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El software legal híbrido de Justin Kan y la puesta en marcha de la firma de abogados Atrium se está cerrando hoy después de no poder descubrir cómo ofrecer una mejor eficiencia que una firma de abogados tradicional, le dice el CEO a TechCrunch en exclusiva. La startup ahora ha despedido a todos sus empleados, que totalizaron poco más de 100. Devolverá parte de sus $ 75.5 millones en fondos a los inversores, incluido el líder de la Serie B, Andreessen Horowitz. El bufete de abogados independiente Atrium continuará operando.

“Estoy muy agradecido con los clientes y los miembros del equipo que vinieron conmigo y con nuestros inversores. Es lamentable que este no fuera el resultado que queríamos, pero estamos agradecidos con todos los que nos acompañaron en el viaje”, dijo Kan. Anteriormente había fundado Justin.tv, que se convirtió en Twitch y luego se vendió a Amazon. por $970 millones. “Decidimos llamarlo y cerrar las operaciones de inicio. Se devolverá algo de capital a los inversores después de la liquidación”, me dijo Kan.

Atrium había intentado un giro en enero, despidiendo a sus abogados internos para convertirse en una nueva empresa de software más pura con mejores márgenes. Algunos de sus abogados formaron una firma legal independiente separada y contrataron a antiguos clientes de Atrium. Pero Kan me dice que fue difícil recuperar el impulso que surgió de ese cambio, que algunos clientes de Atrium me dijeron que se sintió caótico y los dejó inseguros de su representación legal.

Silenciosamente se produjeron más despidos a medida que se eliminaban las divisiones relacionadas con esos abogados. Pero tratar de crear software para abogados externos, muchos de los cuales tienen procesos arraigados y liderazgo más antiguo, resultó difícil. Es posible que los flujos de trabajo optimizados no valieran la pena el esfuerzo de adoptar una nueva tecnología.

“Si observa nuestro modelo comercial original con el bufete de abogados verticalizado, muchas de estas empresas que tienen este tipo de modelo de pila completa no van a sobrevivir”, explicó Kan. “Muchas de estas empresas, incluida Atrium, no supieron cómo hacer mella en la eficiencia operativa”.

Gracias a todos los clientes, inversores y miembros del equipo de Atrium que se lanzaron. Las cosas no salieron como estaba previsto y esa es mi responsabilidad. Dimos un golpe a algo grande y todos ustedes tienen mi admiración y gratitud.

– Justin Kan (@justinkan) 5 de marzo de 2020

Irrumpir en los bufetes de abogados resulta difícil

Fundada en 2017, Atrium creó un software para que las nuevas empresas naveguen por la recaudación de fondos, la contratación, los acuerdos de adquisición y la colaboración con su equipo legal. Atrium también ofreció abogados internos que podrían brindar asesoramiento y mejores prácticas en estos asuntos. La idea era que el software de colaboración haría que sus abogados fueran más eficientes que un bufete de abogados tradicional para que pudieran hacer el trabajo más rápido, lo que se traduciría en ahorros para los clientes y para Atrium.

El software de Atrium incluía Records, un sistema similar a Dropbox para realizar un seguimiento de los documentos legales, y Hiring, que generaba instantáneamente cartas de oferta de empleo basadas en detalles ingresados ??en un formulario mientras realizaba un seguimiento de las firmas. La startup esperaba poder evitar que los clientes y los abogados perdieran el tiempo investigando las cadenas de correo electrónico o perder una firma que podría ponerlos en peligro legal.

La empresa trató de generar clientes potenciales organizando talleres de recaudación de fondos para nuevas empresas, protagonizados por Kan y sus historias del crecimiento de Twitch. Un líder carismático con una salida de casi mil millones de dólares en su haber, los inversores y fundadores por igual se apresuraron a aceptar la visión y el consejo de Kan. Las nuevas empresas vieron a Atrium como un aliado con experiencia en la industria que podría ayudarlos a evitar hojas de términos sucias o contrataciones fallidas.

Pero mantener un gran equipo de abogados en el personal resultó costoso. Paquetes de su software y asistencia legal a precio de Atrium bajo suscripciones, con acuerdos trascendentales como adquisiciones que incurren en tarifas adicionales. El modelo dependía menos de ordeñar a los clientes con tarifas por hora elevadas medidas en incrementos de seis minutos como la mayoría de los bufetes de abogados.

Sin embargo, eliminar el trabajo pesado de los abogados a través de su software no se materializó en ganancias abundantes. El pivote buscó crear una red de servicios profesionales donde Atrium pudiera enrutar a los clientes a los abogados. Los despidos habían hecho temblar la fe en la puesta en marcha, ya que los clientes exigían estabilidad, para no ser atrapados sin asesoramiento en un momento difícil.

En lugar de seguir adelante, Kan decidió cerrar la empresa. El bufete de abogados independiente de Atrium continuará operando bajo la dirección de los socios Michel Narganes y Matthew Melville, pero el desarrollo de software legal ya no está disponible.

La implosión de Atrium podría repercutir en la escena de la tecnología legal y empujar a otros empresarios a comenzar con un enfoque más centrado en el software.

¿Por qué Atrium legal fracasó?

Contratar demasiado rápido fue particularmente problemático porque no permitió el tiempo adecuado para establecer una cultura cohesiva. No estaba claro a quién servía Atrium; los abogados o los clientes que compraban sus servicios legales. Sin hacer la distinción, cayeron en el pozo de querer servir a todos.

¿Cuándo cerró Atrium?

Como pronto resultó, el pivote no fue suficiente para optimizar los costos operativos, por lo que los ejecutivos de Atrium decidieron cerrar las puertas definitivamente en marzo de 2020, devolviendo parte del dinero a los inversores. Irónicamente, después de este cierre definitivo, el bufete de abogados que surgió de Atrium siguió trabajando de forma independiente.

¿Qué es la empresa Atrium?

Atrium es una empresa de empresa a empresa (B2B) que brinda servicios legales para nuevas empresas a través de una plataforma basada en tecnología. Fue fundada en 2017 por Justin Kan, Augie Rakow, Bebe Chueh y Chris Smoak.

Quién es el dueño del atrio

Vevey, Suiza, Nestlé anunció hoy que acordó adquirir Atrium Innovations, líder mundial en productos nutricionales para la salud, de propiedad privada, de un grupo de inversionistas encabezado por Permira Funds por USD 2300 millones en efectivo. Se espera que las ventas de Atrium en 2017 alcancen casi los 700 millones de dólares.

Video: atrium legal