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La industria de los semiconductores ha mantenido un ritmo frenético durante los últimos cinco años. 2017 vio la introducción de los primeros conjuntos de chips de 10nm en forma de Snapdragon 835, y en 2022 estamos viendo la disponibilidad general de conjuntos de chips de 4nm como el Galaxy S22; Qualcomm tiene el Snapdragon 8 Gen 1, Samsung está lanzando el Exynos 2200 y el Dimensity 9000 de MediaTek es un fuerte competidor para el mejor SoC móvil de este año.

Con cada cambio de nodo viene una mejora en la eficiencia y el rendimiento, y eso fue muy evidente el año pasado con el Snapdragon 888 de 5 nm. El cambio de un nodo de 7 nm a 5 nm generó grandes ganancias en las cifras de rendimiento junto con un aumento muy necesario en las cifras de eficiencia, lo que convirtió resultó ser algo bueno dada la mayor demanda de energía de las antenas 5G sobre sus contrapartes 4G.

Si bien el nodo de 5 nm fue evolutivo, el diseño de 4 nm de la generación actual no es tan beneficioso, señala el director de tecnología de componentes de teléfonos móviles de Strategy Analytics, Sravan Kundojjala. Eso se debe al hecho de que el nodo sigue las mismas pautas generales de diseño que la opción de 5 nm, por lo que las ganancias de rendimiento se limitan al 5 % en el mejor de los casos.

"El nodo de 4nm o N4 (la marca del nodo de TSMC) es un nodo intermedio que solo ofrece ganancias de rendimiento incrementales", dice Kundojjala. "El proceso N4 de TSMC ofrece ganancias de rendimiento de hasta un 5 % en comparación con su nodo N5. El nodo mantiene la compatibilidad con N5 en las reglas de diseño, con mejoras menores en el rendimiento, la potencia y la densidad (conteo de transistores 6 % mayor) sobre N5".

El nodo actual de 4nm no ofrece grandes ganancias con respecto a 5nm, pero eso cambiará el próximo año.

Una de las principales razones de esto tiene que ver con los rendimientos. Dado que la escasez mundial de chips continúa hasta 2022, las fundiciones como TSMC se han centrado en ofrecer rendimientos similares a los de años anteriores en lugar de realizar cambios generales que pueden afectar la producción en masa. Como tal, el nodo de 4 nm actualizado (N4P) de TSMC no verá la luz hasta la segunda mitad de 2022, dice Kundojjala. "N4 ofrece un rendimiento de rendimiento similar en comparación con N5. N4P de TSMC, que se estrenará en el segundo semestre de 2022, vendrá con una ganancia de rendimiento del 6% sobre el nodo N4 actual".

Pero eso no es necesariamente algo malo. Después de haber usado un teléfono con tecnología Snapdragon 8 Gen 1 durante varios días, puedo decir con confianza que el rendimiento no es un área en la que se encuentre deficiente. Aunque el último conjunto de chips de Qualcomm no ofrece las mismas ganancias a las que nos hemos acostumbrado en el pasado, puede manejar cualquier cosa que le arroje con margen de sobra.

Fuente: Nick Sutrich / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Nick Sutrich / Android Central)

Una historia más importante este año tiene que ver con una mayor competencia en la categoría de SoC móviles de alta gama. Qualcomm ha funcionado sin oposición durante la mayor parte de una década, al menos en Android, pero este año, MediaTek y Samsung están presentando fuertes contendientes. Qualcomm todavía tiene una ventaja descomunal gracias a su dominio incuestionable en torno a la tecnología de módem 5G, pero Kundojjala dice que Dimensity 9000 tiene el potencial de obtener victorias de diseño clave este año, lo que le permite obtener una valiosa participación de mercado en esta área.

"Tanto Snapdragon 8 Gen 1 como Dimensity 9000 están a la par en términos de especificaciones, ambos chips de 4nm cuentan con la CPU Cortex X2 y un módem Release 16. Sin embargo, Qualcomm tiene la ventaja en compatibilidad con mmWave, mientras que MediaTek lidera con memoria LPDDR5x apoyo.

"Además de las especificaciones técnicas, Qualcomm tiene una gran ventaja en términos de relaciones con los clientes. Qualcomm obtiene más de 150 diseños ganadores cada año para sus chips de la serie Snapdragon 8. Qualcomm también tiene una ventaja en términos de experiencia, IP personalizada (DSP, AI, y GPU) y optimización sobre MediaTek en los SoC insignia. Creo que el esfuerzo de SoC insignia de MediaTek es de varios años y este año es un trampolín para futuros lanzamientos. Dicho esto, MediaTek tendrá cierto éxito en China con sus SoC insignia este año. ."

Una gran área de enfoque para las marcas en 2022 es la tecnología de imágenes tanto en el frente del hardware como del software.

El Exynos 2200 de Samsung también es una opción interesante este año, ya que es el primer conjunto de chips que presenta la GPU basada en RDNA 2 de AMD. Samsung luchó para mantenerse al día con Qualcomm en el pasado, y ese fue uno de los factores que impulsaron la revisión del diseño de su conjunto de chips y la colaboración con AMD.

¿En qué se traduce esto si está interesado en la serie Galaxy S22 o Tab S8? Bueno, hay un ligero aumento en el rendimiento con respecto a la serie S21, pero no se notará en el uso diario. Donde notarás la diferencia es cuando tomes fotos. La generación de imágenes en general ha sido un área clave de enfoque para los fabricantes y proveedores de chips; Qualcomm introdujo un montón de nuevas funciones este año, y marcas como Vivo, OPPO y Google han recurrido a ISP personalizados para obtener ganancias en esta área.

Kundojjala dice que esto se ha convertido en un "área estratégica" de enfoque para los fabricantes de teléfonos inteligentes, pero que no será una tendencia sostenible. "Las imágenes se han convertido en un área estratégica para los fabricantes, y casi todos los OEM de teléfonos inteligentes ahora están desarrollando ISP. Los OEM están tratando de diferenciar sus teléfonos con ISP personalizados al ofrecer una experiencia de imagen superior. Estas inversiones continuarán en el futuro, pero creo que la discreta La tendencia de los ISP es insostenible a largo plazo, ya que los diseños de Qualcomm, Apple, MediaTek y Samsung comenzarán a integrar mejores ISP".

Entonces, aunque el cambio a un nodo de 4 nm no hará que el Galaxy S22 o cualquiera de los mejores teléfonos Android del año que usen los últimos diseños de Qualcomm y MediaTek funcionen notablemente más rápido o de manera más eficiente, obtendrás ganancias tangibles. Cámaras e IA en el dispositivo. Esa es una actualización más significativa en mi libro.

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