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¿Qué es un acuerdo de no competencia?

Un acuerdo de no competencia es un acuerdo legal o una cláusula en un contrato que especifica que un empleado no debe entrar en competencia con un empleador una vez finalizado el período de empleo. Estos acuerdos también prohíben que el empleado revele información exclusiva o secretos a otras partes durante o después del empleo.

Muchos contratos especifican un cierto período de tiempo cuando el empleado tiene prohibido trabajar con un competidor después de que termina el empleo. Los empleadores pueden exigir a los empleados que firmen acuerdos de no competencia para mantener su lugar en el mercado. Las personas obligadas a firmar estos acuerdos pueden incluir empleados, contratistas y consultores.

La validez y el cumplimiento de un acuerdo de no competencia varían según la jurisdicción y pueden requerir que el empleador anterior siga pagando al ex empleado un salario base durante el período de no competencia.

Conclusiones clave

  • Un acuerdo de no competencia obliga legalmente a un empleado actual o anterior a competir con un empleador durante un período de tiempo después de que cese el empleo.
  • Según dicho acuerdo, el empleado no debe revelar ningún secreto comercial aprendido durante el empleo.
  • Estos contratos describen cuánto tiempo el empleado debe abstenerse de trabajar con un competidor, la ubicación geográfica y/o el mercado.
  • Algunos estados, como California, se niegan a hacer cumplir los acuerdos de no competencia.
  • Los acuerdos de no competencia pueden impedir que los trabajadores consigan un trabajo en su campo si dejan un puesto.

Comprender los acuerdos de no competencia

Los pactos de no competencia se firman cuando se inicia la relación entre empleador y trabajador. Le dan al empleador control sobre acciones específicas del empleado, incluso después de que finaliza la relación.

Estos acuerdos tienen cláusulas específicas que establecen que el empleado no trabajará para un competidor después de que termine su empleo, independientemente de si es despedido o renuncia. A los empleados también se les impide trabajar para un competidor, incluso si el nuevo trabajo no implica la divulgación de secretos comerciales.

Algunos de los términos del contrato pueden incluir el período de tiempo que el empleado está sujeto al acuerdo de no competencia, la ubicación geográfica y/o el mercado. Estos acuerdos también pueden denominarse "pacto de no competencia" o "pacto restrictivo".

La no competencia asegura que el empleado no utilizará la información aprendida durante el empleo para iniciar un negocio y competir con el empleador una vez que termine el trabajo. También asegura que el empleador mantenga su lugar en el mercado.

La no competencia debe diseñarse para proteger los mejores intereses del empleador y del empleado.

Industrias que utilizan acuerdos de no competencia

Los acuerdos de no competencia son habituales en los medios de comunicación. Una estación de televisión podría tener preocupaciones legítimas de que un meteorólogo popular pueda desviar a los espectadores si comienza a trabajar para una estación rival en la misma área. En la mayoría de las jurisdicciones, esto se consideraría una causa razonable para firmar un acuerdo de no competencia.

La no competencia también es común en el sector de la tecnología de la información (TI), donde a los empleados a menudo se les cobra información patentada que puede considerarse valiosa para una empresa. Otros lugares donde se encuentran estos acuerdos incluyen la industria financiera, el mundo empresarial y la fabricación.

En California, los acuerdos de no competencia no se pueden hacer cumplir, y si su empleador le pide que firme uno, puede demandarlo.

Legalidades de los acuerdos de no competencia

En los EE. UU., el estado legal de los acuerdos de no competencia es una cuestión de jurisdicción estatal. Los estados varían ampliamente en la aplicación y el reconocimiento de los acuerdos de no competencia, y muchas legislaturas estatales han emprendido debates recientes y actualizado la legislación relacionada con los acuerdos de no competencia.

Los acuerdos de no competencia no se pueden hacer cumplir en Dakota del Norte y Oklahoma. California no reconoce los acuerdos de no competencia en absoluto, y un empleador que vincula a un empleado a uno después de que finaliza el empleo puede ser demandado. Hawái prohibió la no competencia para las empresas de alta tecnología en 2015. En 2016, Utah cambió la legislación y limitó los nuevos acuerdos de no competencia a solo un año.

La mayoría de los estados adoptan algún tipo de estándar según el cual un acuerdo de no competencia no debe ser atroz en cuanto a la duración o el alcance geográfico y no debe restringir significativamente la capacidad de un trabajador para encontrar empleo. Sin embargo, las jurisdicciones difieren ampliamente en la interpretación de qué términos de un acuerdo de no competencia serían demasiado onerosos.

