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La aviación direccional incluye Flexjet, Sentient, FXAIR, PrivateFly y más de una docena de empresas B2B de aviación privada. Recientemente, su fundador Kenn Ricci fue objeto de un perfil en profundidad por parte de Corporate Jet Investor . Aquí están los aspectos más destacados…

Recientemente, Corporate Jet Investor analizó profundamente a Kenn Ricci, el fundador de Directional Aviation, hogar de una gran cantidad de proveedores de aviación privada, desde marcas de consumo como Flexjet, Sentient Jet, FXAIR y PrivateFly hasta una gran cantidad de empresas B2B. A continuación se muestra un extracto de los puntos destacados reproducidos con autorización.

Historia de la aviación direccional

  • Ricci compró Corporate Wings, una empresa de operadores, vuelos chárter y mantenimiento, en 1981. Mike Rossi se incorporó como director financiero (CFO) en 1984, y la pareja comenzó a adquirir operadores de base fija (FBO) o terminales de aviones privados. Ricci voló mucho durante este tiempo, incluso para la campaña presidencial del gobernador Clinton. De hecho, el equipo de campaña alquiló un avión a Corporate Wings.

Detrás de marcas de consumo como Flexjet, Sentient Jet, PrivateFly y FXAIR se encuentra Directional Aviation. Kenn Ricci es el fundador de Directional, y recientemente Corporate Jet Investor analizó en profundidad su legado de aviación comercial.

  • En 1998, lanzó Flight Options, un operador fraccional que comenzó con aeronaves usadas y creció rápidamente, y pronto solicitó nuevas aeronaves. La flota de Flight Options estaba dominada por aviones Beechcraft y Hawker, propiedad de Raytheon. En 2001 se fusionó con Raytheon Travel Air (y ordenó $ 900 millones de nuevos tipos de aviones Raytheon). Unos años más tarde, Ricci se ofreció a comprar Raytheon, pero fue superado y vendió su participación.
  • A menudo ha dicho que vender opciones de vuelo fue un error, pero la venta condujo a la creación de Directional Aviation Capital. A principios de la década de 2000, las empresas de capital privado comenzaron a considerar la aviación comercial. Varios se acercaron a él y a Rossi y decidieron trabajar con Allied Capital, que terminó siendo propietaria de una cadena de FBO cuando un préstamo salió mal. Directional tomó una participación del 25%. Tres años después, Macquarie la compró por más de 600 millones de dólares. En 2009 pudo recomprar Flight Options.

Aviación direccional hoy

  • Directional Aviation ahora consta de alrededor de 13 compañías (depende de cómo vea cada división). Estos emplean a más de 2000 personas y generan más de 1500 millones de dólares en ventas cada año. Operan más de 175 aviones de negocios (y tienen más de 80 pedidos), lo que convierte a Directional en el tercer operador más grande por horas de vuelo (detrás de NetJets y Wheels Up). Se clasifica más alto en ganancias.

Sobre la elección de inversiones

  • “Directional no es un fondo, no buscamos obtener rendimientos mediante la venta”, dice Ricci. Es feliz de mantener negocios rentables pero también vender cuando el precio es correcto. Está feliz de lanzar nuevos negocios, así como de adquirir. Este enfoque en el crecimiento es importante para retener al personal, dice Ricci: "Una de las cosas más importantes que hacemos es brindarles a los ejecutivos la oportunidad de invertir junto a nosotros".

Sobre la gestión de los negocios de Directional Aviation

  • Ricci dice que la fuerza de Directional proviene de los gerentes que manejan cada negocio. “Cada empresa tiene su propio CEO”, dice. “Solo nos involucramos en tres cosas: la visión estratégica de la empresa -que puede ser en base a reuniones mensuales o semanales según el tamaño del negocio- decisiones de capital; y compensación ejecutiva”.
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  • Los bonos se basan en el rendimiento del capital invertido. “Mike Silvestro no puede simplemente comprar mil millones de dólares en aviones para aumentar los ingresos”, dice Ricci. Él dice que la compañía tiene una tasa mínima de obstáculos de la mitad de la adolescencia.

