Cómo Jayne Wrightsman se convirtió en una legendaria socialita

Cuando Jayne Wrightsman, coleccionista de arte, experta en sociedad, fideicomisaria del Museo Metropolitano de Arte, un estilete en guante de terciopelo, murió en su casa en 820 Fifth Ave. el sábado a los 99 años, fue el final de una era.

Wrightsman puede haber sido un nuevo rico, pero su gusto y estilo eran un homenaje calculado a una forma de vida aristocrática que ella reinventó y luego sobrevivió.

Una de las mayores benefactoras del museo, le regaló obras de arte y objetos de decoración que se remontaban, como ella, a una época en la que el gusto estaba indisolublemente ligado a la gran riqueza. Sus obsequios (pinturas de Delacroix, Vermeer, El Greco, Rubens, de La Tour y Tiepolo, y objetos decorativos de los siglos XVIII y XIX, muchos elaborados para los reyes de Francia) fueron de sus hogares a la suite de Wrightsman Rooms del museo. y reflejó su capacidad para rehacerse a sí misma y a su entorno a imagen de la Francia borbónica.

Brooke Astor, Jane Engelhard, Pat Buckley, Nan Kempner y Jacqueline Kennedy Onassis fallecieron antes que ella, convirtiéndola en la última de una raza. Entonces, es un poco irónico notar que Wrightsman no tenía crianza de la que hablar.

Nació en 1920 en Flint, Michigan, de Frederick "Fritz" Larkin, entonces contratista, aunque más tarde arquitecto del Departamento de Estado que pudo haber estado encubierto para la OSS o la CIA (no está claro), y su esposa, Chuggy Larkin, un habitual de un club nocturno con acento sureño y voz de whisky. Chuggy llevó a Jayne a las afueras pasadas de moda de Beverly Hills en la década de 1930; el marido se quedó atrás.

'Estas personas saben cómo trabajar su prestigio y poder… dirigen para ajustar cuentas y controlar socialmente a Nueva York tanto como para exhibir arte'.

Después de la escuela secundaria, Jayne tomó el tipo de trabajos que una chica bonita podría obtener en la era de la Depresión de Hollywood, trabajando en ventas minoristas y modelos, y mordisqueando los límites del cine. Años más tarde, entretendría a un compañero de cena con la historia de una visita cuando era adolescente al San Simeón de William Randolph Hearst, donde su amante, Marion Davies, la llevó al baño para tomar un sorbo de una botella de licor que guardaba escondida en el inodoro. tanque.

Las menciones de Jayne en la columna de chismes llegaron rápido y con frecuencia en 1938. La columna Chatterbox la defendió, a menudo publicando una foto de ella con una sonrisa con dientes en un sombrero.

Ese octubre, su nombre y el de Charlie Wrightsman aparecieron en Chatterbox el mismo día por primera vez. El magnate del petróleo de Oklahoma acababa de divorciarse de su esposa, Irene (dandole $100,000 míseros, aunque para entonces él tenía decenas de millones), y comenzó a hacer las columnas él mismo mientras comenzaba a jugar en el campo.

Jayne era cercana a otras dos mujeres jóvenes elegibles, Esme O'Brien y Lillian Fox, una ex modelo, y las tres apostaron sobre "quién se casaría primero con un hombre rico", dice una chica de Los Ángeles. Jayne Larkin quedó en último lugar en su carrera de caballos conyugal —intervinieron más hombres antes de que ella encontrara a su príncipe azul— pero al final, ganó el premio más rico.

En ese momento, Charlie estaba jugando con otra novia, la esposa recientemente divorciada del actor Victor Mature. Cuando Charlie fue hospitalizado con cáncer de labio en Palm Beach y los convocó a ambos, Jayne, animada por el regalo de un abrigo de visón, se pegó a su lado, mientras su rival golpeaba el circuito social.

“Charlie necesitaba a alguien que lo cuidara”, recordó una heredera de Palm Beach 50 años después. “Pensó que se estaba muriendo, así que se casó con Jayne. Bueno, entonces no murió. La pobre niña.

Charles Wrightsman y Jayne Wrightsman en el Everglades Club en Palm Beach, Florida Getty Images

Los Wrightsman terminaron en la ciudad de Nueva York a través de Palm Beach. Charlie había decidido asaltar las puertas de la sociedad.

Recolectar sería su boleto de entrada; su esposa debería hacer de eso su nuevo pasatiempo. Jugó a Pigmalión con la dispuesta Jayne, contratando tutores para enseñarle francés e inglés adecuado, modales en la mesa, decoración de interiores y arte. Con frecuencia la abofeteaba en público y le advertía que no hablara con los demás, para que no hiciera el ridículo. Él la maltrató para que se convirtiera en la esposa que él quería.

