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Arriba, un centro de Pine Bluff, Arkansas, recientemente revitalizado, y Angelica Perkins-Walton, quien cree que la ciudad es el lugar perfecto para un nuevo Black Wall Street.

La destrucción del Black Wall Street de Tulsa en 1921 fue tan traumática y singular que debería haber arrojado una larga sombra sobre la vida estadounidense. Pero la reciente avalancha de explicaciones, documentales y podcasts relacionados con su centenario sugiere que la mayoría de las personas en este país se enteraron de la masacre hace relativamente poco tiempo.

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La corrección de rumbo tiene sentido. Hasta hace unos pocos años, la historia de Greenwood, como se llamaba el vecindario, no se enseñaba en las escuelas ni se cubría ampliamente en los medios, ni se la trataba como algo que ocultar en lugar de una desgracia nacional a la que enfrentarse y tener en cuenta. Pero para los que saben, el ascenso económico meteórico del vecindario a principios de 1900 ha servido como un símbolo de lo que los negros pueden lograr cuando tienen el control de sus propios recursos, y su desaparición violenta se ha convertido en un emblema de las muchas formas en que la riqueza ha sido robada de las comunidades negras desde entonces.

Aún así, Black Wall Street no está relegado a los anales de la historia, ni a Tulsa, Oklahoma, para el caso. Cien años después del bombardeo y saqueo de Greenwood, el espíritu de Black Wall Street está vivo y próspero en ciudades de todo el país, en el éter digital y como filosofía empresarial.

El espíritu se puede ver de manera más tangible en Pine Bluff, Arkansas, que se siente apropiado: fue la ciudad natal del hombre que fundó el Black Wall Street original, OW Gurley. Y una de las animadoras más importantes de la ciudad, y la documentalista más progresista, es una activista de 23 años llamada Angelica Perkins-Walton.

Perkins-Walton, originaria de Tulsa, creció escuchando historias sobre el ilustre pasado y la violenta desaparición de Greenwood. Una beca completa la llevó a la Universidad de Arkansas en Pine Bluff; se graduó en 2019 y comenzó a trabajar para el departamento de Parques y Recreación de la ciudad. A principios de este año, comenzó a publicar sobre la creciente comunidad empresarial negra de Pine Bluff en TikTok, con la esperanza de darles a sus seguidores algo con lo que sentirse bien después de un año de noticias difíciles.

@afro_angie_

Responder a @user697911679509 Me preparé para esto ? #PineBluff #Arkansas #blackwallstreet #communitydevelopment

? Bésame más (hazaña. SZA) – Doja Cat

“Creo que la gente estaba buscando una fuente de inspiración y esperanza”, le dijo a Robb Report. “Y solo quería mostrar eso, aquí hay una comunidad que puede que aún no sea perfecta, pero estamos muy encaminados. Todas las soluciones que la gente busca, las puede encontrar en esta comunidad”.

La población de Pine Bluff es 76 por ciento negra, lo que significa, según Perkins-Walton, que hay “un negocio propiedad de negros en cada esquina”. Y aunque generaciones de avances legales, sociales y tecnológicos separan a esta ciudad de la Tulsa de 1921, Pine Bluff se beneficia de algo más que Greenwood nunca pudo experimentar: una asociación real entre sus ciudadanos, líderes empresariales y el gobierno local para impulsar las perspectivas de la comunidad.

“Hay algunas personas aquí que pueden sentir que este es el lugar perfecto para un nuevo Black Wall Street, por así decirlo”, dijo. “Y ya no es porque no podamos hacerlo en ningún otro lugar. Es solo que elegimos hacerlo aquí”.

El panorama no siempre fue tan optimista. La Gran Recesión cerró negocios en todo el país, pero en 2014 partes de Pine Bluff literalmente se estaban desmoronando. La ciudad una vez tuvo que cerrar su calle principal para proteger a sus ciudadanos de un grupo de edificios que se derrumbaron y que habían esparcido ladrillos por las calles. Esto llevó al ayuntamiento a reactivar una agencia de renovación urbana inactiva durante mucho tiempo, que trabajó con miembros de la comunidad en el desarrollo de un plan (llamado Go Forward Pine Bluff) para enderezar el barco.