Acuerdos de no competencia frente a acuerdos de confidencialidad

Los acuerdos de no competencia son distintos de los acuerdos de no divulgación (NDA), que generalmente no impiden que un empleado trabaje para un competidor. En cambio, los NDA evitan que el empleado revele información que el empleador considera de propiedad exclusiva o confidencial, como listas de clientes, tecnología subyacente o información sobre productos en desarrollo.

Ventajas y desventajas de los acuerdos de no competencia

Hay ventajas y desventajas en los acuerdos de no competencia tanto para los empleadores como para los empleados. Estos acuerdos pueden proteger a los empleadores de que los empleados se vayan a un competidor y compartan información confidencial. Dicho esto, los acuerdos deben ser justos tanto para el empleado que firma el acuerdo como para el empleador que lo emite.

Un acuerdo de no competencia no puede intimidar a los empleados que planean quedarse en un trabajo o que aprecian que se les confíe información valiosa. Pero los empleados que firman acuerdos de no competencia pueden encontrarse dejando su industria por completo si es demasiado difícil encontrar un nuevo trabajo después de firmar uno.

ventajas

  • Proteja los secretos comerciales y la información de propiedad

  • Puede inspirar más innovaciones de los empleados que las firman

  • Los empleadores pueden usar la no competencia para emparejarse con empleadores que buscan puestos a largo plazo

Contras

  • Los pactos de no competencia debilitan el poder de negociación de los empleados

  • Es posible que los empleados tengan que esperar una cantidad significativa de tiempo antes de solicitar otro trabajo en su campo

  • Pocas prestaciones sociales en el trabajo por firmar un pacto de no competencia

Preguntas frecuentes sobre acuerdos de no competencia

¿Se puede salir de un acuerdo de no competencia?

Tal vez, pero puede requerir ir a la corte. Es aconsejable ponerse en contacto con un abogado si considera tratar de salirse de un acuerdo de no competencia.

¿Qué pasa si rompes una no competencia?

Si rompe un acuerdo de no competencia, en teoría podría ser demandado. La ley estatal (y difiere de un estado a otro) establece la exigibilidad (o no) de los acuerdos de no competencia.

¿Cómo se negocia un acuerdo de no competencia?

Cuando se le ofrece un trabajo, se le puede pedir que firme un acuerdo de no competencia como parte de los términos de su empleo. Si desea negociarlo, debe comunicarse con un abogado laboral para obtener ayuda. Hablar con el gerente de recursos humanos de la empresa sobre sus inquietudes es otra forma de abrir la puerta para negociar su acuerdo.

¿Cuánto duran las no competencias?

Las leyes que rigen los acuerdos de no competencia varían según el estado, y los tribunales deben considerar "razonable" el período de tiempo. Los acuerdos de no competencia podrían ser de dos o tres años, pero la duración dependería de la empresa y su exigibilidad dependería de los tribunales.

La línea de fondo

Firmar un acuerdo de no competencia puede no ser siempre lo mejor para usted, pero por lo general es lo mejor para su empleador potencial. Hable con un abogado de empleo antes de firmar uno y considere la posibilidad de que pueda tener dificultades para encontrar trabajo en su campo si deja su puesto.

No todos los estados respetan los acuerdos de no competencia, pero algunos sí, por lo que vale la pena saber con anticipación cómo podría resultar un acuerdo de no competencia si deja su trabajo o rompe su acuerdo.

¿Cómo sortear una no competencia?

Aquí hay cinco formas de vencer un acuerdo de no competencia.

  1. Demuestra que tu empleador está incumpliendo el contrato.
  2. Acreditar que no existe interés legítimo para hacer cumplir el pacto de no concurrencia.
  3. Demostrar que el acuerdo no es por un tiempo razonable.
  4. Demuestra que la información confidencial a la que tuviste acceso no es especial.

Mas cosas…

¿Qué tan serio es un acuerdo de no competencia?

El acuerdo es inaplicable porque restringe la competencia en un territorio excesivamente grande. Muchas cláusulas de no competencia son inaplicables porque restringen la competencia en un territorio demasiado amplio. Los no competitivos suelen describir un área restringida en la que el empleado no puede competir.

¿Qué es un no concurso normal?

Un acuerdo de no competencia tradicional impide que un empleado trabaje para un competidor en un área geográfica determinada durante un cierto período de tiempo después de dejar la empresa. Un acuerdo de no solicitación evita que un empleado robe clientes, contratos u otros empleados de la empresa que los contrató primero.

¿Cuál es el propósito de un acuerdo de no competencia?

Hacer que los empleados firmen un acuerdo de no competencia puede ayudarlo a proteger sus inversiones y secretos comerciales. Al firmar un acuerdo de no competencia, su empleado se compromete legalmente a no ayudar ni crear competencia directa con su empresa cuando finalice su empleo con usted.

Video: non compete