En lugar de rebelarse, accedió, se abrochó el cinturón y se convirtió en una visión de la cultura y la elegancia.

Había comenzado con la imitación, luego estudió con muchos mentores. Uno era John Walker, curador en jefe y luego director de la Galería Nacional de Arte. Los conoció en Venecia durante la Bienal de 1951 en un palazzo Brandolini y luego en cócteles en el yate de Charlie. La esbelta y elegante Jayne lo cautivó con sus ojos gris azulados y lo sacó rápidamente.

Jayne estudió diligentemente y se dio cuenta de que ser experta no solo les daría a ella ya Charlie la respetabilidad que tanto anhelaban, sino que también les daría espacio para respirar dentro de su matrimonio privilegiado y sofocante. A partir de 1952, no solo gastó el dinero de Charlie en lo que se convertiría en una de las mejores colecciones de muebles franceses de su época, sino que buscó expertos y leyó y memorizó todos los datos que pudo recopilar sobre el tema.

A lo largo de la década de 1950, el tesoro de los Wrightsman creció: Jayne seleccionaba cosas, Charlie negociaba su compra. Para 1956, Charlie se había unido a la junta directiva del Met.

Para 1966, un inventario de sus posesiones, sus creadores y sus dueños anteriores habría alardeado de nombres como Luis XV y XVI, Madame de Pompadour, Madame du Barry, María Antonieta, la duquesa María Feodorovna, Meissen, Tiepolo, Vermeer, La Tour, Canaletto, Poussin, Lotto, El Greco, David, Renoir y Houdon.

Sin embargo, las adquisiciones no eran lo mismo que el respeto, y los Wrightsman seguían siendo ligeramente sospechosos.

A Marina Cassini, hija del columnista de chismes Igor, nunca le gustaron los Wrightsman, a pesar de que la llevaron a Palm Beach en aviones privados para pasar las vacaciones con ellos.

Encontró a Charlie “extremadamente frío”, dijo. “Él tiraba dólares de plata en la piscina y nosotros nos zambullíamos y los conseguíamos”. Jayne le pareció extraño. “Muy afectado y siempre muy subordinado a Charlie, pero también muy sereno y muy controlado, muy distante, muy suave. Ella nunca mostró emoción, pero él tampoco. Eran personas frías, calculadoras y espeluznantes”.

Entre los vecinos de Palm Beach de los Wrightsman estaban Joseph y Rose Kennedy. Aunque Charlie era republicano, la proximidad, el dinero (para entonces tenía 100 millones de dólares) y las cenas que comenzaban con una libra de caviar los ayudaron a unirse.

Jayne Wrightsman de pie en la puerta de una habitación de su apartamento de Nueva York. imágenes falsas

En 1958, Charlie envió una carta al diseñador de interiores Stéphane Boudin para presentarle a Jacqueline Kennedy, quien se había casado con Jack cinco años antes. Aunque dijo que era poco probable que fuera un cliente importante, Charlie agregó una posdata: "Pero quién sabe, algún día podría ser la primera dama".

Gracias a John F. Kennedy, Charlie y Jayne se estaban moviendo hacia el primer círculo.

“Cada uno podría ayudar al otro”, dijo la secretaria social de Kennedy en la Casa Blanca, Letitia Baldridge. “Charlie fue una fuente de dinero para la campaña de Jack”. A cambio, los Kennedy le dieron a los Wrightsman un aura de “glamour y emoción”, continuó. “Jackie era un puente” hacia la sociedad real, y “Jayne estaba encantada” de caminar sobre él.

Justo después de la elección de Kennedy en noviembre de 1960, Jayne se unió a un comité para restaurar y redecorar la Casa Blanca y pronto donaría $ 500,000 en tapices y muebles para el esfuerzo. La relación de los Wrightsman con los Kennedy se hizo ampliamente conocida en mayo de 1961, cuando el presidente y Jackie fueron sus invitados en Palm Beach. En junio, Kennedy, que sufría del dolor de espalda que lo aquejaba desde que casi muere en la Segunda Guerra Mundial, regresó a casa de los Wrightsman y dijo que necesitaba nadar en la piscina climatizada de agua salada de Charlie como terapia.

Después del asesinato del presidente Kennedy, Jayne ayudó a Jackie a encontrar un nuevo hogar en 1040 Fifth Ave., a pocas cuadras del Met. Luego, la ex primera dama se unió a ellos en un crucero por el Adriático en agosto a bordo de un yate de 188 pies y 690 toneladas, Radiant II, alquilado al magnate naviero griego Basil Mavroleon.

