Cómo reducir el riesgo de coronavirus mientras come fuera: Consejos para el restaurante de un experto en enfermedades infecciosas

A medida que los restaurantes y bares vuelven a abrir al público, es importante darse cuenta de que comer afuera aumentará su riesgo de exposición al nuevo coronavirus.

Dos de las medidas de salud pública más importantes para mantener las enfermedades al mínimo son casi imposibles en estas situaciones: primero, es difícil comer o beber mientras se usa una máscara facial. En segundo lugar, el distanciamiento social es difícil en espacios reducidos normalmente llenos de asientos uno al lado del otro y servidores que se mueven entre las mesas ocupadas durante toda la noche.

Entonces, ¿qué debe tener en cuenta y cómo pueden usted y el restaurante reducir el riesgo? Aquí hay respuestas a algunas preguntas comunes.

¿A qué distancia deben estar las mesas y los taburetes de la barra?

No hay nada mágico en los 6 pies, el número que a menudo escuchamos en la orientación formal de las agencias gubernamentales. Consideraría que la distancia mínima requerida para un espacio seguro.

La regla de "6 pies" se basa en datos antiguos sobre la distancia a la que las gotas pueden propagar virus respiratorios. Estas gotitas tienden a asentarse en el aire dentro de los 6 pies, pero no siempre es así. Los aerosoles pueden propagar el virus a grandes distancias, aunque sigue existiendo cierta incertidumbre sobre qué tan común es esta propagación. Las partículas generadas por estornudos o alguien que corre pueden viajar hasta 30 pies.

Se ha demostrado que hablar solo genera gotitas respiratorias que podrían ser infecciosas.

Si se genera un ventilador o una corriente en un espacio cerrado, como un restaurante, las partículas también viajarán más lejos. Esto se mostró en un documento de China: las personas en un restaurante a favor del viento de una persona infectada se infectaron a pesar de que la distancia era mayor a 6 pies.

Cuanto más cercana sea la distancia y mayor sea el tiempo que alguien esté expuesto a una persona infecciosa, mayor será el riesgo.

Si los servidores usan máscaras, ¿es suficiente?

Si los servidores usan máscaras, eso brindará una capa de protección, pero los clientes que comen y hablan aún podrían propagar el virus.

Una forma de mitigar ese riesgo en esta situación imperfecta, al menos desde el punto de vista de la salud pública, sería tener mesas rodeadas de barreras protectoras, como plexiglás o mamparas, o poner mesas en salas separadas con puertas que se puedan cerrar. Algunos estados están alentando a los restaurantes a limitar cada mesa a un solo servidor que entrega todo.

Los invitados llenaron los asientos de la calle y el balcón en un restaurante en Bourbon Street el 16 de mayo de 2020, cuando Nueva Orleans comenzó a levantar algunas restricciones luego de dos meses de cierre por el coronavirus. Claire Bangser/AFP/Getty Images

Los restaurantes también podrían evaluar a los invitados antes de que ingresen, ya sea con controles de temperatura o preguntas sobre los síntomas y sus contactos cercanos con cualquier persona recientemente diagnosticada con COVID-19. Es controvertido, pero los restaurantes de California lo han probado. El estado de Washington intentó exigir a los restaurantes que registren la información de contacto de los visitantes en caso de que se descubra un brote, pero se retractó y solo recomendó hacerlo.

Es más fácil evaluar a los empleados. De hecho, las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que los restaurantes realicen evaluaciones de empleados antes de reabrir. Pero si bien evaluar a los empleados para detectar una posible infección podría disminuir el riesgo, es importante recordar que las personas pueden ser infecciosas seis días antes de que presenten síntomas. Por eso, las mascarillas, la protección ocular, el distanciamiento social y la higiene de manos son medidas críticas para prevenir la infección.

¿Debo pedir utensilios desechables y limpiar todo?

El lavado regular de platos, vasos y utensilios, y el lavado de servilletas y manteles inactivarán el virus. No hay necesidad de desechables aquí.

La mesa también debe limpiarse y desinfectarse entre usos y marcarse como desinfectada.

Los menús son un poco más problemáticos, dependiendo del material. Los menús de plástico se podrían desinfectar. Los menús desechables serían más ideales. Recuerde, incluso si alguien toca una superficie que tiene un virus infeccioso, mientras no se toque la boca, la nariz o los ojos, debe estar a salvo. Entonces, en caso de duda, lávese las manos o use desinfectante para manos.

¿Puedo contraer el virus de los alimentos de la cocina?

El riesgo de infectarse con el nuevo coronavirus a través de los alimentos es muy bajo.

Este es un virus respiratorio cuyo principal modo de infección es acceder al tracto respiratorio superior o inferior a través de gotitas o aerosoles que ingresan a la boca, la nariz o los ojos. Necesita ingresar al tracto respiratorio para causar infección, y no puede hacerlo a través del estómago o el tracto intestinal.

El virus tampoco es muy estable en el medio ambiente. Los estudios han demostrado que pierde la mitad de su concentración viral después de menos de una hora en cobre, tres horas y media en cartón y poco menos de siete horas en plástico. Si los alimentos se contaminaran durante la preparación, la temperatura de cocción probablemente inactivaría gran parte, si no todo, del virus.

El uso de máscaras y el mantenimiento de una buena higiene de manos por parte de los preparadores de alimentos debería reducir significativamente el riesgo de contaminación de los alimentos.

¿Son más seguros los asientos al aire libre o un drive-through?

Es posible que las personas vulnerables deseen dejar de lado las opciones para cenar y centrarse en la comida para llevar o tal vez en el exterior si las condiciones son apropiadas.

Las ventanas de autoservicio o comida para llevar son probablemente las más seguras; la interacción transitoria con una persona cuando todos usan máscaras es una situación de menor riesgo.

En general, comer al aire libre es más seguro que comer en el interior, y todo lo demás es igual en un día sin viento debido al mayor volumen de aire. Mantener la protección ocular a través de anteojos y el uso intermitente de mascarillas entre bocados y sorbos reduciría aún más el riesgo.


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Video: can you get covid from restaurant food

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