144 Comentario: ESPN WNBA Bubble Documentary es una potente cápsula de tiempo

144 jugadoras de la WNBA llegaron a la Academia IMG en Bradenton, Florida a mediados del verano pasado. Es imposible presentar una lista detallada de cómo se sintió cada uno de esos atletas al jugar durante un momento tan tumultuoso, pero el nuevo documental de ESPN "144" se esfuerza por capturar la misma mezcla de determinación y apertura que registró durante las 12 semanas en el interior. la burbuja. El resultado es un retrato de una liga que priorizó un mensaje unificado sobre la competencia, al tiempo que logró que sus jugadores trazaran caminos diferentes.

“144” presenta conversaciones con jugadores, entrenadores, personal del equipo y funcionarios de la liga, algunas realizadas en retrospectiva, reflexionando sobre los eventos del año pasado. Estrellas de alto perfil como Breanna Stewart, A'ja Wilson y Sue Bird ofrecen sus pensamientos sobre la temporada, pero hay una amplia muestra representativa de jugadoras que equilibran las demandas de la competencia atlética de clase mundial y mantienen una conexión con sus familias. Lo que le da a la película una vitalidad que pocas (si es que alguna) otras cápsulas del tiempo deportivas de 2020 tendrán es que los equipos de cámara también estuvieron presentes en Bradenton. Las reuniones de equipo, las conversaciones sinceras en la habitación del hotel, las sesiones de práctica, el tiempo de juego de la tarde con los niños: todo se convierte en parte de una mirada cuidadosa sobre cómo muchos de los jugadores abordaron la vida fuera de la cancha.

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La película pierde poco tiempo abordando uno de los otros temas principales con los que aquellos que solo tienen un conocimiento superficial de la WNBA podrían estar familiarizados: durante su tiempo como una de las dos senadoras estadounidenses de Georgia, Kelly Loeffler también fue propietaria de la franquicia Atlanta Dream WNBA. . "144" ofrece una idea de las camisetas "Vote Warnock" que los jugadores usaron en respuesta a los comentarios de Loeffler sobre el movimiento Black Lives Matter y las declaraciones políticas de los atletas. Todos los que hablan sobre la decisión no se disculpan. En cierto modo, la existencia de esta película y la amplitud de experiencias burbuja que logra capturar (además de la eventual victoria del reverendo Raphael Warnock hace cuatro meses) es su reivindicación.

Por supuesto, las declaraciones más duraderas de Bradenton no se referían a campañas políticas. Las directoras Lauren Stowell y Jenna Contreras abren “144” con una vigilia de jugadores, realizada días después de que un oficial de policía en Kenosha, Wisconsin le disparara a Jacob Blake el 23 de agosto. El punto clave de la película muestra la reunión de Players Only celebrada inmediatamente después de el tiroteo. En lugar de cortar entre los jugadores que simplemente hablan sobre el tenor en esa sala, las cámaras están ahí capturando la discusión a medida que se desarrolla. La decisión resultante de los jugadores de no jugar en los días siguientes no es del todo unánime. También hay un fuerte entendimiento de que su decisión es independiente de sus contrapartes de la NBA ("Si hubiéramos cancelado nuestra temporada, ¿crees que lo habrían hecho?")

Las repercusiones de estas declaraciones dentro y fuera de la burbuja son más que una preservación convincente de un momento crucial en el mundo deportivo de 2020. Combinados, forman una fuerte refutación de todo un ecosistema de tomas que las descartó como acciones vacías de atletas privilegiados. “144” no es simplemente un resumen elogioso de todas las decisiones sorprendentes tomadas por un colectivo en medio de una crisis de salud y agitación nacional. Está tratando de presentar un documento de cómo se desarrolló y el costo emocional de esos días en toda la comunidad de la WNBA reunida.

