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Espacio Publicado por Paul Scott Anderson y 25 de enero de 2022 Concepto artístico del nuevo candidato a exoluna Kepler-1708 bi. Si es real, es aproximadamente un tercio más pequeño en tamaño que el octavo planeta de nuestro sistema solar, Neptuno (que tiene aproximadamente 4 diámetros terrestres). Imagen vía Helena Valenzuela Widerström/ Universidad de Columbia.

Las lunas son comunes en nuestro sistema solar. De hecho, hay más de 200 lunas conocidas en total en la familia de nuestro sol. ¿Y en otros sistemas solares? Tiene sentido pensar que las lunas de los planetas están muy extendidas por toda nuestra galaxia y más allá. Pero estas exolunas, lunas más allá de nuestro sistema solar, son difíciles de detectar. Son incluso más difíciles que los planetas distantes. Y conocemos solo un poco más de 4000 exoplanetas de los miles de millones de planetas que probablemente orbitan estrellas en nuestra galaxia, la Vía Láctea. Y, sin embargo, ha habido algunas detecciones posibles de exolunas, generalmente mucho más grandes que cualquier luna de nuestro sistema solar, aunque todavía no con un 100% de certeza. Este mes (13 de enero de 2022), investigadores de la Universidad de Columbia en Nueva York dijeron que tentativamente identificaron a otro nuevo candidato a exoluna. Está orbitando un exoplaneta distante a más de 5.000 años luz de distancia.

Los investigadores publicaron los detalles de la exoluna candidata, llamada Kepler-1708 bi, en un nuevo artículo revisado por pares en la revista Nature Astronomy el 13 de enero de 2022. Se identificó en los datos de la misión del Telescopio Espacial Kepler ahora completada.

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Nuevo candidato a exoluna: Kepler-1708 bi

David Kipping y su Cool Worlds Lab en la Universidad de Columbia dirigieron el equipo que hizo el descubrimiento. Comentó lo difícil que es encontrar exolunas, diciendo:

Los astrónomos han encontrado hasta ahora más de 10.000 candidatos a exoplanetas, pero las exolunas son mucho más desafiantes. Son terra incógnita.

La posible exoluna, todavía candidata en este momento, orbita el planeta gigante Kepler 1708b. Este planeta es un poco más pequeño que Júpiter pero 4,6 veces más masivo. Orbita alrededor de su estrella similar al Sol, a 5.436 años luz de la Tierra, en unos dos años. Como era de esperar, las lunas más grandes son más fáciles de detectar en comparación con las más pequeñas. Kipping dijo:

Las primeras detecciones en cualquier encuesta generalmente serán los bichos raros. Los grandes que son simplemente más fáciles de detectar con nuestra sensibilidad limitada.

Planetas gigantes gaseosos fríos

La nueva exoluna candidata se encontró mientras los investigadores estudiaban 70 planetas gigantes gaseosos y fríos. Como Júpiter y Saturno, orbitan lejos de sus estrellas. A esas distancias, hay menos gravedad de las estrellas para tirar de las lunas y sacarlas de sus órbitas. Solo encontraron una señal de una posible exoluna, pero es buena. Como señaló Kipping:

Es una señal obstinada. Le tiramos el fregadero de la cocina a esta cosa, pero no desaparece.

El astrónomo David Kipping y su equipo Cool Worlds Lab de la Universidad de Columbia descubrieron la nueva candidata a exoluna gigante. Imagen a través de la Universidad de Columbia.

Si planetas como Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno son una indicación, entonces parece razonable que otros planetas gigantes también tengan lunas, tal vez incluso docenas, al igual que en nuestro propio sistema solar. No tenemos lunas del tamaño de estos nuevos candidatos, pero si hay lunas grandes, entonces también debería haber lunas más pequeñas.

Algo de escepticismo

La noticia ha sido recibida con escepticismo por parte de algunos científicos, como era de esperar. Como dijo Eric Agol de la Universidad de Washington:

Podría ser simplemente una fluctuación en los datos, ya sea debido a la estrella o al ruido instrumental.

Sin embargo, el astrónomo Michael Hippke en Alemania respondió diciendo:

Encontramos un objeto intrigante, hacemos una predicción y confirmamos el candidato a la exoluna o lo descartamos con futuras observaciones. Estoy muy emocionado de ver un segundo candidato a exoluna, aunque es lamentable que solo se hayan observado dos tránsitos. Más datos estaría muy bien.