El pasajero Thomas Hoving, el entonces director del Met, describió su lujo en sus memorias.

“Hacer un crucero con los Wrightsman era vivir en un Versalles flotante de alta tecnología”, escribió. “Uno estaba rodeado de tecnología moderna pero esperaba jugar al ritmo del siglo XVIII, tranquilo y soñador. . . Había tantas sirvientas que dejaba una camisa deportiva en mi cama para nadar 15 minutos y cuando regresaba, estaba lavada y planchada”.

Jayne se definió por sus contradicciones. En 1966, ella y Charlie habían sido perfilados amorosamente por Vogue como los coleccionistas consumados de su época. “Su rostro es hermoso. La frente clara y alta, la mirada serena. . .”

Cuatro años más tarde, Cecil Beaton, que había fotografiado la portada de Vogue, capturó un cambio notable. “Es trágico ver lo envejecida que se ha vuelto”, escribió, “encogida y arrugada, y uno se pregunta si vale la pena sufrir durante tanto tiempo de su vida. Sin embargo, si ella lo dejara, podría quedarse sin dinero”.

Imágenes falsas de Jayne Wrightsman

La viuda de Hoving, Nancy, toleraba a los Wrightsman, pero apenas. Después de que les pidió que donaran a su causa favorita, el centro de rehabilitación de drogas Phoenix House, y Jayne respondió que no donaban "a instituciones para pobres", Nancy decidió que eran un "par de racistas y fascistas fríos, codiciosos y egoístas". ” y nunca más navegó en el Radiant II.

Theodore Rousseau, curador y número 2 de Hoving, consideró a Charlie un poser divertido y a Jayne una "cortesana valiente y algo patética". A sus espaldas, él la apodó la geisha estadounidense, "tanto un artilugio como una caricatura", que se había "vendido a la riqueza, al poder y a lo que ella sabía que sería el rango social más alto que jamás alcanzaría". Él le dio todo lo que ella quería, pero le devolvió el dinero constantemente obligándola a atender todas sus demandas. . . Jayne, delgada hasta el punto de la anorexia con cabello oscuro y una cara bonita como un cuchillo con pequeños dientes torcidos y una boca ligeramente torcida, había renunciado mucho antes a su buena apariencia fresca”, convirtiéndose en un clon de Jackie Kennedy, copiando el primero. peinado de dama y su voz susurrante de niña.

Eventualmente, The Wall Street Journal revelaría que durante años, Charlie había estado cancelando su colección de arte de $ 8.9 millones y todos los gastos correspondientes como una inversión, incluidos casi $ 17 millones en seguros y una pérdida de $ 10,000 en un Goya nunca entregado. En julio de 1970, un tribunal federal dictaminó que, dado que los Wrightsman claramente disfrutaban y vivían con su arte, no podía ser una deducción de impuestos.

En 1975, Jayne reemplazó a su esposo en la junta del Met. A principios de la década de 1980, cuando Charlie sufrió el primero de una serie de derrames cerebrales que lo dejaron incapacitado, Jayne ya se estaba reafirmando. Contrató enfermeras para que lo cuidaran, vendió la casa de Palm Beach y su contenido, y comenzó a emerger de su sombra oscura. Cuando Charlie se negó, finalmente tuvo la oportunidad de brillar.

Al igual que Brooke Astor, se convirtió en viuda; cuando Charlie murió a los 90 años en 1986, él le dejó todo, supuestamente $150 millones.

Para la década de 1990, el museo era el Versalles de Nueva York, su junta directiva era un tribunal dirigido por Jayne Wrightsman y "su mejor amiga", Annette de la Renta, y la admisión en él era una señal de llegada social, dijo el diseñador de interiores David Netto, entonces un posible donante que "pidió ser traída a su mundo" y descubrió que era una hermandad al estilo de Mean Girls, completa con rituales de novatadas.

“Esta gente sabe cómo trabajar su prestigio y poder”, dijo. “Dirigen para ajustar cuentas y controlar socialmente a Nueva York tanto como para exhibir arte”.

Inevitablemente, Netto fue abandonado por ellos y su persistente admiración se vio atenuada por esa experiencia.

“Jayne se lo ganó y se preocupa mucho por eso, pero no puede disfrutarlo”, dijo mirando hacia atrás, una década antes de su muerte. Pero mirando hacia el futuro, predijo que “eso”, es decir, la Sociedad de Nueva York, no sobreviviría a la desaparición de Wrightsman de la escena.

“Algún día, esto ya no será así”, dijo Netto. "Realmente, solo existe en la mente de unas pocas personas".

Adaptado de “Galería de pícaros” de Michael Gross. Copyright

Video: charles wrightsman net worth

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