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Diga la palabra "redes" y la mayoría de nosotros moriremos un poco por dentro. Sin embargo, hay algunos pasos simples a seguir para ampliar y profundizar sus lazos, dice la profesora de la escuela de negocios Tanya Menon.

Empecé a enseñar en la escuela de negocios hace 17 años, y a menudo me encuentro con mis alumnos años y años después. Cuando me encuentro con ellos, me he dado cuenta de que sucede algo divertido. No solo recuerdo sus rostros; También recordaré exactamente dónde se sentaron en el salón de clases y con quién se sentaron. Esto no se debe a que tenga una memoria increíble, sino a que mis alumnos son criaturas de hábitos. Tienen sus asientos favoritos cerca de sus personas favoritas y se quedan allí todo el trimestre. El peligro de este comportamiento es que corren el riesgo de dejar la universidad con vínculos estrechos con unas pocas personas que son similares a ellos, desperdiciando sus oportunidades de construir una red diversa. Supongo que esto está probablemente lejos de su intención. Mis alumnos son personas de mente abierta y han venido a la escuela de negocios en parte para desarrollar grandes redes.

Pero no son solo mis alumnos, todos nosotros hacemos esto. Piensa en tu mejor amigo, la persona con la que pasas más tiempo y que no es tu pareja. ¿Tu amigo es del mismo sexo que tú? ¿La raza? ¿Se parecen a ti? Ahora no hay nada de malo en el estrechamiento social. Es natural buscar personas que sean similares a nosotros. Pero puede ser un problema cuando necesitamos nuevas ideas, nuevos trabajos o nuevos recursos. Según una investigación realizada por el sociólogo Mark Granovetter, las personas parecen encontrar su trabajo más frecuentemente a través de sus lazos débiles, o conocidos, que a través de sus lazos fuertes, que son su pareja o amigos cercanos. Esto se debe a que, cuando se trata de vínculos fuertes, sus redes pueden ser redundantes; en general, usted y sus conexiones cercanas conocen a las mismas personas. Pero tus lazos débiles, que incluyen personas que acabas de conocer de pasada, son tu boleto a un mundo social completamente nuevo (Charla TEDxOSU: Estrategias para ampliar tu universo social). Sin embargo, la mayoría de nosotros no usamos muy bien nuestros boletos y nos quedamos terriblemente cerca de casa. Aquí hay tres estrategias fáciles para tratar de expandir su esfera de influencia.

Estrategia #1: Usa un motor de búsqueda social más imperfecto.
No hay una nueva aplicación que deba descargar o un sitio al que acceder. Utilizo la frase “motor de búsqueda social” para definir cómo encontramos y filtramos amigos y conocidos. Las personas a menudo me dicen que esperan encontrar un nuevo trabajo o proyecto a través de la creación de redes. Sin embargo, para la mayoría de nosotros, nuestras redes son bastante predecibles y es poco probable que nos presenten estas nuevas oportunidades. Piensa en tu camino diario por el mundo, y lo que probablemente descubrirás es que empiezas en casa, tomas la misma ruta hacia tu lugar de trabajo o hacia la escuela, incluso podrías usar el mismo ascensor, escalera o entrada para entrar. Durante el día, probablemente uses el mismo cubículo en el mismo baño. Después del trabajo, puedes ir al gimnasio o pasar por un puñado de tiendas, y luego te vas a casa. Es como paradas fijas en el horario de un tren. Has encontrado una manera eficiente de vivir tu vida, pero terminas viendo a las mismas personas porque también siguen sus propias rutinas. ¿Por qué no hacer que su red sea un poco más ineficiente? Vaya a un baño en un piso diferente, tome su café de la mañana en un lugar diferente, estacione en un lugar diferente. Deberías encontrarte con una nueva red de personas.