La nueva biblioteca pública de Pine Bluff, ubicada en el renovado centro de la ciudad. Biblioteca de Pine Bluff

Está funcionando tan bien que ni la pandemia pudo frenar su implementación. En 2020, Pine Bluff inauguró una nueva biblioteca y un casino, inauguró nuevas instalaciones médicas e inauguró un espacio de arte diseñado para apoyar el talento local y atraer a creadores de todo el país. Su centro Generator, un centro de capacitación en habilidades tecnológicas, está preparando a una nueva generación para participar plenamente en una economía digital en expansión.

“Estoy realmente emocionado de ver cómo se verá eso en cinco años”, dijo Perkins-Walton. “Aunque definitivamente esperamos y buscamos el éxito comercial, queremos que sea una comunidad integral”.

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Los Black Wall Streets de hoy comparten el ADN espiritual de sus progenitores, pero no están limitados por las intersecciones y las decisiones de la junta de zonificación. Cada vez más, el movimiento Black Wall Street es tan psicológico y digital como físico.

“Hablo sobre la mentalidad de Black Wall Street, que aprovecha la historia de Black Wall Street y reconoce que tenemos modelos a seguir, reconociendo que enfrentaron probabilidades aparentemente insuperables”, dijo Hannibal Johnson, abogado y autor que reside en Tulsa. y ha escrito extensamente sobre la historia de Greenwood.

“Aunque todavía enfrentamos desafíos estructurales, sistémicos e institucionales en torno a cuestiones de raza, no estamos obligados a ejercer nuestros oficios o comprar bienes y servicios en el contexto de este espacio físico”, agregó. “Nuestras posibilidades son virtualmente infinitas debido a la economía global. Entonces, si podemos adoptar esa mentalidad positiva en torno a la economía y el espíritu empresarial utilizando esos increíbles íconos del pasado, entonces imagine a dónde podríamos llegar”.

John Williams y Loula Williams, propietarios del Teatro Williams Dreamland de Greenwood, con su hijo William, fotografiados en 1915. Sociedad Histórica de Tulsa

La mentalidad se ha generalizado en los últimos años, desde las calles de Pine Bluff hasta el New Black Wall Street Market en Stonecrest, Georgia, hasta su teléfono. Una aplicación y sitio web, Official Black Wall Street, sirve como un directorio digital que ayuda a los consumidores a encontrar negocios cercanos de propietarios negros. Los mercados digitales, como We Buy Black y Shoppe Black, están diseñados para conectar negocios propiedad de negros con una audiencia internacional. Incluso hay un podcast llamado Black Wall Street Today que responde preguntas sobre redes, recaudación de fondos, marketing, inversión en bienes raíces y más.

Este cambio es aún más bienvenido, no solo porque más empresas de propiedad de negros significan más personas negras ricas. Investigaciones recientes han confirmado lo que muchos han sugerido durante mucho tiempo: crear riqueza en las comunidades negras no se logra a expensas de los demás. En cambio, hace que toda la economía sea mucho más rica.

En su trabajo final como economista global en Citigroup, publicado en septiembre pasado, Dana Peterson obtuvo titulares en todo el mundo por calcular que la brecha de riqueza racial le estaba costando al país billones de dólares. (La brecha se define como la disparidad en la cantidad de riqueza que poseen las familias blancas y negras. Según una encuesta de la Reserva Federal de 2019, la familia blanca promedio en Estados Unidos tiene ocho veces la riqueza de la familia negra promedio. Estimaciones sobre cuánto tiempo tomaría Las familias negras que se ponen al día generalmente caen en el rango de 250 años). Peterson y sus colegas descubrieron que si esta brecha se hubiera cerrado en 2000, Estados Unidos podría haber generado $ 16 billones adicionales en actividad económica durante las últimas dos décadas.