Confirmar las primeras exolunas sería, o deberíamos decir que será , emocionante, por decir lo menos. Los primeros posibles exoplanetas informados, a partir de 1992, también fueron recibidos con escepticismo. Hoy sabemos de casi 5000 mundos confirmados, con muchos más candidatos también. Como señaló Kipping:

Esos planetas son extraños en comparación con nuestro sistema de origen. Pero han revolucionado nuestra comprensión de cómo se forman los sistemas planetarios.

El nuevo candidato a exomoon es solo el último

Ha habido algunas otras exolunas candidatas hasta ahora también. Uno de ellos puede estar orbitando un exoplaneta similar del tamaño de Júpiter llamado Kepler 1625b. Su posible descubrimiento se anunció en 2018. Al igual que Kepler-1708 bi, también orbita lejos de su estrella. Kepler 1625b está a unos 8.000 años luz de la Tierra. Si es una luna real, es enorme, ¡del tamaño de Neptuno! Los datos de esta posible luna provienen tanto de Kepler como del Telescopio Espacial Hubble.

La nueva exoluna candidata se encontró en datos del Telescopio Espacial Kepler de la NASA. Imagen vía NASA/EOS.

En 2014, los astrónomos anunciaron una posible luna que orbitaba un planeta rebelde conocido como MOA-2011-BLG-262L. Se identificó tentativamente usando la técnica de microlente. En este caso, sin embargo, todavía es posible que el planeta sea en realidad una estrella enana roja y la luna sea un planeta.

En 2020, los astrónomos descubrieron lo que pueden ser no menos de seis exolunas más que orbitan exoplanetas que se encuentran a una distancia de entre 200 y 3000 años luz.

En pocas palabras: los astrónomos anunciaron un nuevo candidato a exoluna que orbita un exoplaneta a unos 5.400 años luz de la Tierra. Detectada en datos del Telescopio Espacial Kepler, es la última exoluna posible encontrada hasta ahora.

Fuente: Un estudio de exolunas de 70 exoplanetas gigantes fríos y el nuevo candidato Kepler-1708 bi

A través de la Universidad de Columbia

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pablo scott anderson

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Sobre el Autor:

Paul Scott Anderson ha tenido una pasión por la exploración espacial que comenzó cuando era niño cuando vio Cosmos de Carl Sagan. Mientras estaba en la escuela, fue conocido por su pasión por la exploración espacial y la astronomía. Inició su blog The Meridiani Journal en 2005, que era una crónica de exploración planetaria. En 2015, el blog pasó a llamarse Planetaria. Si bien está interesado en todos los aspectos de la exploración espacial, su principal pasión es la ciencia planetaria. En 2011, comenzó a escribir sobre el espacio de forma independiente y ahora escribe para AmericaSpace and Futurism (parte de Vocal). También ha escrito para Universe Today y SpaceFlight Insider, y también ha sido publicado en The Mars Quarterly y ha escrito artículos complementarios para la conocida aplicación de iOS Exoplanet para iPhone y iPad.

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Cuántas exolunas se han detectado

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¿Kepler es una luna?

Los estudios relacionados con el descubrimiento de esta luna sugieren que el exoplaneta anfitrión tiene un tamaño de hasta varias masas de Júpiter, y se cree que la luna tiene aproximadamente la masa de Neptuno.

Kepler-1625b I.

Descubrimiento
Satélite de Kepler-1625b
Características físicas
Radio medio 0.437 RJ
Masa 19 M ?? 0.06 M J

7 filas más

¿Qué define a un exoplaneta?

Un exoplaneta es cualquier planeta más allá de nuestro sistema solar. La mayoría orbita otras estrellas, pero los exoplanetas que flotan libremente, llamados planetas rebeldes, orbitan el centro galáctico y no están atados a ninguna estrella. Visión general.

¿Existen exoplanetas como la Tierra?

Próxima Centauri b

Proxima Centauri b se encuentra a solo cuatro años luz de la Tierra, lo que lo convierte en el exoplaneta conocido más cercano a la Tierra, según la Exploración de exoplanetas de la NASA. El exoplaneta, descubierto en 2016, tiene una masa 1,27 veces mayor que la de la Tierra.

Video: exomoon