¿En la visita de Biden con el Papa, una página del libro de jugadas de Reagan?

El presidente Joe Biden, quien se reunirá con el Papa Francisco en el Vaticano el 29 de octubre, es católico. El primer presidente católico del país, John F. Kennedy, también visitó el Vaticano. Pero las reuniones entre los presidentes estadounidenses y los papas han sido un elemento básico de la política desde la era de Kennedy, ya sea que el presidente fuera católico o no.

Woodrow Wilson fue el primer presidente en funciones que se reunió con un Papa, visitando al Papa Benedicto XV en medio de negociaciones de paz después de la Primera Guerra Mundial. Dwight Eisenhower se reunió con Juan XXIII como parte de una gira internacional de buena voluntad. Lyndon Johnson se reunió por primera vez con Pablo VI cuando el pontífice llegó a Nueva York para pronunciar un discurso histórico en las Naciones Unidas en 1965. Richard Nixon se reunió dos veces con Pablo VI, a pesar de la clara oposición del Papa a la guerra de Vietnam. Gerald Ford se reunió con Pablo VI en 1975 y Jimmy Carter saludó al nuevo Papa, Juan Pablo II, en 1979.

Todas esas reuniones precedieron al establecimiento de relaciones diplomáticas formales entre los Estados Unidos y la Santa Sede, como se conoce a la ciudad-estado del Vaticano en la diplomacia formal. Los dos estados finalmente intercambiaron embajadores en 1984, bajo Ronald Reagan y Juan Pablo II. Ambos eran anticomunistas comprometidos, y su movimiento para establecer lazos oficiales marcó una importante alianza geopolítica.

En mi investigación sobre la relación entre el catolicismo y la política estadounidense, su asociación se destaca como un punto de inflexión y una bendición para Reagan. En ese momento, necesitaba un aliado católico y lo encontró en Juan Pablo II.

Y hoy, Biden enfrenta una situación algo similar.

La audiencia de octubre de 2021 del presidente Joe Biden con el papa Francisco no será la primera reunión de la pareja. Aquí, los dos se dan la mano antes del discurso del Papa en 2015 ante el Congreso. Foto AP/Pablo Martínez Monsiváis, Archivo

Causa común

La Santa Sede ha sido una ciudad-estado independiente desde 1929, pero en realidad, el Papa ha sido jefe de estado al menos desde el siglo VIII.

Es una situación única: un líder religioso funcionando plenamente como jefe de Estado. Sin embargo, la Iglesia Católica Romana ocupa un lugar único en la historia mundial. Como primera potencia global, la iglesia ha dado forma a la política mundial durante siglos. Hoy en día, la iglesia no solo es el hogar de más de mil millones de creyentes, sino que apoya directa e indirectamente una gran cantidad de trabajo sin fines de lucro en todo el mundo.

Cuando Reagan formalizó la relación diplomática de larga data de Estados Unidos con la Santa Sede en 1984, la amplia influencia de la iglesia proporcionó una buena razón. Pero no el único.

El año anterior, poco antes de su campaña de reelección, Reagan tenía motivos para preocuparse de que los votantes católicos no lo apoyaran. Los obispos estadounidenses habían publicado una carta pastoral, “El desafío de la paz”, que decía que “los buenos fines (defender el propio país, proteger la libertad, etc.) no pueden justificar fines inmorales (el uso de armas que matan indiscriminadamente y amenazan a sociedades enteras). ” Fue un desafío directo a la acumulación de armas de la administración Reagan, que había calentado la Guerra Fría.

La administración hizo todo lo posible para desacreditar a los obispos, sugiriendo que estaban fuera de sintonía con el Papa. La opinión pública estadounidense se estaba volviendo en contra de la carrera armamentista y Reagan necesitaba un aliado poderoso que pudiera ayudarlo a retener a los votantes católicos.

Reagan encontró ese aliado en Juan Pablo II, quien compartió su desconfianza hacia la Unión Soviética. Mientras se redactaba la pastoral de los obispos -un proceso que el periodista Jim Castelli ha rastreado en profundidad-, Juan Pablo advirtió que la iglesia no debe llamar a Estados Unidos a desarmarse unilateralmente. El Papa polaco había experimentado la dominación soviética y esperaba liberar al mundo de la influencia comunista.

Dada la causa común del presidente y el Papa, es probable que Roma simpatice más con la perspectiva de Reagan que los obispos estadounidenses. Estados Unidos estableció relaciones diplomáticas con la Santa Sede ocho meses después de la publicación de “El desafío de la paz” y 10 meses antes de las elecciones de 1984.

La política del aborto se calentó en el período previo a las elecciones, cuando el católico proabortista Mario Cuomo, el gobernador demócrata de Nueva York, consideró postularse para presidente. Los demócratas finalmente nominaron a Walter Mondale, con otra católica a favor del aborto, Geraldine Ferraro, como su compañera de fórmula. Reagan, quien se posicionó a sí mismo como provida, centró la atención en el tema en otro esfuerzo por recuperar a los votantes católicos, uno de los cuales aseguró contar con la aprobación del Papa.

Reagan ganó las elecciones de 1984 en una victoria arrolladora histórica. Ganó 49 estados y obtuvo la mayor parte del voto católico que cualquier republicano había ganado hasta ese momento en la historia.

¿Otro viaje oportuno?

Hoy, 37 años después, la presidencia de Biden se enfrenta a su propio dilema católico: el capítulo más reciente de una larga lucha sobre los católicos en la vida pública estadounidense, que pone de manifiesto una brecha más profunda entre los obispos estadounidenses y el Vaticano.

Muchos obispos de EE. UU. quieren prohibir que las figuras públicas reciban el sacramento de la Comunión, el centro de todas las misas católicas, si apoyan el derecho al aborto, que la iglesia considera un pecado grave. En 2019, un sacerdote de Carolina del Sur se negó a ofrecer la Comunión a Biden debido a la postura proabortista del político.

En noviembre, los obispos de EE. UU. se reunirán para debatir un documento sobre "coherencia eucarística", que puede contener instrucciones sobre quién es elegible para la Comunión.

Pero el Vaticano casi ha instado a los obispos a no seguir adelante con el documento.

“Nunca le he negado la Eucaristía a nadie”, dijo el Papa Francisco a los periodistas en septiembre de 2021, instando a los sacerdotes a pensar en el tema “como pastores” y no desde un punto de vista político.

Mientras Biden se prepara para su visita papal, la administración puede tener en mente la instructiva historia de Reagan. El presidente, como Reagan, puede encontrar un oído más receptivo en Roma que en casa.

La Unión Teológica Católica es miembro de la Asociación de Escuelas Teológicas

Video: biden’s visit to the pope

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