Sobre posicionamiento de marca

  • Cada negocio se maneja como uno separado. Si bien hay empresas hermanas de apoyo, Ricci enfatiza que cada negocio necesita "nadar en su propio carril" y no competir. Flexjet ofrece algunos programas de tarjetas jet, pero solo en modelos de aviones específicos en los que Sentient Jet no tiene tarjetas. FXAIR, el nuevo negocio de corretaje estadounidense, no compite con PrivateFly, de orientación europea.

Sobre el uso de la flota de la empresa

  • Cuando Directional compró Sentient Jet en 2012, pudo poner a los clientes de Sentient en aviones Flight Options infrautilizados (Ricci también intentó comprar Marquis Jet mediante la compra de su deuda). El grupo utilizó esta estrategia de "mantenerlo en la familia" en 2020 al permitir que FXAIR, Sentient y PrivateFly se subieran a aviones Flexjet más antiguos que ya no vuelan bajo acuerdos fraccionarios.

En su SPAC, Zanite

  • Zanite busca identificar una empresa privada con un valor de más de $ 750 millones. “Como direccional, normalmente tenemos alrededor de 30 millones de dólares para invertir en capital. Con apalancamiento, podemos llegar a alrededor de $100 millones o $150 millones”, dice Ricci. “Hay empresas de capital privado interesadas en varias empresas de miles de millones de dólares, pero hay una brecha entre lo que hacemos y lo que están haciendo los grandes fondos. Es por eso que solicitamos un SPAC, esa es el área a la que nos dirigimos”.
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  • Zanite no competirá con las Empresas Direccionales existentes, y Ricci no está pensando en regresar a las FBO.

Sobre la compra de aviones privados

  • En los últimos 40 años, Directional Aviation ha pedido aviones por valor de más de 10.000 millones de dólares a precio de catálogo a Aerion, Bombardier, Embraer y Gulfstream.

Sobre los fabricantes de aviones privados

  • Algunos están tratando de dominar el mantenimiento. Es algo que frustra a Ricci. “Francamente, realmente me agitó”, dice. “Algunos fabricantes esperan que pagues millones por un avión y luego te cobran 10 veces más por una parte que ellos controlan. Pero esto les hará daño a largo plazo”.

Al comienzo de la pandemia

  • “A principios de marzo, estaba preocupada. Me preguntaba si esto podría ser el fin de la aviación tal como la conocemos”, dice Ricci. “Entonces, tomamos medidas drásticas. Habiendo pasado por cuatro recesiones, sabíamos lo que teníamos que hacer”.

En el rebote

  • Fractional Flexjet, la compañía de tarjetas de corretaje y jet Sentient Jet y el corredor internacional a pedido PrivateFly y su contraparte estadounidense a pedido FXAIR vieron una avalancha de nuevos clientes que decidieron que ya no querían volar en aerolíneas.

Puedes leer el artículo completo aquí.

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A quién pertenece la aviación direccional

Kenneth Ricci es un veterano de la industria de la aviación de 40 años que hoy es director de Directional Aviation Capital, que posee varias empresas de aviación, incluidas Flexjet, Sentient Jet, PrivateFly, Tuvoli, Nextant Aerospace, Stonebriar Commercial Finance, Reva Air Ambulance, Corporate Wings, Simcom y Aviación constante.

¿La aviación direccional cotiza en bolsa?

Directional Aviation Capital es una firma de inversión privada cuyo enfoque singular es la aviación comercial privada.

¿Quién es Ken Ricci?

Kenneth C. Ricci ("Kenn") es un empresario de la aviación estadounidense y, literalmente, una leyenda viviente de la aviación. Es el director de Directional Aviation Capital; la empresa matriz de Flexjet, Sentient Jet, PrivateFly, FXAIR y muchas más.

Quién es el propietario de Flexjet

Flexjet / Organizaciones de padres

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