Carl Pohlad (muerto en 2009), quien comenzó repartiendo ropa y barriendo pisos en el Medio Oeste de la era de la Depresión. En la década de 1950, lanzó una firma de servicios bancarios y financieros.

¿Cuándo compró Carl Pohlad a los Mellizos?

La familia Pohlad ha sido propietaria de los Twins durante 33 años, desde que el difunto Carl Pohlad se los compró a Calvin Griffith en 1984.

De quién es MN Twins

Propietarios de gemelos

Propietarios Años
Jim Pohlad 2009 – presente
Carlos Pohlad 1984-2009
calvin griffith 1955-1984
clark griffith 1919-1955

¿Qué familia es propietaria de los gemelos?

Presidente y copropietario de los Mellizos de Minnesota

El directorio de la oficina principal de los Mellizos enumera a la familia Pohlad en su conjunto como propietaria del equipo, pero Jim actúa como la cara pública del grupo propietario, manejando las operaciones diarias y representando a los Mellizos en las reuniones de propietarios.

Video: carl pohlad