También hay un intento en "144" de tratar de estar a la altura de las promesas profesadas por los jugadores que narra. Gran parte de las imágenes del juego se enmarcan alrededor del nombre "Breonna Taylor" en la parte posterior de las camisetas de los jugadores. Si bien los desarrollos en el caso de los oficiales involucrados en el allanamiento que la llevó a la muerte le dan a la película parte de su estructura, “144” también da espacio para mostrar a Taylor en momentos felices de su vida. Una secuencia intercala videos telefónicos de Taylor bailando con jugadores en la práctica, lo que subraya el argumento que hacen muchos participantes en el documental en todos los equipos: lo que le sucedió a ella podría haberles sucedido fácilmente a ellos.

Con todo el enfoque ganado en otros lugares, “144” no pierde de vista el hecho de que se estaba desarrollando una temporada completa en medio de esta incertidumbre. En contraste con las ventanas medidas en el tiempo de inactividad en Bradenton, las secuencias de acción en el juego son dosis rápidas de habilidad y físico. (La película es tan eficiente en destilar todos estos aspectos destacados a un ritmo vertiginoso que está a punto de pasar por algunos de estos juegos quizás demasiado rápido). estas secuencias para reflejar cómo las diversas mentalidades de los jugadores de Dream y Seattle Storm y LA Sparks y Las Vegas Aces se traducen en la cancha.

Es un mérito de Stowell y Contreras que no se basen simplemente en las transmisiones de ESPN del evento; como la mayoría de los documentos en la red, está salpicado de imágenes de la gran familia de programas de Disney, desde "Perdón por la interrupción" hasta "Buenos días". América”, pero se apoyan principalmente en vislumbres más propietarios de estos concursos. Es la misma razón por la que una vista de la corte de un zumbador es más satisfactoria (y, a menudo, tiene más posibilidades de volverse viral) que la transmisión oficial. Obtener más del ambiente, la atmósfera del espectador hace que esos triunfos en la cancha se sientan aún más catárticos.

“144”

Josué W. Smith

Es sorprendente que una película hecha en un tiempo de entrega tan rápido ya tenga una perspectiva de cómo se desarrollaron esos meses. Algo de eso proviene de las conversaciones directas con los sujetos de la entrevista. Gran parte proviene del hecho de que los jugadores de IMG Academy ya tenían la vista puesta en el futuro. No quiere decir que los jugadores de otros deportes no lo fueran, pero en virtud de verlo a medida que se desarrollaba, "144" tiene el enfoque que otro documental deportivo reciente sobre pandemia, "The Day Sports Stood Still" dirigido por Antoine Fuqua de HBO, notablemente carece Incluso si "The Day Sports Stood Still" no fuera solo en parte sobre la NBA, esa es una liga que no iba a adoptar el mismo nivel de acceso del que se beneficia "144".

Cada película presenta de manera destacada a los jefes de las respectivas asociaciones de jugadores de la liga. Mientras que la participación de Chris Paul en "The Day That Sports Stood Still" es un relato personal de lo que ocurrió durante el tiempo que él y sus compañeros de equipo estuvieron en Orlando, Nneka Ogwumike brinda un contexto mucho más adicional para que ella y sus compañeros ejerzan su autonomía. Es raro ver una liga deportiva estadounidense en la que sus jugadores puedan realizar este tipo de acción visible (tanto simbólica como tangible) y no tenerla incluida en las intenciones de la liga. “144” fácilmente podría haber aparecido como un comercial de la propia WNBA. Al poner en primer plano a los propios jugadores, rechaza ese encuadre.

A pesar de que detalla el costo psicológico que conlleva estar efectivamente separado de la sociedad, lo que podría separar a "144" de otros esfuerzos similares para mostrar cómo era la vida en 2020 es cuánto muestra las cosas que no cambiaron. Una crisis de salud mundial no puede empañar la alegría que surge de una sesión de celebración de FaceTime con la familia en otras partes del país. No duele la camaradería de una noche de comida en equipo preparada en la cocina. Tampoco cambia el hecho de que los niños negros crecen en un país donde las personas que se parecen a sus padres continúan muriendo sin motivo alguno. Desde las lágrimas que surgen al cumplir una meta profesional de toda la vida y las que provienen de no poder explicar la violencia sin sentido a un niño pequeño, “144” logra abarcarlo todo.

Grado A-

“144” se estrena el jueves por la noche a las 9 p. m. ET en ESPN.

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Video: wnba 144

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