Otra forma en que nos quedamos atrapados en los surcos es a través de la filtración. Hacemos esto de forma automática e inmediata. En el momento en que conocemos a alguien, lo miramos y decidimos "Eres interesante" o "No eres interesante" o "Eres relevante" o "No eres relevante". Lo que quiero animarte a hacer es luchar contra tus filtros. Piensa detenidamente en tu día a día y trata de identificar a la persona que te parece menos interesante. Y luego conéctese con ellos: inicie una conversación o pídales un café. Oblígate a conectarte con quien no quieres conectarte y ampliarás tu mundo social. Con mis alumnos, he aprendido a no dejarlos sentarse en sus asientos favoritos. Los muevo; Los obligo a trabajar con diferentes personas para que haya más golpes accidentales en sus redes. Los coautores Arjun Chakravarti, Chris Winship y yo estudiamos esto en la Universidad de Harvard, donde se asignan grupos de alojamiento para estudiantes de primer año, como en la mayoría de las universidades. Como resultado, se juntan personas de diferentes razas, etnias y orígenes. Algunos estudiantes pueden sentirse incómodos inicialmente, pero lo sorprendente es que, al final del año, muchos de ellos eligen seguir viviendo con sus compañeros de cuarto, lo que demuestra que estas conexiones aleatorias entre diversas personas pueden resultar en relaciones positivas.

Además de hablar con personas que normalmente evitarías, ¿hay algún lugar o actividad en la que puedas obtener inyecciones de diversidad o personas impredecibles? Por ejemplo, algunos estudiantes míos juegan juegos de baloncesto, que atraen a diferentes personas cada semana. El parque para perros es otro lugar que te reúne con personas que de otra manera no conocerías.

Estrategia #2: Sea más valiente en su alcance.
Hace unos años, pasé unos meses muy agitados. Perdí un trabajo, logré conseguir el trabajo de mis sueños, lo acepté, tuve un bebé al mes siguiente, me enfermé, no pude tomar el trabajo de mis sueños. En un corto período de tiempo, perdí mi identidad como miembro de la facultad y adquirí una nueva identidad estresante como madre. También recibí un montón de consejos de la gente, y el consejo que más me disgustó fue "Tienes que salir y relacionarte con todos". Cuando tu mundo psicológico se ha derrumbado, puedo decirte que lo más difícil es extender la mano y construir tu mundo social y profesional. Los coautores Ned Smith, Leigh Thompson y yo estudiamos esta idea. Hicimos que los participantes se clasificaran a sí mismos como de nivel socioeconómico alto o bajo. Luego, les dijimos a la mitad que imaginaran que habían conseguido el trabajo de sus sueños. Le pedimos a la otra mitad que imaginara que tenían el trabajo de sus sueños pero lo habían perdido. Después de estas indicaciones, hicimos que todos los participantes activaran o recordaran sus redes sociales. Después de pensar en el escenario de pérdida de trabajo, encontramos que el grupo de estatus bajo tendía a llegar hacia adentro, activando redes que eran más pequeñas y menos diversas, y el grupo de estatus alto se extendía hacia afuera, activando una red social más grande.

Sin embargo, la conclusión aquí no se trata de los beneficios de tener un alto estatus. Más bien, el estrechamiento que vimos con el grupo de bajo estatus puede ocurrirnos cuando nos sentimos especialmente vulnerables, impotentes y en riesgo. Me pasó después de tener un bebé. Imagínese ser repentina y espontáneamente eliminado de todos los miembros de su red que no sean su mamá, su papá y su perro. Eso es esencialmente lo que algunos de nosotros nos estamos haciendo a nosotros mismos psicológicamente. Comprimimos mentalmente nuestras redes cuando somos acosados, intimidados o amenazados por la pérdida del trabajo. Nos cerramos, nos aislamos, creamos un gran punto ciego donde no podemos ver nuestros recursos, aliados y oportunidades.