“Eso es solo mirar un puñado de cosas que conducen a la brecha de riqueza”, dijo Peterson, quien ahora es economista jefe en el Conference Board, a Robb Report. “No miramos todo. Hay más."

Sorprendentemente, el informe concluyó que $13 billones de este dinero son ingresos no realizados resultantes de la falta de préstamos justos y equitativos a los empresarios negros, como los que hicieron de Greenwood un éxito económico absoluto. “En otras palabras, estos fueron los ingresos que nunca se generaron porque estas empresas no pudieron comenzar o sobrevivir debido a los desafíos para acceder al financiamiento”, dijo Peterson. “Además, nunca se crearon 6 millones de empleos al año porque estos negocios no existían”.

Dentro de Greenwood Rising, un centro cultural recientemente inaugurado en el sitio del Black Wall Street original. Una exposición examina los sistemas de opresión. Foto: Proyectos Locales/Mel Willis

Lamentablemente, la brecha es causada por lo que puede parecer una red impenetrable de políticas y prejuicios. Además del acceso al capital, el resto de este amplio abismo incluye discrepancias en todo, desde los ingresos y la educación hasta la propiedad de la vivienda. Según el Centro de Equidad Social Samuel DuBois Cook de la Universidad de Duke, los factores son tan variados y matizados que requerirían un conjunto radical de cambios estructurales para mejorar por completo. Pero Peterson cree que vale la pena hacerlo.

“Cerrar la brecha es bueno para la economía, es bueno para el bienestar financiero de las personas”, dijo. Y las empresas propiedad de negros tienen un papel distinto que desempeñar.

“Más negocios de propiedad de negros son una excelente manera de reducir las brechas raciales de riqueza”, dijo Peterson. “Igual de importante, las empresas son una forma de riqueza no financiera que genera rendimientos y puede transmitirse a las generaciones futuras. Entonces, más empresas de propiedad negra significan más riqueza para la comunidad negra, pero también más crecimiento para Estados Unidos”.

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Sin duda, el dinero no puede curar todos los males, pero puede ayudar a nivelar el campo de juego. Y, en muchos sentidos, el movimiento New Black Wall Street está tratando de hacer exactamente eso. En Pine Bluff, Perkins-Walton dice que su tipo de activismo en las redes sociales está logrando que la gente se interese en el pasado único y fructífero de la ciudad: como ciudad de la Unión durante la Guerra Civil, fue un punto brillante en el sur para los pueblos anteriormente esclavizados. y en regresar a un lugar con tanto potencial.

“La gente pregunta muy seriamente: '¿Cómo es el mercado inmobiliario allí?' dijo, refiriéndose a los mensajes directos y comentarios que ha recibido. “Esta ciudad está llena de una rica historia, y gran parte de ella tiene la excelencia negra justo en el centro de ella. . . Creo que Pine Bluff en sus inicios era lo que todos imaginamos que sería Estados Unidos cuando escuchamos 'La tierra de las oportunidades'. Y solo quiero que la gente en esta ciudad específicamente, pero realmente en todo el país, vuelva a ver eso”.

@afro_angie_

Puedes descubrir algo nuevo todos los días en Pine Bluff ? #PineBluff #Arkansas #BlackWallSt #Blacktiktok

? sonido original – Nasty Gal

Con ese fin, comenzó su propio negocio, una empresa de marketing digital llamada Kingdom and Community and Multimedia Agency, para ayudar a correr la voz sobre su ciudad natal recién adoptada y otras similares. Pero hay una parte de su mensaje que espera no se pierda.

“Aunque lo promociono como el próximo Black Wall Street, quiero que la gente sepa que es inclusivo. No es algo que sea solo para los negros”, dijo. “Es solo que esperamos que las personas que vienen aquí entiendan la historia y quieran ver prosperar a las personas de esta comunidad”.

Y después de un año de considerar cómo la raza y el racismo afectan la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad para una amplia franja del público estadounidense, y cómo los prejuicios nos hacen a todos menos ricos y menos libres, ese espíritu se siente más necesario que nunca.

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Video: black wall street today