¿Cómo podemos superar esto? Vaya a sus listas de amigos de Facebook y amigos de LinkedIn, y lo más probable es que vea personas que están en su red pero que pueden no venir automáticamente a su mente cuando se siente amenazado o deprimido. Además, recuerda tus propias fortalezas y tus propios valores. Los coautores Leigh Thompson, Hoon Seok Choi y yo realizamos otro estudio sobre cómo buscamos el consejo de otras personas. Descubrimos que era más probable que las personas evitaran los consejos de sus allegados porque sentían envidia de ellos o se sentían amenazados por ellos, y era más probable que aceptaran los consejos de personas externas porque los consideraban menos amenazantes. Pero cuando hicimos que los participantes se afirmaran escribiendo cosas que los enorgullecían de sí mismos (por ejemplo, "Amo a mi familia" y "Amo a los animales"), estaban más dispuestos a aprender de las personas que habían sido más amenazantes con a ellos.

Estrategia #3: Use "gracias" y "de nada" como oportunidades para fortalecer sus relaciones.
Piensa en la última vez que alguien te pidió algo en un contexto profesional, lo hiciste y te lo agradecieron. Además de responder con "De nada" o "No hay problema" o "Np" o "No te preocupes", ¿dijiste algo más? Si no, has perdido una oportunidad. El teórico de la persuasión Robert Cialdini sugiere decir "Sé que harías lo mismo por mí" después de "De nada", lo que puede servir como un sutil recordatorio de que podrías pedir un favor en el futuro.

Esto también va al revés. Cuando alguien recientemente hizo algo por ti, ¿simplemente respondiste con un "gracias", "gracias" o "ty"? La próxima vez, di "Avísame si alguna vez puedo ayudarte" o "Espero colaborar de nuevo". Frases como estas pueden reforzar nuestros lazos con otras personas. Sí, estás reconociendo discretamente la transacción que ha tenido lugar entre ustedes dos, y esto puede parecer frío y calculador y hacer que algunas personas se sientan incómodas. Pero estas expresiones pueden ayudar a suavizar una interacción: son respetuosas con la humanidad de la otra persona y señalan tu disposición a continuar el intercambio. Después de que alguien, por ejemplo, le haya dado una entrevista informativa o haya tomado un café con usted, vaya más allá de las “gracias”: encuentre una manera en la que pueda serle útil, ahora o más adelante. Los mejores networkers son capaces de reconocer los recursos que pueden obtener de los demás y también los recursos que pueden dar a los demás. Se necesita poco tiempo o esfuerzo para ser más intencional acerca de ampliar y profundizar sus lazos sociales.

Sobre el Autor

Tanya Menon es profesora adjunta en Fisher College of Business, Ohio State University. También es coautora de un libro con la Dra. Leigh Thompson llamado "Stop Spending, Start Managing: Strategies to Transform Wasteful Habits" (Harvard Business Review Press, 2016).

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¿Qué significa expandir su red?

Conectar su red a Internet, lo que permite a los usuarios de su red recuperar información de otros sistemas en todo el mundo.

¿Cuáles son las 3 estrategias que usaría para expandir la red?

Como empresario, siempre debe intentar expandir su red. Nunca sabes con quién podrás conectarte y adónde te llevará esa conexión.

3 estrategias y razones para expandir su red

  • Red basada en los productos que te gustan.
  • Red para metas futuras.
  • Red a través de su industria.

¿Por qué quieres expandir tu red?

Al exponerse continuamente y conocer gente nueva, está saliendo efectivamente de su zona de confort y desarrollando habilidades sociales invaluables y confianza en sí mismo que puede llevar consigo a cualquier parte. Cuanto más trabaje en red, más crecerá y aprenderá a hacer conexiones duraderas.

¿Cómo planeas profundizar o expandir tus conexiones?

Aquí hay 5 consejos para ayudarle a hacer precisamente eso.

  1. Consejo #1 – Profundice las relaciones existentes.
  2. Sugerencia n.° 2: Desarrolle un programa mensual de almuerzos para establecer contactos para ampliar su red.
  3. Consejo #3 – Sea más activo en LinkedIn.
  4. Consejo #4 – Aprende algo nuevo.

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